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Guide touristique de Chine : une odyssée orientale à la découverte de sa culture antique, une frénésie de shopping et d’alléchantes spécialités culinaires

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Des vacances en Chine peuvent prendre des formes multiples. Réservez divers hôtels en Chine et parcourez quelques milliers de kilomètres entre les villes dynamiques de la côte et les splendeurs naturelles de l’intérieur à l’ouest du pays.

Prenez vos repères

En plein cœur de l'Asie, la Chine est un énorme pays divisé en deux par le grand fleuve Yangtzé. Le nord est un mélange de montagnes spectaculaires, de vastes déserts et d'immenses prairies. La capitale Pékin, les 6 400 km de la Grande Muraille et les incroyables vestiges de Xi'an attirent un tourisme culturel. Dans le sud, la mégalopole de Shanghai et les villes en plein boom de la province du Guangdong font place vers l'ouest à la succession de pics du Yangshuo, à la diversité géographique et biologique inégalées du Yunnan, sans oublier les grands pandas croqueurs de bambous dans le Sichuan.

Splendeurs de l'Antiquité

L'histoire prend vie lors de vacances en Chine. Les murmures des intrigues impériales sont presque audibles dans l'enceinte de la Cité Interdite à Pékin. Du haut de la Grande Muraille, on s'imagine facilement l'arrivée des hordes d'Asie Centrale à cheval. L'époque du commerce florissant, des stars et des fumeries d'opium se fait toujours sentir dans le Bund à Shanghai. Découvrez les jardins anciens de Suzhou, cachés dans l'une des villes côtières les plus dynamiques de Chine. Les rues pavées de la vieille ville de Lijiang rappellent des temps éloignés et moins complexes qu'aujourd'hui.

Un voyage gastronomique

La cuisine est une composante essentielle de l'identité locale en Chine. Dans le nord, nouilles, raviolis et pains plats chinois sont les aliments de base, tandis que dans le sud, la population se nourrit principalement de riz. C'est au nord-est que l'on trouve les plats les plus consistants de Chine, qui contrastent avec les saveurs délicates et légères du dim sum dans le Guangdong. Dans le Sichuan et le Hunan, on utilise beaucoup de piment et le Yunnan est un paradis pour ceux qui aiment les champignons. Où que vous alliez, vous trouverez toujours du thé sur la table.

Mélange culturel

Lors de vos vacances en Chine, vous croiserez une cinquantaine de groupes ethniques, dont la culture dominante han. L'opéra traditionnel de Pékin donne une idée de l'époque impériale, tandis que le Temple Shaolin, lieu de naissance du kung-fu, éclaire le rôle du bouddhisme et des arts martiaux dans l'identité culturelle de la Chine. Des échos de la décadence des années 1930 sont encore palpables à Shanghai, tandis que le Huang Shan, au centre du pays, est renommé pour ses paysages de montagne spectaculaires et son thé exquis. Blottie au sud-ouest de la Chine, la province du Yunnan est habitée par 25 minorités ethniques telles que les Tibétains, les Bai, Dai, Miao et Mosuo, chaque groupe ayant sa langue, ses costumes traditionnels et ses coutumes propres.

Paradis du shopping

Des vacances en Chine ne seraient pas complètes sans quelques séances de shopping. Liulichang, à Pékin, est réputé pour les objets anciens et les peintures sur parchemin. Si vous cherchez de la soie, approvisionnez-vous de préférence dans la ville de Hangzhou. Vous pouvez vous faire tailler des vêtements sur mesure, de style traditionnel chinois ou occidental, dans toutes les villes. La ville frontalière de Ruili au sud-ouest est l'endroit où acheter du jade de grande qualité à des prix imbattables. Les provinces d'Anhui, Zhejiang, Fujian et du Yunnan produisent différentes variétés de thé, chacune ayant un goût bien distinctif.