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Conseils et astuces pour voyager en train en Europe

Trouvez le pied-à-terre idéal

Que vous souhaitiez faire un simple aller-retour à Paris ou emprunter la grande Route des Alpes, ces conseils et astuces pour voyager en train en Europe vous aideront à tirer le meilleur parti de vos vacances.

Comment décider de mon itinéraire ?

Prenez en compte vos centres d'intérêt, le temps dont vous disposez et votre budget. Un week-end est suffisant pour prendre un train rapide de Londres à Paris ou de Bruxelles à Amsterdam. Des trajets parmi les plus beaux d'Europe sont faisables en une journée, par exemple Inverness-Thurso dans les Highlands d'Ecosse ou l'express des Glaciers des Alpes de St Moritz à Zermatt. Des trajets plus ambitieux comme Paris-Istanbul ou Prague-Vienne requièrent naturellement plus de temps.

Des conseils pour des voyages peu coûteux en Europe ?

En réservant un mois à l'avance, vos billets seront déjà moins chers. Des réductions sont souvent disponibles pour les voyageurs de moins de 26 ans et de plus de 60 ans. Les trains rapides sont en général plus chers que les trains régionaux : voyager plus lentement est aussi une manière de réduire les coûts.

Dois-je prendre un pass ?

Un pass peut vous aider à gagner du temps et de l'argent si vous faites plusieurs trajets longue distance en train, mais faites bien vos calculs. Quand vous décidez de votre itinéraire, vérifiez bien que le pass couvre les pays où vous voulez aller et comparez les prix en ligne avec ceux des billets à l'unité. Les principaux pass sont InterRail et Eurail, pour les Européens et les non Européens, respectivement. Choisissez entre les « flexi-pass », valables certains jours du mois, et les « pass continus » pour des voyages consécutifs. En général, les pass nationaux sont meilleur marché si vous voyagez à l'intérieur d'un même pays, par exemple le pass suisse qui couvre également les trajets en transports publics et offre des réductions sur les téléphériques.

Aurai-je à payer des suppléments ?

Cela vaut souvent la peine de payer un petit supplément, de l'ordre de 3 €, pour réserver une place, surtout si vous voyagez en deuxième classe et à des heures de pointe. Pour certains trains rapides comme le TGV en France, il est toujours demandé un supplément aux détenteurs d'un pass. La réservation de la place est comprise dans le prix des billets Eurostar.

Comment organiser mon temps ?

Évitez les files d'attente dans les gares en réservant votre billet à l'avance. Prévoyez du temps pour les correspondances et pour les procédures d'enregistrement de l'Eurostar. Gagnez du temps en prévoyant bien votre itinéraire et en consultant les Horaires Européens Thomas Cook ou le site des Chemins de fer allemands Deutsche Bahn.

Quels sont les avantages des trains de nuit ?

Les trains de nuit vous permettent de couvrir des plus longues distances et d'augmenter ainsi le temps prévu pour les visites. En plus, il est assez romantique de se coucher à Nice et de se réveiller à Rome ! Il existe des compartiments d'une à quatre places avec un confort digne d'un hôtel, room-service et de vrais lits ; les compartiments couchettes sont équipés de trois à six places.

Puis-je emporter ma bicyclette ?

Oui, sur les trains qui disposent de compartiments spéciaux, mais vous devrez généralement payer un supplément ou voyager aux heures creuses. 

Existe-t-il des restrictions sur les bagages ?

Bien qu'il n'y ait pas de restrictions de poids comme sur les avions, certaines compagnies de train comme Eurostar, limitent le nombre de bagages que vous pouvez emporter par personne. Rappelez-vous d'ailleurs que vous devrez souvent porter vos bagages, en montant des escaliers et en changeant de quai. Facilitez-vous la vie en enregistrant vos bagages ou en utilisant les consignes dans les gares. 

Cela vaut-il la peine de payer un supplément pour première classe ?

Les places de seconde classe dans les trains européens sont de haut standing, même si vous devez réserver ou arriver plus tôt pour être sûr d'être assis. Vous devrez payer environ 50 % de plus pour passer en première classe, où vous aurez plus de place pour vos jambes, des sièges plus confortables et parfois des avantages comme des journaux, des boissons sans alcool et des repas. 

Comment voyager en train avec des enfants ?

Prendre le train est une manière agréable de voyager avec des enfants en Europe. Les trains à grande vitesse modernes disposent d'endroits où les tout petits peuvent jouer et certains d'entre eux, comme l'Eurostar et le TGV, mettent à disposition des plateaux de jeux et des endroits où changer les bébés. Les enfants très jeunes voyagent souvent gratuitement sur les genoux de leurs parents et les enfants de six à quinze ans payent généralement demi-tarif.