Les 10 meilleures choses à faire dans le Lake District

À la découverte des joyaux du Lake District

    Figurant parmi les territoires les plus montagneux de l'Angleterre, le Lake District abrite le plus haut sommet et le plus grand lac du pays. Outre ses 16 lacs, la région est magnifique toute l’année, particulièrement en été où elle se pare d'une couverture verdoyante.

    L’automne laisse place aux rouges et aux jaunes éclatants, tandis qu'en hiver, la végétation revêt son manteau blanc. De nombreuses visites historiques, des vues époustouflantes, des musées, des séances de shopping uniques et la possibilité d'observer les étoiles font du Lake District une destination touristique de premier plan en Angleterre.

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    Une matinée à Ravenglass

    Virée à bord d’un train à vapeur miniature dans la seule ville côtière de la région

    Joli village situé sur la côte du Lake District, Ravenglass abrite des musées maritimes, une rade, des thermes romains et une bâtisse du XIIIe siècle, le château de Muncaster. Cependant, son attraction touristique la plus populaire est le chemin de fer, qui propose aux visiteurs une excursion d’une dizaine de kilomètres entre Ravenglass et Eskdale. Un trajet à bord de ce petit train à vapeur historique vous dévoilera des collines pittoresques, un estuaire et la spectaculaire chaîne de montagnes du Scafell Pike (le plus haut sommet d’Angleterre).

    Ouverte en 1875, cette ligne de chemin de fer initialement destinée au transport du minerai de fer accueille aujourd’hui plus de 120 000 passagers par an. Les trains partent de Ravenglass toutes les 20 minutes environ pendant la haute saison, et le billet aller-retour valable toute la journée coûte environ 12,50 GBP.

    Emplacement: Chemin de fer Ravenglass & Eskdale Railway, Ravenglass, CA18 1SW, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 8 h 30 à 16 h 40

    Téléphone: +44 (0)1229 717171

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie

    photo de Peter Trimming (CC BY 2.0) modifiée

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    Une balade en bateau sur le lac de Windermere

    Le plus grand lac naturel d'Angleterre

    Couvrant une superficie d’environ 15 km², le lac de Windermere est la plus grande étendue d’eau naturelle du pays. Vous pouvez l’admirer depuis les dizaines de bars, cafés et restaurants établis au sommet de la colline et sur ses rives, ou parcourir ses nombreux sentiers à pied, à vélo et même en Segway. Les plus beaux panoramas sont ceux offerts depuis ses eaux : que diriez-vous d’y voguer en louant une barque ou un bateau sans permis

    auprès des agences de Waterhead, Low Wood, Brockhole et Bowness ? Si vous aimez pêcher, des excursions vous proposent de capturer des poissons locaux comme le saumon, la perche et l'omble chevalier. Toute la famille peut profiter d’une sortie d'une heure sur les flots pour environ 30 GBP. Une formation sur la sécurité est dispensée aux plaisanciers débutants.

    Emplacement: Lac de Windermere

    Téléphone: +44 (0)1539 442 753

    • Photographie
    • Aventure
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    Incontournable : le cromlech de Castlerigg

    Un cercle de pierre plus vieux que Stonehenge

    Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le cromlech de Castlerigg date du Néolithique. Ce site exceptionnel se trouve à un peu plus de 2 kilomètres à l’est de Keswick, un bourg historique situé entre le mont Skiddaw et le lac de Derwentwater. Selon les archéologues, ces pierres auraient été dressées pour honorer une tradition mégalithique aux alentours de 3 200 ans avant J.-C. : il s’agit ainsi de l’un des plus anciens cromlechs de Grande-Bretagne, voire d’Europe.

    Ce monument érigé il y a plusieurs millénaires dévoile des vues splendides sur certains des plus hauts sommets du Lake District. Prévoyez environ 35 minutes pour le rejoindre à pied en partant de la ville de Keswick. Le cromlech de Castlerigg étant aligné sur le soleil, le solstice d’été est le meilleur moment pour le visiter.

    Emplacement: Castle Ln, Underskiddaw, Keswick CA12 4RN, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)3703 331 181

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
    • Insolite
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    La maison de Beatrix Potter

    Là-haut sur la colline, la ferme qui a inspiré nombre de ses célèbres romans

    Figurant parmi la pléiade de poètes, auteurs et romanciers ayant vécu dans le Lake District, Beatrix Potter a écrit des livres pour enfants de renommée mondiale, comme « L’Histoire de Pierre Lapin ». Pour respecter ses dernières volontés, la ferme du XVIIe siècle où elle résidait, située dans le village de Near Sawrey, est aujourd’hui ouverte aux visiteurs. À l’intérieur, presque rien n’a changé depuis son époque.

    Vous pouvez vous rendre à la ferme Hilltop en voiture, mais il est bien plus amusant de traverser le lac de Windermere en ferry pour environ 0,50 GBP, puis d’emprunter le sentier pittoresque de 3 kilomètres qui mène à ce site emblématique.

    Emplacement: Near Sawrey, Ambleside LA22 0LF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 30

    Téléphone: +44 (0)1539 436 269

    • Histoire

    photo de Richerman (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Une session shopping sur les marchés en plein air de Keswick

    Une kyrielle de bibelots, de souvenirs et de produits locaux

    Le marché de Keswick est l'un des meilleurs endroits de la ville pour s'imprégner de la culture locale et dénicher des objets d'art et d'artisanat, de quoi grignoter ou encore des produits locaux. Créé il y a plus de 740 ans, ce marché à ciel ouvert primé se tient tous les jeudis et samedis.

