10 choses à faire à Oxford en une journée

À la découverte des joyaux d'Oxford

    Oxford est l'une des plus célèbres villes d'Angleterre, avec son université historique, son architecture remarquable et ses emblématiques « clochers rêveurs ». Elle est réputée pour son dynamisme et sa convivialité, qui se ressentent dans la moindre allée de sa vieille ville piétonne. Les parcs et la campagne environnante ont par ailleurs inspiré de nombreux écrivains, notamment Lewis Carroll, l'auteur d'Alice au pays des merveilles.

    Oxford est une petite ville idéale pour les cyclistes, dont le centre historique se visite très facilement. Sa taille humaine ne l'empêche toutefois pas de proposer de nombreuses activités, des promenades en barque à des charmants marchés anciens. Cette cité riche d'histoire et de culture ne demande qu'à être explorée.

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    Gloucester Green Town Square

    Provisions sur les marchés hebdomadaires

    Idéalement située à proximité de la gare routière interurbaine, Gloucester Green Town Square constitue un bon point de départ pour explorer le centre-ville d’Oxford, célèbre pour être majoritairement piétonnier. Cette place pavée bordée d’arbres est entourée par quelques cafés, pubs et restaurants, mais aussi par d’intéressantes attractions telles qu’un cinéma et l’ancienne caserne des pompiers, reconvertie en centre culturel. Le marché de Gloucester Green se tient le mercredi, le jeudi et de samedi.

    Emplacement: Gloucester Green, Oxford OX1 2DF, Royaume-Uni

    • Shopping

    photo de Adam Hopkinson (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Shopping au marché couvert d’Oxford

    Dégustation de saucisses d’Oxford

    Depuis 1774, le marché couvert occupe une place centrale dans l’économie d’Oxford. Il se situe entre High Street, Market Street et Cornmarket Street, également réputées pour leurs commerces. Plus de 40 étals occupent aujourd’hui ce magnifique édifice ancien, qui est un excellent endroit pour dénicher des cadeaux, des souvenirs, des vêtements et de quoi manger. Des boucheries locales proposent des saucisses d’Oxford, reconnaissables à leur note épicée. Les allées étroites du marché étant particulièrement bondées le samedi après-midi, il est préférable de s'y rendre tôt ou un autre jour de la semaine pour mieux apprécier l’expérience.

    Emplacement: Market Street, Oxford OX1 3DZ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 8 h à 17 h, le dimanche de 10 h à 16 h

    • Shopping
    • Histoire
    • Photographie
    • Gastronomie

    photo de Charlie (CC BY 2.0) modifiée

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    Incontournable : l’Ashmolean Museum

    Découverte d’objets liés à Guy Fawkes et à Michel-Ange

    Ouvert pour la première fois en 1682, l’Ashmolean Museum compte parmi les plus anciens musées du monde. Fondé grâce à un don effectué à l’université d’Oxford par le collectionneur d’antiquités Elias Ashmole, il s’est par la suite enrichi jusqu’à dénombrer plusieurs galeries et départements. À l'instar du British Museum de Londres, l’Ashmolean Museum présente des collections assez éclectiques comprenant des antiquités issues de toute l’Europe, d’Afrique et du Proche-Orient, des œuvres d’art du monde entier ainsi qu’une impressionnante collection de pièces de monnaie. Et comme au British Museum, l’entrée est gratuite.

    Emplacement: Beaumont Street, Oxford OX1 2PH, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du mardi au dimanche de 10 h à 17 h (fermé le lundi)

    Téléphone: +44 (0)1865 278000

    • Histoire
    • Économique

    photo de Remi Mathis (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Pique-nique à Port Meadow

    Échappée à la campagne, non loin du centre-ville

    Superbe illustration de la luxuriante campagne anglaise, Port Meadow occupe une superficie de 30 hectares à la sortie du centre-ville d’Oxford. Vous pouvez y voir des chevaux sauvages, une multitude d'espèces d’oiseaux et de nombreux habitants profitant du moindre rayon de soleil pour pique-niquer. Si vous n’avez pas encore acheté de quoi remplir votre panier au marché couvert, vous pouvez récolter des fruits à la ferme Medley Manor Farm en été, ou manger dans l'un des pubs ruraux établis aux abords du parc.

    Emplacement: Walton Well Road, Oxford OX2 6ED, Royaume-Uni

    • Couples
    • Familles
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    L’université d’Oxford

    À la découverte de bâtiments historiques emblématiques

    Comptant parmi les plus anciennes universités du monde, l’université d’Oxford occupe environ un quart de la ville. Elle est composée de 38 facultés fréquentées par plus de 22 000 étudiants. Beaucoup de ses magnifiques bâtiments anciens sont des attractions à part entière et ont valu à Oxford son surnom de « ville aux clochers rêveurs ». Le Sheldonian Theatre et la Radcliffe Camera font partie des plus remarquables. Aucune visite ne saurait s’achever sans une balade dans l’incontournable jardin botanique de l’université, et les fans de Harry Potter ne manqueront pas de se rendre à la bibliothèque Bodléienne, qui apparait dans trois des films.

