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Guide touristique de la Grèce – monuments anciens, îles innombrables, plages dorées et mer bleue transparente

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La mer, le sable et le soleil : voila ce à quoi s’attendent les visiteurs lors de vacances en Grèce. Mais la diversité du pays pourrait bien vous surprendre. Réservez un hôtel en Grèce pour ses îles et ses montagnes, sa plongée et son rafting, ses tavernes rustiques et sa bonne cuisine.

Prenez vos repères

En Europe du sud-est, au pied de la péninsule des Balkans, la Grèce comprend des montagnes irrégulières, des plaines fertiles et plus d'un millier d'îles. Sur la côte sud, la capitale charismatique Athènes est le centre culturel, économique et politique de la Grèce, et sa principale plate-forme de transports. Il y a sept groupes d'îles, dont les magnifiques Cyclades rocheuses, les luxuriantes îles Ioniennes et la fière et intemporelle Crète. Thessalonique, la deuxième ville du pays après Athènes, se trouve dans le nord de la Grèce, surplombant la mer Egée.

Des îles reposantes

Les vacances en Grèce, c'est principalement de la détente. Les grecs admettent volontiers que le rythme de vie sur les îles est beaucoup plus lent que sur le continent. Explorez des villages endormis, à flanc-de-coteau, dont les bâtiments carrés sont blanchis à la chaux, puis cherchez une plage retirée et profitez d'une baignade et d'un somme. Pour des plages paisibles et préservées essayez Vai et sa forêt de palmiers dans l'est de la Crète, Myrtos et ses falaises spectaculaires sur Céphalonie et Lalaria aux galets blancs sur Skiathos. Les familles préfèreront peut-être Hersonissos en Crète ou Koukounaries sur Skiathos, offrant toutes deux des bars de plage, des tavernas et des sports aquatiques.

Civilisation ancienne

Souvent décrite comme le berceau de la civilisation occidentale, la Grèce regorge de monuments historiques. A Athènes, l'Acropole reste l'attraction la plus visitée de Grèce, alors que le musée de la Nouvelle Acropole, tout proche, combine l'architecture contemporaine avec l'art ancien. Au-delà de la capitale, Delphes est un site archéologique impressionnant situé au-dessus de gorges spectaculaires, tandis que sur le Péloponnèse, la Corinthie, Mycènes et l'ancienne Olympie datent toutes de plus de deux millénaires. En Crète, Cnossos est un palace minoen partiellement restauré, alors que l'île inhabitée de Délos, près de Mykonos, était un centre sacré ancien et est aujourd'hui inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. 

Des sports aquatiques à profusion

La Grèce est sans doute la destination préférée en Europe pour la voile. Les eaux les plus calmes sont sur la Mer Ionienne et les plus agitées autour des Cyclades, exposées aux vents forts meltemi en août. Le lieu consacré pour la voile est Vassili à Leucade, alors que les amateurs de kayak en mer apprécient les grottes maritimes autour de Milos ou en Céphalonie. Les amateurs de plongée choisissent entre le spectaculaire cratère de la Caldera à Santorin, les grottes sous-marines près de Hios et les récifs près d'Elounda en Crète. Sur le continent, essayez le rafting sur la rivière Lousios dans la péninsule du Péloponnèse. 

Saveurs grecques

Un court séjour en Grèce est synonyme de fruits de mer frais délicieux si vous séjournez sur les îles, ou de copieux plats de viande si vous allez dans les montagnes sur le continent. En été, la plupart des restaurants travaillent toute la journée, les horaires pour les repas sont donc flexibles, et les bars de plage servent des en-cas, pas besoin de vous déplacer. Le soir, appréciez un dîner aux chandelles dans un restaurant en bord de mer, puis allez à un bar au bord de l'eau pour un verre sous les étoiles. 

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