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Un guide de voyage en Russie : splendeur orthodoxe, grandeur soviétique et deux capitales légendaires

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Des vacances en Russie, le plus grand pays au monde, signifient bien sûr des dômes couverts de neige, de la vodka et les histoires compliquées de la Guerre Froide, mais ce n’est pas tout. Si vous n’êtes là que pour un court séjour, vous serez partagé entre les deux capitales, l’ancienne St Pétersbourg et la nouvelle, Moscou. Mais si vous avez le temps, alors vous parcourrez 11 fuseaux horaires et 7500 km à travers des paysages d’une nature impressionnante, des vestiges de la grandeur soviétique et des chefs-d'œuvre d'architecture orthodoxe.

Prenez vos repères

Du côté européen, Moscou et Saint-Pétersbourg sont des incontournables pour une première visite. Au-delà, la Volga, le plus grand fleuve d'Europe, serpente sur plus de 3600 km vers la Mer Caspienne, et passe à Volgograd, la « ville des héros » de la Deuxième Guerre Mondiale. Au sud-ouest se trouvent les plages baignées de soleil et les sommets enneigés de la ville olympique d'hiver de Sotchi, sur les rives de la Mer Noire. L'immense chaîne des Monts de l'Oural dessine, du nord au sud, la frontière entre les parties européenne et asiatique du pays. Du côté asiatique, la ville d'Irkoutsk, à l'élégance surannée, se trouve sur les rives du Lac Baïkal, au fin fond de la profonde forêt de pins de la taïga de Sibérie. Au sud se dressent les monts Altaï et à l'est les volcans du Kamchatka.

Des tsars aux Bolcheviks

Commencez votre escapade en Russie par une note historique en visitant le Musée de l'Ermitage de l'ancienne capitale Saint-Pétersbourg, dont les collections représentent le patrimoine culturel universel et qui occupe, entre autres, le Palais d'Hiver, ancienne résidence des tsars. Un train de nuit vous emmènera à Moscou, plaque tournante et cosmopolite de la Russie actuelle. Vous sentirez l'âme des anciens Russes dans les cathédrales orthodoxes des villes du Cercle d'Or de Novgorod et Souzdal. Les villes de Volgograd, Smolensk et Mourmansk sont encore auréolées de la gloire des « héros » qui tombèrent pour la Révolution et plus tard dans d'autres conditions. L'atmosphère chargée d'angoisse qui entoura la Guerre Froide est encore tangible dans la ville de Vladivostok, longtemps fermée aux étrangers.

La Russie à bon prix

On a souvent dans l'idée que ce pays est l'une des destinations les plus chères, mais des vacances en Russie peuvent être abordables pour qui sait se débrouiller. Vous pourrez admirer des collections d'art universel à la Galerie Tretyakov à Moscou et à l'Ermitage de Saint-Pétersbourg, pour des prix d'entrée très raisonnables. Pour éviter d'acheter des billets aux revendeurs à des prix exorbitants, vous pouvez réserver en ligne les entrées au ballet du Bolchoï ou celui de Kirov au théâtre Mariinski. Les entrées aux célèbres cimetières de Novodevichy à Moscou et d'Alexandre Nevsky à Saint-Pétersbourg ne coûtent presque rien. En réservant dans les gares, les compagnies ferroviaires de Russie font des offres avantageuses pour plusieurs destinations des plus exotiques : Oulyanovsk, la ville natale de Lénine, Mourmansk et ses lumières polaires ou encore Kazan, capitale du Tatarstan et siège de l'ancien Kremlin. 

L'histoire « qui venait du froid »

Vingt ans après la chute du communisme, certains endroits de Russie sont encore fermés aux étrangers. D'autres sortent peu à peu du secret. Les passionnés de l'espace pourront visiter le centre d'entraînement des astronautes à Zvezdny Gorodok, vers l'est du pays, et les amateurs d'histoire pourront rechercher la vérité sur les derniers jours des Romanov à Ekaterinbourg. Une visite à Perm-36 donne à réfléchir sur les conditions réelles de vie dans les camps de travail du Goulag, qui était encore une prison jusqu'à la fin de l'année 1988.

Activités de plein air

Transformez votre escapade en Russie en des vacances de ski au Parc Bitsevsky, au centre sportif Kant à Moscou ou encore à Krasnaya Polyana, à Sotchi. Les sommets accidentés des monts Altaï attirent les randonneurs et les passionnés d'escalade alors que les nageurs et les passionnés de nautisme s'aventurent vers l'est, sur les bords du Lac Baïkal, l'un des plus grands lacs d'eau douce du monde. Pour un séjour plus tranquille, optez pour une croisière sur les eaux majestueuses de la Volga

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