    Emplacement: Oxford OX1 2JD, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1865 270000

    • Histoire
    • Photographie
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    Promenade en bachot

    Escapade romantique au coucher du soleil

    Il est probable qu’aucune image ne symbolise mieux Oxford qu’un bachot. Cette barque à fond plat est en quelque sorte la version anglaise de la gondole, à la différence qu’elle est propulsée par une longue perche au lieu d'une rame. Il suffit de vous rendre près du pont Magdalen Bridge, à l’extrémité est de High Street, pour louer une embarcation et les services d’un bachoteur ou suivre un cours accéléré pour la manœuvrer soi-même. Vous pourrez ainsi sillonner les eaux de la Cherwell et profiter d'un angle de vue exceptionnel sur de nombreux bâtiments universitaires et plusieurs des splendides prairies et parcs de la ville.

    Emplacement: Magdalen Bridge, Oxford OX1 4AU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 30 à 21 h 00

    • Couples

    photo de Brian Jeffery Beggerly (CC BY 2.0) modifiée

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    Tea time au Randolph

    Un goûter élégant dans le plus beau des décors

    La tradition anglaise du thé de l’après-midi remonte à plusieurs siècles, et s’il y a bien une ville du Royaume-Uni qui aime les traditions, c’est Oxford ! Elle dénombre plusieurs endroits formidables où se rendre à 16 h pour apprécier une bonne tasse de thé accompagnée de sandwiches, de scones et de gâteaux. Le plus emblématique est peut-être le Macdonald Randolph Hotel. Le somptueux salon de cet imposant édifice gothique offre un cadre idéal pour une expérience culinaire aussi raffinée. Pour honorer l’heure du thé à moindre coût, les habitants préfèrent Browns, dans le marché couvert.

    Emplacement: Beaumont Street, Oxford OX1 2LN, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 7 h à 22 h

    Téléphone: +44 (0)1865 256400

    • Gastronomie

    photo de Reading Tom (CC BY 2.0) modifiée

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    À voir : le château d’Oxford

    De la tour saxonne à la crypte vieille de 900 ans

    Le château d’Oxford a connu une histoire pleine de péripéties. Certaines de ses parties sont toujours utilisées, tandis que d’autres n'ont pas survécu aux ravages de la guerre civile anglaise. La robuste tour Saint-Georges, l'une des plus anciennes constructions de la cité, continue de dévoiler d’excellentes vues sur le centre-ville. La crypte, qui date de la même époque, est quant à elle d’une beauté fantomatique. Plusieurs parties du château qui ont autrefois servi de prison ont ensuite été restructurées en hôtel. Le site dans son ensemble matérialise un fascinant mélange d’événements épars illustrant 1 000 ans d’histoire anglaise, dont les plus remarquables vous seront révélés au cours d'une visite guidée à ne pas manquer.

    Emplacement: New Road, Oxford, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 30

    • Histoire
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    Un verre dans un pub exaltant

    Record à battre de descente d’un yard de bière

    Oxford regorge de pubs divers et variés. Leurs patrons affichent en général clairement la clientèle ciblée : les locaux ou les étudiants, mais rarement les deux à la fois. Toutefois, certains sortent du lot, particulièrement un établissement au nom étrange, The Eagle and Child, qui aurait été l’un des pubs de prédilection de monuments de la littérature comme CS Lewis et JRR Tolkien. Pour une atmosphère plus débridée, The Turf Tavern est l’endroit où l’ancien premier ministre australien Bob Hawke aurait battu un record en descendant un yard de bière en 11 secondes, et où l’ancien président américain Bill Clinton aurait fumé de la marijuana, mais « sans inhaler ».

    Emplacement: The Eagle and Child, 49 St. Giles’, Oxford OX1 3LU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 11 h 00 à 23 h 00

    Téléphone: +44 (0)1865 302925

    • Histoire
    • Vie nocturne
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    Spectacle au New Theatre

    Une institution d’Oxford où voir les plus grands artistes

    Oxford étant un haut lieu de la culture depuis plusieurs siècles, elle offre évidemment une scène théâtrale très animée. Pour ceux qui recherchent quelque chose d’un peu différent, certaines salles se sont spécialisées dans les pièces contemporaines et même les spectacles d’étudiants. Mais le New Theatre reste l’attraction principale. Autrefois baptisé Oxford Apollo, il propose toute l’année un programme chargé de productions majeures comprenant des pièces de théâtre, des spectacles humoristiques, des ballets, de l’opéra et des concerts. Les billets sont disponibles à partir de 15 GBP, mais la soirée est à la hauteur de la dépense.

    Emplacement: George Street, Oxford OX1 2AG, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Billetterie ouverte du lundi au samedi de 10 h à 17 h et le dimanche environ 2 heures avant le spectacle

    Téléphone: +44 (0)844 871 3020

    • Vie nocturne

    photo de Paul Gillett (CC BY-SA 2.0) modifiée

    Ben Reeves | Fan de voyages

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