10 choses à faire à Portsmouth en une journée

À la découverte des joyaux de Portsmouth

    Portsmouth est l'un des bastions de la marine royale britannique depuis 1194, et un important port. La ville arbore fièrement son patrimoine maritime, de l'impressionnante Tour Spinnaker en forme de voile aux nombreuses références au héros de la marine britannique, le Vice-Amiral Lord Nelson. Même le surnom de la ville, Pompey, est censé provenir d'anciens journaux et tables de navigation.

    Portsmouth est techniquement la seule ville insulaire de Grande-Bretagne, même si le cours d'eau qui la sépare des côtes est très étroit. Elle offre ainsi une culture et une atmosphère uniques, notamment près des ports et des docks. Vous vous rendrez toutefois rapidement compte que Portsmouth ne se limite pas à ses musées, à ses navires et à ses navires-musées.

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    Portsea

    Le Britannia, ancien roi des océans

    Portsmouth étant surtout célèbre pour son chantier naval historique, existe-t-il un meilleur endroit pour commencer votre visite ? Située entre les docks modernes de la Royal Navy au nord et la gare ferroviaire Portsmouth Harbour au sud, l’île de Portsea est un haut lieu du patrimoine naval qui fait la fierté de la Grande-Bretagne. Ce petit espace réunit le HMS Warrior (le premier cuirassé britannique à coque en fer), le HMS M.33 (une ancienne canonnière de la Première Guerre mondiale), les vestiges du Mary Rose (un navire de guerre de l’ère Tudor) et le HMS Victory (le vaisseau amiral de l’amiral Nelson). Idéal pour entamer les réjouissances, le Royal Naval Museum vous procurera un tour d'horizon plus général des bateaux de guerre et du rôle qu’ils ont joué dans l’histoire du Royaume-Uni.

    Emplacement: Au nord de la gare ferroviaire Portsmouth Harbour, Portsmouth, Royaume-Uni

    • Histoire
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    Visite du HMS Victory

    Embarquement sur le plus ancien navire de guerre britannique

    Le Victory est peut-être le vaisseau de guerre le plus célèbre de Grande-Bretagne, voire du monde. Si son nom évoque de nombreux conflits qui lui ont valu les honneurs, il a surtout marqué les esprits pour avoir été le navire amiral de la bataille de Trafalgar, menée en 1805 par le vice-amiral Lord Nelson. Techniquement, le Victory continue de servir la Royal Navy, mais il s’agit aujourd'hui essentiellement d'un bateau-musée illustrant les conditions de vie en mer pendant les guerres napoléoniennes.

    Emplacement: Main Road, Portsmouth, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 18 h

    Téléphone: +44 (0)2392 839766

    • Histoire
    • Photographie
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    Lèche-vitrines à Gunwharf Quays

    Journée shopping, soirée clubbing !

    Réunissant plus d’une centaine de boutiques et de restaurants, Gunwharf Quays est un vaste centre commercial établi en plein cœur de Portsmouth, dont les magasins d’usine promettent de luxueux articles de créateurs à des prix considérablement réduits. Il propose de grandes marques telles qu’Armani, Tommy Hilfiger, Superdry ou encore Paul Smith. À la nuit tombée, une multitude de pubs et de clubs de premier choix confèrent à Gunwharf Quays certaines des nuits les plus survoltées de Portsmouth.

    Emplacement: Gunwharf Quays, Portsmouth PO1 3TU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 10 h à 20 h, le samedi de 9 h à 20 h et le dimanche de 10 h à 18 h

    Téléphone: +44 (0)2392 836700

    • Shopping

    photo de Philip Mallis (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Une vue imprenable depuis la Spinnaker Tower

    Détente dans un jardin à 110 mètres d’altitude

    Culminant à 170 mètres au-dessus de Gunwharf Quays, la Spinnaker Tower figure parmi les édifices les plus élevés du Royaume-Uni. Avec son design inspiré d’une voile, elle ressemble beaucoup à la tour Burj-al-Arab de Dubaï. Un ascenseur à grande vitesse (ou un escalier de près de 600 marches pour les visiteurs extrêmement ambitieux) vous mènera au sol vitré du Sky Walk ou au Sky Garden, où vous pourrez vous détendre sur une pelouse artificielle en admirant la vue sur le port. Entre les deux se trouve The Clouds, un café offrant un panorama exceptionnel. Il est très fréquenté, nous vous conseillons donc de réserver une table à l’avance.

    Emplacement: Gunwharf Quays, Portsmouth PO1 3TT, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 18 h

    Téléphone: +44 (0)23 9285 7520

    • Photographie
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    Le Nelson Trail

    Promenade sur les traces d’un héros britannique

    À explorer de façon autonome, le Nelson Trail est un itinéraire pédestre reliant certains des quartiers les plus anciens de Portsmouth et ponctué de haltes dans des endroits liés au vice-amiral Lord Nelson. Très simple, ce parcours facile débute sur St George’s Road et descend High Street avant de longer le littoral pour s’achever au point d’amarrage du Victory, près de Clarence Pier. Les étapes intéressantes comprennent la cathédrale Saint-Thomas, la redoute de Spur (Spur Redoubt) et The George Inn. Cet itinéraire ne fait qu’1,5 kilomètres de long, mais il est préférable de porter des chaussures confortables. Le plan de l'itinéraire est disponible dans les offices de tourisme et sur Internet.

