10 choses à faire à Cologne en une journée

À la découverte des joyaux de Cologne

Ben Reeves | Fan de voyages
Sep 27, 2018

Cologne est une magnifique cité historique située sur le Rhin, dans la partie ouest de l’Allemagne. Elle offre un visage fascinant entre tradition et modernité, notamment dans sa vieille ville, sur la rive ouest. Ses ruelles étroites offrent une foule de choses à faire et à voir, entre pubs pittoresques, boutiques agréables, musées captivants et monuments historiques remarquables.

Des bars animés aux galeries contemplatives et des centres commerciaux aux boutiques indépendantes, Cologne offre une foule de plaisirs simples ou, au contraire, totalement extravagants. Sans compter qu’avec son statut de ville universitaire, culturelle et libérale, elle constitue une destination des plus indiquées pour une escapade détente.

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Agnesviertel

La vieille ville branchée et traditionnelle de Cologne

Si se promener dans la vieille ville de Cologne est une expérience intéressante en soi, le quartier d'Agnesviertel est la cerise sur le gâteau. Il parvient à être à la fois tendance et traditionnel en mêlant monuments historiques et atmosphère bohème. Vous y découvrirez des bars, des galeries, des boutiques de créateurs et des libraires indépendants côtoyant la porte Nord de la ville, le fort X et la remarquable Agneskirche.

En arrivant par la station de métro Ebertplatz, vous arriverez directement au cœur du meilleur des Veedel (quartiers traditionnels) de Cologne. À quelques pas, vous trouverez l’Alte Feuerwache qui accueille des expositions politiques et un marché aux puces exotique (qui se déroule toutes les quatre semaines en été). Vous pourrez également visiter les bars du boulevard Neusserstrasse ou encore les cinémas artistiques de Lübecker Strasse et d'Ebertplatz. Un grand nombre de ces endroits présentent des bâtiments classiques colorés et des rues pavées, qui font de la vieille ville un lieu pittoresque à explorer.

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Incontournable : la cathédrale de Cologne

À la rencontre des Rois mages

La cathédrale de Cologne est le monument le plus visité d'Allemagne, en partie grâce à sa popularité auprès des pèlerins chrétiens. Depuis 1164, le site abrite la châsse des Rois mages, les trois sages qui vinrent de l’Orient pour offrir des présents à l’enfant Jésus. Cette grandiose cathédrale gothique peut devenir un peu exigüe lorsque les foules s'y pressent, mais elle suscite toujours un sentiment d'émerveillement, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur.

Outre le reliquaire ancestral en or, vous y verrez de magnifiques vitraux du XVIe siècle, des œuvres d’art du Xe siècle et un autel du XIVe siècle en marbre noir. Vous pourrez gravir la tour sud de la cathédrale pour une somme modique, mais l'ascension des 509 marches jusqu'au sommet requiert une bonne condition physique, des chaussures confortables et environ une heure d'effort ! Cela dit, la vue en vaut la peine.

Emplacement: Domkloster 4, 50667 Cologne, Allemagne

Heures d’ouverture: Du lundi au dimanche de 6 h 00 à 19 h 30

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Le pont Hohenzollern

Cadenassez votre cœur à la balustrade et jetez la clef !

Le pont Hohenzollern est en soi une structure attrayante, malgré son aspect industriel. Ce pont sous arc à trois travées permet aux piétons et aux trains de traverser le Rhin sur près de 400 mètres, entre la cathédrale et le complexe de bureaux modernes de KölnTriangle. Il se distingue notamment des autres ponts de la ville car il est victime de la mode des cadenas d'amour, née sur le pont des Arts de Paris, qui a conquis l’Europe.

Les couples de passage laissent un témoignage de leur idylle en attachant un cadenas à la grille qui borde le trottoir avant de jeter la clé dans le fleuve, si bien qu’il est impossible de le détacher sans recourir à de gros outils. Cette innocente expression d'un amour durable a pourtant vu des ponts moins importants d'Europe s’effondrer sous le poids de tous les cadenas. Heureusement, le Hohenzollern est constitué de matériaux plus solides et ne montre aucun signe de déformation, bien qu’il supporte déjà environ deux tonnes de cadenas.

