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Un guide de voyage en Islande : saga viking, merveilles géologiques et aventures sauvages en pleine nature

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Prenez vos vacances en Islande, dans le Grand Nord et explorez des paysages volcaniques escarpés et de grandes étendues glacées avant de vous plongez dans l'eau des sources chaudes naturelles. Réservez votre hôtel en Islande et passez la nuit en faisant la fête à la mode Viking.

Prenez vos repères

L'Islande se trouve juste au sud du cercle polaire de l'Atlantique Nord. C'est un site géologique extraordinaire plein de la vie naturelle des volcans, des sources chaudes, des geysers et des glaciers. Reykjavik, la capitale, est l'une des villes les plus branchées d'Europe. Le long de sa côte nord, serpentent quelques unes des meilleures rivières de pêche d'Europe, à travers des chaînes de montagnes et ses collines arrondies. Akureyri, la deuxième ville au centre nord du pays, est un haut lieu du tourisme et son climat estival est le meilleur de tout le pays. Au nord-est, le lac de Mývatn est un site impressionnant avec ses sources chaudes au milieu de champs de lave. Au sud de la ville d'Egilsstaoir, à l'est du pays, la campagne est parsemée de petites communautés de fermiers et, sur la côte, de pêcheurs. Les Highlands du centre sont sauvages, rudes et inhabitées et ont quelque chose de lunaire qui conviendrait bien pour l'entraînement des cosmonautes des missions Apollo. C'est un vrai challenge que de s'aventurer dans ces déserts montagneux et ses étendues de glace, où les routes sont rares.

Vikings et sagas

Á la Maison de la Culture de Rekjavik, des manuscrits richement décorés dévoilent l'histoire des sagas islandaises. Le plus vieux Parlement du monde, qui date de 930 ap. J.C., a son siège à Thingvellir. Á Borgarnes, le Centre de l'implantation islandaise vous plongera dans l'histoire de batailles, poésie et traditions païennes de la saga menée par le puissant Egil Skallagrimsson. Vous pourrez aussi vous rendre compte des vicissitudes de la vie aux IXe et Xe siècles à Eiríksstaðir, dans la ferme d'Erik le Rouge. Les Islandais sont fiers de leurs ancêtres vikings et c'est en janvier et février qu'ont lieu les fêtes en leur honneur à Hafnarfjörður. Au Festival Viking du solstice d'été, à Rekjavik, vous serez initiés aux techniques de fabrication de bijoux et de pain, ainsi qu'aux techniques de combat viking.

Phénomènes naturels

La surface de la Terre n‘arrête pas de bouger autour de Thingvellir, à cause du mouvement des plaques tectoniques dû à la pression des volcans venue du noyau terrestre. Partout en Islande jaillissent des geysers avec leurs panaches d'eau et de vapeur. De délicats arcs-en-ciel apparaissent à la lumière du soleil au-dessus des chutes puissantes de Gullfoss et Skógafoss. On se sent tout petit devant l'immense lac de Jökulsárlón et les moraines du plus grand glacier d'Europe, le Vatnajökull dans le Parc National de Skaftafell. Dans le Grand Nord, le soleil de minuit touche à peine l'horizon avant de reprendre sa course et c'est en Islande que les aurores boréales sont les plus lumineuses.

Aventures de plein air

Il vous faudra vous chausser sérieusement pour randonner jusqu'aux chutes Glymur, les plus hautes de tout le pays. Les plus aventureux pourront explorer la péninsule de Hornstrandir à l'ouest du pays, où les fjords glacée et déchiquetés plongent dans la mer. Portez toujours des jumelles car partout où vous allez, vous pourrez croiser des oies, des cygnes, des renards des neiges et des rennes. En outre, au nord à Husavik ou à l'ouest à Olafsvik, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir des visons, des baleines à bosse ou encore plus rare, une baleine bleue géante. Á la mi-août, les amateurs d'oiseaux se rassemblent sur l'île de Heimaey, pour assister au lâcher des bébés macareux. Les vrais amateurs de sports de neige sont à la fête l'hiver à Akureyri, et peuvent pratiquer le slalom, le snowboard et le ski de fond. Les pêcheurs eux préfèrent la rivière de River Skjalfandafljot, avant que ne commence la fonte des glaces et que l'eau est encore cristalline. 

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