    Emplacement: Départ à Landport Gate, St George's Road, Portsmouth, Royaume-ni

    • Histoire
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    Balade en famille à Clarence Pier

    Vue sur l’entrée du port depuis la grande roue Solent Wheel

    Clarence Pier est une fête foraine installée près de l’entrée du port de Portsmouth, juste à côté du quai des aéroglisseurs. Située le long de la plage, non loin du rivage, elle propose une grande roue, quelques montagnes russes, un parcours de minigolf et une salle de jeux vidéo. Si certaines attractions ferment en hiver, l’atmosphère de la fête foraine en été est vraiment typique du littoral anglais. En venant assez tôt le dimanche matin, vous pourrez faire un tour au vide-grenier qui occupe un terrain voisin avant l’ouverture de Clarence Pier.

    Emplacement: Clarence Esplanade, Portsmouth PO5 3AA, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: En été, en général de midi à 20 h

    Téléphone: +44 (0)23 9282 1455

    • Familles
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    Le D-Day Story, ou l’histoire du débarquement de Normandie

    L’occasion de découvrir le château de Southsea

    Lors du débarquement de juin 1944, une armée massive composée de soldats de plusieurs pays a traversé la Manche pour rejoindre la France occupée, une opération impressionnante dans laquelle Portsmouth a joué un rôle fondamental. Le D-Day Story est un musée moderne qui retrace son histoire par le biais d’images et de films d’archive et d’artefacts d’époque. Pour vous donner une idée de l’envergure du projet, une tapisserie de 83 mètres de long, une sorte de version moderne de celle de Bayeux, représente les bateaux du débarquement traversant la mer. À quelques pas du musée se trouve le château de Southsea, qui vaut également le détour.

    Emplacement: Clarence Esplanade, Portsmouth PO5 3NT, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 30

    Téléphone: +44 (0)23 9288 2555

    • Histoire

    photo de The People Speak! (CC BY 2.0) modifiée

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    Balade entre nature et histoire à Hilsea Lines

    Crécerelles et martins-pêcheurs survolant les casemates

    Les lignes de Hilsea (Hilsea Lines) sont d’anciennes fortifications abandonnées. Cet ouvrage de brique croulant et envahi par la végétation date de 1871. Si l’ancien fossé et les postes de tir à l’épreuve des bombes (les casemates) sont assurément impressionnants, le principal attrait du lieu réside dans l’habitat naturel qui les environne aujourd'hui. Il faut compter environ une heure pour parcourir le sentier nature qui sillonne le parc, offrant l’opportunité d’apercevoir des animaux colorés.

    Emplacement: Scott Road, Portsmouth PO3 5DZ, Royaume-Uni

    • Histoire
    • Photographie

    photo de Geni (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Un délicieux curry à Spice Island

    L’excellente cuisine internationale du Vieux Portsmouth

    Le Vieux Portsmouth (Old Portsmouth) était autrefois surnommé l’Île des Épices (Spice Island) en raison de sa proximité avec les docks historiques, qui étaient souvent le point d’entrée au Royaume-Uni d’épices exotiques importées du monde entier. La tradition perdure encore aujourd'hui, le quartier offrant un large éventail d’alléchantes saveurs venues d’ailleurs. Pour apprécier Spice Island dans toute son authenticité, rendez-vous sur Albert Road où vous trouverez de nombreux restaurants indiens et chinois. Parmi les établissements à retenir, nous citerons le Real China Hotpot Restaurant, le Haldi et le Bodrum Restaurant.

    Emplacement: Albert Road, Portsmouth, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Les heures d'ouverture des restaurants varient.

    • Gastronomie

    photo de Tim Schofield (CC BY 2.0) modifiée

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    Soirée au Portsmouth Guildhall

    Spectacle dans un splendide édifice victorien

    Le Portsmouth Guildhall est le haut lieu de la culture et du divertissement de la ville, proposant tout au long de l’année un agenda des événements chargé, entre concerts, spectacles humoristiques et pièces de théâtre. Il s’agit du premier endroit où les Pink Floyd se sont produits après la sortie de leur album Dark Side of the Moon, et il continue d’attirer les plus grands artistes. En journée, vous pouvez parcourir les expositions et assister aux conférences que le site accueille régulièrement. Pour des pièces moins connues mais plus avant-gardistes, le New Theatre Royal de Portsmouth se trouve en bas de la rue et, comme la plupart des théâtres de qualité, à proximité de plusieurs bars.

    Emplacement: Guildhall Square, Portsmouth PO1 2AB, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 10 h à 17 h, le samedi de 10 h à 14 h, le dimanche 1 heure avant le début des spectacles.

    Téléphone: +44 (0)23 9387 0200

    • Vie nocturne
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