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Une croisière sur le Rhin

Le centre historique sous un autre angle

Fleuve puissant, le Rhin est un élément vital de Cologne depuis des siècles. Si le commerce fluvial est aujourd'hui bien moins important, les bateaux constituent toujours un excellent moyen d'admirer le cœur historique de la ville. L'itinéraire type vous mènera vers le sud depuis le pont Hohenzollern, en passant devant la cathédrale de Cologne, la charmante vieille ville et l'ancien quartier portuaire rénové de Rheinauhafen, avec ses bâtiments chics et modernes conçus pour ressembler aux anciennes grues. Enfin, après environ une heure de navigation paisible, vous atteindrez l’ancienne communauté de pêcheurs de Rodenkirchen.

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Le Musée du chocolat

Un musée alléchant où goûter à vos propres confiseries

Une journée au Musée du chocolat de Cologne (Imhoff-Schokoladenmuseum) n’est pas exactement comme une visite de la chocolaterie de Willy Wonka, mais on s'en approche ! Géré en collaboration avec Lindt & Sprüngli, cet établissement est considéré comme l'un des meilleurs musées du chocolat au monde et couvre tous les aspects de cet aliment, de l'histoire de la fève de cacao amère au processus de transformation à l’origine de délicieuses friandises. Vous pourrez même observer le processus en action : le musée comprend des serres où l’on cultive des cacaoyers et des versions à échelle réduite de nombreuses machines utilisées pour la transformation de leurs fruits en chocolat.

Emplacement: Am Schokoladenmuseum 1A, Rheinauhafen, Cologne, Allemagne

Heures d’ouverture: Du mardi au vendredi de 10 h à 18 h, le samedi et le dimanche de 10 h à 19 h (fermé le lundi)

Téléphone: +49 (0)221 9318880

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Savourer une Kölsch et un Halve Hahn dans l'Altstadt

Une spécialité rhénane simple arrosée d'une bière locale

Le repas local le plus prisé de Cologne est on ne peut plus allemand : il se compose de bière et de pain. Plus précisément, il s'agit de la Kölsch – une pilsner jaune paille brassée localement – et du Halve Hahn qui, comme son nom (« moitié de coq ») ne l'indique pas, est constitué d'un petit pain de seigle et d'un gros morceau de gouda, généralement accompagnés de moutarde et de tranches d'oignon.

Le meilleur endroit pour goûter cette collation simple mais nourrissante est la vieille ville (Altstadt). Vous y trouverez de nombreux Kneipen (pubs) traditionnels et même certaines des brasseries à l’origine des premières pale lagers, ou bières blondes à robe claire. Les bars allemands sont réputés pour leur atmosphère joviale et animée, et les pubs de l'Altstadt de Cologne ne font pas exception.

Heures d’ouverture: Les horaires varient d’un pub à l’autre, mais généralement ouverts de 11 h à tard dans la soirée

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Et si vous fabriquiez votre propre eau de Cologne ?

Rencontre avec des spécialistes de ce célèbre parfum

Parmi les éléments qui font la célébrité de Cologne, on trouve évidemment l'eau qui porte son nom. Ce parfum emblématique fut inventé par Johann Maria Farina au XVIIIe siècle. Si vous êtes d'humeur inventive, vous apprécierez certainement le magasin phare de la marque 4711. En effet, cette parfumerie historique organise, le jeudi à partir de 15 h, un séminaire d'1 h 30 lors duquel des experts locaux montrent comment mélanger l’eau parfumée de la ville avec d’autres fragrances pour créer votre propre composition. Ces cours publics sont disponibles uniquement en allemand, mais il est possible de s'inscrire à une session privée en anglais ou en français.

Vous trouverez également un musée consacré au parfum de la ville près de l’hôtel de ville (Rathaus), à environ 6 minutes à pied de 4711. Vous pourrez y suivre une visite de 45 minutes de la plus ancienne usine de parfums préservée du monde.

