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Un guide de voyage dans les Cotswolds : beauté de la nature au cœur de l’Angleterre

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Des villages de pierres blanches, de vieux manoirs anglais, des jardins à flanc de coteaux, voilà ce que vous réservent vos vacances dans les Cotswolds. Réservez un hôtel dans les Cotswolds et vous serez au cœur d’une région rurale, à pied d’œuvre pour des activités de plein air.

Article body Prenez vos repères

La région des Cotswolds, en Angleterre du sud, s'étend de Chipping Campden au nord-est, à Bath dans le sud-ouest. Les collines abritent des villages anciens, construits en pierres calcaires. Encadrée par les viles de Bath au sud, Cheltenham à l'ouest et Oxford à l'est, la campagne est parsemée de fermes et de bourgs. Au sud, l'autoroute M4 traverse la région et permet un accès facile à partir de Bristol et Londres.

Maisons et jardins

Plus de 30 manoirs et jardins sont ouverts à la visite dans la région. Autour de la maison de style indien de Sezincote, vous découvrirez des sculptures hindoues et des balançoires pour les enfants, sous des cèdres imposants. Allez voir les célèbres « chambres de verdure » du jardin du Hidcote Manor et vous en apprécierez la tranquillité. Le jardin Painswick Rococo vous surprendra avec ses folies voluptueuses, tandis que l'immense arboretum national de Westonbirt et celui, un peu plus petit de Batsford, vous promettent des balades délicieuses sous les feuillages. Á Woodstock, le Palais Blenheim, datant du XVIIIe, regorge de peintures, tapisseries et mobilier du meilleur goût. Les enfants adoreront le terrain de jeux, Marlborough Maze, et la serre aux papillons, situés dans les immenses jardins. Le château du Xe siècle, Sudeley Castle à Winchcombe organise des attractions très variées, allant du « grand prix » de vol en ballon à des reconstitutions historiques.

Boire et manger

Sur les marchés fermiers des Cotswolds, vous trouverez fromages, fruits et viande à votre convenance. Le marché populaire du samedi à Stroud ne compte pas moins de 50 étals. Les boutiques de ferme, annoncées sur les routes vendent également des produits frais. Celle de « saveurs de la région », à Shipston-on-Stour, est l'un des plus connus. Pour les plus exigeants, celle de Primrose Vale près de Cheltenham ou celle de Wotton à Wotton-under-Edge sont à recommander. Les hôtels et gastropubs vous proposent des repas et le thé dans des jardins campagnards et des salles à manger avec cheminée. La brasserie de Hook Norton près de Chipping Norton organise des séances de dégustation de bière. 

Des églises « de la laine » et des villages en pierres calcaires

Les célèbres églises de « la laine » ont été construites grâce à la générosité des marchands de laine de la région. Tous les villages arborent de beaux exemples d'architecture en pierre, datant du Moyen-Âge jusqu'au gothique tardif. Les églises grandioses de Northleach et Chipping Campden soutiennent l'activité d'estampage sur plaque de laiton et vous pourrez repartir avec un petit souvenir de l'histoire locale. Vous admirerez Fairford Church, seule église anglaise dont les vitraux médiévaux sont au complet. Faites une incursion dans les cottages des villages de Broadway et Winchcombe et découvrez les salons de thé et boutiques vieillots, qui font le charme de vos vacances dans les Cotswolds.

Villes des alentours

Les petites et les grandes villes proches des Cotswolds constituent des bases idéales pour découvrir la région. Á Cheltenham, vous trouverez des boutiques d'antiquités, de mode, de bijoux et d'art. Suivez les traces de Shakespeare et prenez un bateau sur la rivière Stratford-Upon-Avon. Visitez les musées de Bath puis plongez dans une piscine sur le toit du Spa Thermae Bath. Les amoureux de la nature pourront se promener tout au long du chemin Cotswold Way qui va de Bath à Chipping Campden.

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