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Guide touristique de la Californie : ski, surf, plages et montagnes dans le « Golden State »

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Prenez la route et longez la superbe côte pacifique de Los Angeles (ville glamour) à San Francisco (ville décontractée). Vous pouvez également passer vos vacances en Californie à explorer des déserts spectaculaires et des forêts anciennes.

Prenez vos repères

La Californie s'étend paresseusement le long de l'Océan Pacifique. Préparez soigneusement votre séjour et n'espérez pas tout voir de cet énorme État en un seul voyage. Vous pouvez commencer par les plages de San Diego au sud et vous diriger vers le nord en traversant le comté d'Orange jusqu'à la métropole tentaculaire de Los Angeles. À l'est de L.A. se trouvent Palm Springs et le désert. Au nord de L.A., l'autoroute101 vous mène à la ville chic de Santa Barbara et aux falaises de la côte de Big Sur. La ville accueillante et dynamique de San Francisco est l'arrêt suivant, toujours en direction du nord. Dans les terres à l'est, ne manquez pas le magnifique Yosemite National Park et les montagnes High Sierra. Plus au nord, vous arriverez à la capitale de Californie, Sacramento, au Gold Country (pays de l'or), à la côte nord et au mont Shasta.

Explorer la côte

Avec plus de 1 600 kilomètres de plages et 118 villes côtières à visiter, vous pourriez passer votre vie entière à explorer la vaste côte californienne. La meilleur façon d'en profiter est de louer une voiture et de suivre la Pacific Coast Highway qui vous offre de splendides panoramas. Faites-vous bronzer sur le sable blanc de Coronado Island à San Diego, admirez les impressionnantes falaises le long de la côte boisée de Big Sur, ou regardez les surfeurs attendre la vague de leur vie dans la ville universitaire dynamique de Santa Cruz.

Cuisine et vins

Vos vacances en Californie seraient incomplètes si vous ne goûtiez pas au pinot noir local et aux fruits et légumes frais de la Central Valley. La Napa Valley est la région viticole la plus réputée de Californie, mais de petits producteurs de vin de Sonoma et Santa Barbara proposent des visites plus intime et chaleureuse. La ville cosmopolite de Los Angeles offre un immense choix de cuisine internationale : dégustez un dim sum épicé à Chinatown ou aventurez-vous dans East LA pour découvrir la nouvelle obsession culinaire de Californie, le burrito truck (camion servant des spécialités mexicaines). 

Activités de plein air

Amateurs de sensations fortes, nageurs, skieurs, cyclistes et randonneurs occasionnels trouveront toujours une montagne ou un lac pour profiter du soleil. Les visiteurs sportifs ont le choix entre des douzaines de parcs nationaux ou d'État : escalades sur le Half Dome (demi-dôme) à Yosemite, randonnées à Mount Lassen, rafting sur la Sacramento River ou encore du ski dans la poudreuse à Mammoth.

À la tombée de la nuit

Les villes californiennes s'éveillent à la tombée de la nuit. À Los Angeles, les habitants adorent aller au cinéma le soir, que ce soit pour assister à des avants-premières au Mann's Chinese Theatre avec le tapis rouge de rigueur, ou bien pour voir de grands classiques en noir et blanc projetés sur les murs du mausolée au cimetière Hollywood Forever. À San Francisco, c'est la musique qui domine : allez écouter du jazz décontracté à North Beach ou venez voir les nouveaux groupes de rock sur la scène légendaire du Fillmore Auditorium, où des stars californiennes telles que les Doors et Jefferson Airplane se sont fait connaître.