Emplacement: Glockengasse 4, 50667 Cologne, Allemagne

Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 9 h 30 à 18 h 00 (fermé le dimanche)

Téléphone: +49 (0)221 27099910

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Le centre commercial Globetrotter

Des équipements d'extérieur que l'on peut tester... en vrai

Globetrotter est une chaîne allemande de centres commerciaux populaires spécialisés dans les vêtements et le matériel d’activités de plein air. Le point de vente de la vieille ville de Cologne se distingue toutefois par ses installations uniques. Si vous souhaitez acheter une nouvelle veste, comment être sûr d’avoir trouvé la bonne ? Ici, vous n'aurez aucun doute : vous pourrez tester son étanchéité dans la douche à l'italienne et son efficacité thermique dans la chambre froide. Une piscine aménagée au rez-de-chaussée du bâtiment de 4 étages permet également d’essayer des kayaks.

Le centre commercial Globetrotter accueille la plupart des grandes marques d’équipements d’extérieur, ainsi que plusieurs options plus abordables. Vous y trouverez un vaste éventail de produits, allant des bottes, des vestes et des sacs à dos aux guides touristiques, aux vélos et au matériel d'alpinisme. Le site dispose d’un petit restaurant et organise des événements spéciaux régulièrement, y compris des ateliers et des conférences avec des spécialistes, ce qui en fait un lieu incontournable pour tous ceux qui souhaitent explorer les grands espaces.

Emplacement: Richmodstraße 10, 50667 Cologne, Allemagne

Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 10 h à 20 h (fermé le dimanche)

Téléphone: +49 (0)221 2772880

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photo de ZH2010 (CC BY-SA 3.0) rognée, ajustée, floutée

9

Incontournable : le Centre de documentation sur le nazisme

Une exploration fascinante de l'histoire récente de Cologne

Si la cathédrale est une bonne introduction au glorieux passé de Cologne, le Centre de documentation sur le nazisme retrace quant à lui l’histoire récente de la ville, bien plus sombre. Ce bâtiment à l'aspect unique situé sur l'Appellhofplatz était autrefois le QG local de la Gestapo. Il propose désormais une exposition permanente présentant Cologne sous le national-socialisme.

Le sous-sol abrite l'une des prisons et centres d'interrogatoire les mieux conservés de cette période brutale de l'histoire allemande. Vous pourrez même voir environ 1 800 inscriptions laissées par les détenus sur les murs des cellules. Les étages supérieurs présentent quant à eux des exemples de renseignements conservés par la Gestapo sur les citoyens de la ville. Enfin, une vaste bibliothèque et de nombreux documents sont à disposition des visiteurs.

Emplacement: Appellhofplatz 23-25, 50667 Cologne, Allemagne

Heures d’ouverture: Du mardi au vendredi de 10 h à 18 h, le samedi et le dimanche de 11 h à 18 h

Téléphone: +49 (0)221 22126332

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photo de Bryan MacKinnon (CC BY-SA 4.0) rognée, ajustée, floutée

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Le quartier belge

Dîner dans la partie la plus branchée de la vieille ville

Si vous aimez dénicher des souvenirs et des articles de mode uniques, le quartier belge de Cologne est fait pour vous. Toutes les rues situées entre Aachener Straße et Friesenplatz, dans la partie est de la vieille ville, portent le nom de lieux belges en l'honneur de la victoire allemande dans la guerre franco-prussienne de 1870-1871. Ces rues sont désormais bordées de boutiques tendance, de galeries, de salles de concert et de théâtres.

Le quartier belge est facilement accessible grâce aux stations de métro Rudolfplatz et Friesenplatz, toutes deux à proximité. Une fois vos achats terminés, n'oubliez pas de visiter la Brüsseler Platz, en plein cœur du quartier. Bordée de bars et de restaurants, cette place où se dresse la charmante église Saint-Michel attire particulièrement les jeunes de Cologne.

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photo de Bordeaux (CC BY-SA 3.0) rognée, ajustée, floutée

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