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Un guide de voyage en Thaïlande : des plages sauvages, des villes culturelles et une vie nocturne animée

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Naviguer d'île en île sur des eaux limpides, contempler les moines en prière dans les temples bouddhistes et savourer de délicieux currys thaïs : des vacances en Thaïlande sont un régal des sens. Réservez un hôtel en Thaïlande pour connaître la magie du pays du sourire.

Prenez vos repères

Située sur les bords du Golfe de Thaïlande et de l'Océan Indien, la Thaïlande partage la péninsule indonésienne avec le Laos et le Cambodge. Dans le nord montagneux du pays se trouvent Chiang Mai, ville culturelle, et Chiang Rai, plus décontractée. C'est dans les plaines centrales que s'étend « le bol de riz de l'Asie », région fertile où sont cultivés le riz et les fruits, traversée par le fleuve Chao Phraya, qui mène vers le sud à la capitale animée, Bangkok. Le pays s'étire au sud vers la Malaisie avec sa côte tropicale où se trouvent les falaises calcaires de Krabi, les parcs marins et les villes de Ko Samui, Ko Pha Ngan et Ko Tao, sur la côte est.

Histoire ancienne

Les temples abondent dans ce royaume du Bouddhisme. Vous pourrez contempler l'ensemble stupéfiant du Grand Palais, du Wat Pho et son célèbre Bouddha couché à Bangkok et le temple de Doi Suthep surplombant Chiang Mai, dans le nord du pays. L'ancienne capitale Ayutthaya, au nord de Bangkok, est inscrite au Patrimoine Mondial de l'Humanité et abrite également de nombreux temples et ruines. Sukhothai, la toute première capitale de la Thaïlande, compte aussi un ensemble de temples fabuleux. Le Aa Songkran, nouvel an thaï, se fête à la mi-avril et le Loy Krathong en novembre.

Plages, bars et spas

En vacances en Thaïlande, vous pourrez vous prélasser sur des plages de sable blanc, dans des spas luxueux ou encore faire des plongées magnifiques. Sur la côte ouest, l'île de Phuket offre une ambiance familiale à la fois animée et paisible, et les sites de plongée de Ko Similian sont appréciés mondialement. La côte calcaire autour de Krabi se prête bien à l'escalade et au kayak de mer. En allant vers l'est, vous pourrez plonger dans les récifs de corail de Ko Tao ou vous délasser sur les plages de Ko Samui et Pha Ngan. Les parcs nationaux protégés, comme celui de Khao Sok, offrent des expériences de vie marine sauvage inoubliables. Vous pouvez aussi réserver une place dans un spa luxueux comme celui de Kamalaya Koh Samui et vous faire du bien avec des massages thaï quotidiens.

Saveurs thaïs

Les soupes, currys et plats de riz thaïs sont abondamment épicés de citronnelle, coriandre et lait de coco. Á Bangkok, la capitale gastronomique, offrez-vous un bon dîner au restaurant Salathip de l'hôtel Shangri-La avec vue sur la rivière, un repas léger au 'F for Fun' de la cour aux restos du Siam Centre ou un plat de nouilles Pad Thaï vendues dans les étals du marché nocturne. Dans le nord de la Thaïlande, on vous servira du riz gluant avec de petites assiettes de curry. C'est dans les écoles de cuisine de Chiang Mai que sont enseignés les secrets des currys verts et rouges.

Shopping

Avec ses bazars ouverts la nuit, ses malls clinquants et ses marchés de rue, la Thaïlande a tout pour attirer les amateurs de shopping. Le marché du week-end de Chatuchak à Bangkok regorge de vêtements et d'artisanat et vous trouverez à peu près tout ce que vous cherchez aux malls MBK et CentralWorld. Au marché de nuit ou au marché du dimanche de Chiang Mai, vous pourrez dépenser vos bahts en achetant, entre autres, des écharpes de soie fine et des jouets faits à la main. Les coussins, les articles d'art et les tissus sont les spécialités thaïes, et à la réception de votre hôtel, on saura vous indiquer de bonnes adresses de vêtements sur mesure.

La Thaïlande de nuit

La Thaïlande est la bonne destination pour les noctambules. Ils auront le choix entre les bars sur la plage, les fêtes de la pleine lune sur les îles, les bars de créateurs à Bangkok et les scènes alternatives à Chiang Mai. Évitez les bars à gogo de Patpong et essayez plutôt le Bed Supper Club ou encore le Skybar. La rivière Ping à Chiang Mai est bordée de lieux en plein air comme le Riverside Bar and Restaurant. Et pour vivre une expérience étonnante, réservez une place pour un match de boxe thaï.

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