    Presque tous les villages du Lake District abritent des boutiques proposant des articles de créateurs et autres souvenirs, mais vous trouverez d'autres marchés hebdomadaires remarquables dans les communes de Barrow-in-Furness (lundi), Penrith (mardi), Ambleside (mercredi) et Egremont (vendredi).

    Emplacement: Place du marché, Keswick, CA12 5JR, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Jeudi et samedi de 8 h 00 à 16 h 30 (fermé le jeudi en janvier)

    • Couples
    • Familles
    • Shopping

    photo de User:Diliff (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    L’ascension du Scafell

    Une randonnée jusqu’au point culminant de l’Angleterre

    D’une altitude de 978 mètres, le Scafell est le sommet le plus élevé d’Angleterre. Si gravir cette montagne représente un effort physique indéniable, vous serez récompensé par une vue panoramique sur tout le Lake District. Les sentiers menant au sommet du Scafell partent de Langdale, Borrowdale et Eskdale, mais le plus facile débute à Wasdale.

    La randonnée de 4 heures qui vous attend vous réserve un peu plus de 8 kilomètres de paysages spectaculaires. N'oubliez pas de consulter les prévisions météorologiques et de prévoir un équipement approprié (en particulier les chaussures) avant d'entreprendre ce voyage audacieux, mais gratifiant.

    Emplacement: Scafell Pike, Parc national du Lake District, Royaume-Uni

    • Photographie
    • Aventure
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    Visiter The Lakes Distillery

    Dégustation de whisky, de gin et de vodka locaux

    Bien que la région du Lake District soit empreinte d'histoire, elle regorge également d’endroits récents et branchés qui méritent une visite, comme The Lakes Distillery (la distillerie des lacs). Vous y verrez comment des matières premières locales sont transformées pour produire des spiritueux tels que le gin, la vodka et le whisky, et pourrez même goûter quelques échantillons ! En plus des visites organisées tous les jours, il est possible de rencontrer les alpagas du site le week-end.

    Avant de partir, peut-être voudrez-vous passer par la boutique afin de ramener quelques bouteilles de ces authentiques saveurs locales en souvenir ? Vous pourrez également éponger une partie de l'alcool dégusté en profitant du restaurant des lieux, qui propose un menu de pub britannique traditionnel.

    Emplacement: Cockermouth CA13 9SJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 22 h 00

    Téléphone: +44 (0)1768 788 850

    • Couples
    • Gastronomie

    photo de Lakesdistillery (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Un repas gastronomique à Cartmel

    Des plats traditionnels dans les restaurants étoilés du secteur

    La région du Lake District compte plusieurs restaurants étoilés au Guide Michelin, parmi lesquels deux appartiennent à Simon Rogan (Rogan & Co et L'Enclume) : ils se situent dans le village de Cartmel, à la lisière sud du parc national du Lake District. Dans le parc même, vous pourrez vous installer dans le décor élégant du Forest Side à Grasmere et du Gilpin Hotel à Windermere.

    Ces établissements proposent des menus dégustation à plus de 150 GBP, mais avec des spécialités locales aussi variées que le pain d'épices de Grasmere, la saucisse de Cumberland et le pudding au caramel coulant de Cartmel, ils valent leur coût car les dix plats qu’ils comportent permettent de goûter différents types de mets. Si vous préférez manger plus léger, attendez-vous à des tarifs allant de 18 à 30 GBP pour un plat principal chez Rogan & Co.

    • Gastronomie
    • Vie nocturne
    • Luxe

    photo de Joe Saunders (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Passer une nuit au Low Gillerthwaite Field Centre

    Observez la Voie lactée après le coucher du soleil

    Par une belle nuit dégagée, le Low Gillerthwaite Field offre une vue spectaculaire sur la Voie lactée grâce à la très faible pollution lumineuse ambiante. Considérée comme la vallée la moins peuplée d’Angleterre, le site est l’un des rares endroits du pays à avoir été officiellement déclaré Dark Sky Discovery Site (site de découverte du ciel obscur) : le centre touristique local propose des observations au télescope et des événements en lien avec l’astronomie.

    Nous vous recommandons de vérifier les prévisions météorologiques de la nuit avant de réserver une excursion au Low Gillerthwaite Field Centre, car vous ne pourrez pas contempler les étoiles par temps nuageux. Tous les bénéfices générés par le Low Gillerthwaite Field Centre sont reversés à des œuvres caritatives. Les heures d'ouverture peuvent varier en fonction de la météo et de la saison, mieux vaut donc appeler le centre avant de venir le visiter.

    Emplacement: Ennerdale, Cleator, CA23 3AX, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1946 861229

    • Couples
    • Familles
    • Célibataire
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    Une soirée dans un pub traditionnel

    Sirotez des bières artisanales de la région au bord du lac

    Les rives des lacs du parc national du Lake District ne manquent pas de pubs traditionnels. Vous trouverez certains des plus anciens de la région dans les villes établies au bord du lac de Windermere, servant des bières ales et lagers artisanales produites localement, ainsi qu'un large choix de spécialités anglaises.

    Situé à Bowness, l'un des plus vieux pubs du Lake District est le Hole in t'Wall, fondé en 1612. Hormis le chauffage et l'électricité, le décor de cet endroit charmant a très peu changé.

    Emplacement: Robinson Pl, Bowness-on-Windermere, Windermere LA23 3DH, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au jeudi de 11 h 00 à 23 h 00, le vendredi et le samedi de 11 h 00 à 23 h 30, le dimanche de 12 h 00 à 23 h 00.

    Téléphone: +44 (0)1539 443 488

    • Vie nocturne

    photo de Michal Klajban (CC BY-SA 4.0) modifiée

    Joshua Saunders | Auteur collaborateur

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