Southampton en un ou deux jours : 10 activités à faire

À la découverte des joyaux de Southampton

    Southampton est une ville dynamique et moderne résolument tournée vers la mer. Elle fut un port majeur du Royaume-Uni pendant des siècles, et demeure encore aujourd'hui une capitale européenne de la croisière. Mais au-delà de ses quais, la ville propose également de nombreux lieux pour faire du shopping, se restaurer, faire la fête et se cultiver. Elle abrite même quelques parcs où il fait bon se détendre et prendre l'air.

    Le meilleur de Southampton se concentre autour de la gare maritime et des quais, au confluent de l'Itchen et de la Test. S'il s'agit de la plus ancienne partie de la ville, contemporaine de la conquête par les Normands en 1066, il s'agit également de la plus passionnante. Voici quelques conseils pour orienter votre visite et en tirer le meilleur parti.

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    De l’autre côté de la Bargate

    À la découverte de la vieille ville

    La grande porte historique connue sous le nom de Bargate était jadis l’entrée principale de la ville fortifiée de Southampton, située à environ 15 minutes à pied de la gare centrale. Il s’agit d’un endroit judicieux pour commencer à explorer la ville. Après l’avoir franchie, il vous suffira de suivre  High Street pour vous enfoncer dans la ville et découvrir une multitude de cafés où commander votre expresso matinal. Vous serez ensuite prêt à admirer les remparts ancestraux et les voûtes médiévales, ainsi que des monuments historiques tels que l’église Saint-Michel, du Moyen Âge.

    Emplacement: High St, Southampton SO14 2DJ, Royaume-Uni

    Carte
    • Histoire
    • Photographie

    photo de Pimlico Badger (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Incontournable : la demeure historique Tudor House and Garden

    Le quotidien d’un foyer dans la Southampton du temps jadis

    En explorant la vieille ville de Southampton, vous ne voudrez pas manquer de visiter la demeure historique Tudor House. Située à proximité de l’église Saint-Michel, cette magnifique propriété soigneusement restaurée illustre l’histoire de la vie domestique à Southampton depuis le XIVe siècle, même si certaines parties de la maison et du domaine sont encore plus anciennes. La Tudor House renferme une importante collection d’objets intéressants, notamment des carreaux de verre décorés. Le jardin d’ornement est fantastique, et vous pouvez profiter de la vue en sirotant un thé à la crème dans le café du site.

    Emplacement: Bugle St, Southampton SO14 2AD, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au jeudi de 10 h à 15 h, le samedi et le dimanche de 10 h à 17 h (fermé le vendredi)

    Téléphone: +44 (0)23 8083 4242

    Carte
    • Familles
    • Histoire
    • Photographie

    photo de Peter Trimming (CC BY 2.0) modifiée

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    Shopping à Westquay

    Le cœur du pôle commercial de Southampton

    Le centre commercial Westquay occupe une superficie gigantesque de plus de 7 hectares et renferme une bonne centaine de boutiques. Il est constitué de deux galeries marchandes adjacentes situées au nord du centre historique. Westquay North abrite les grands magasins John Lewis et Marks & Spencer, tandis que Westquay South offre un choix plus large de restaurants ainsi qu'un cinéma. Si vous n'avez toujours pas trouvé votre bonheur, d'autres paradis du shopping ont élu domicile à proximité, comme le Marlands Shopping Centre et le West Quay Retail Park.

    Emplacement: Harbour Parade, Southampton SO15 1QF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 11 h à 23 h, le dimanche de 11 h à 23 h

    Téléphone: +44 (0)23 8023 6789

    Carte
    • Shopping
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    Incontournable : SeaCity Museum (musée d'histoire maritime)

    À la découverte du patrimoine maritime de Southampton

    L'un des ports principaux du Royaume-Uni depuis des siècles, Southampton a une longue histoire à nous raconter en lien avec la mer et la navigation. Le SeaCity Museum propose deux expositions permanentes : l'une dédiée au rôle de la ville comme lieu de passage entre le Royaume-Uni et le reste du monde, tandis que l'autre est centrée sur le Titanic et l'association de ce paquebot au destin tragique avec Southampton. Vous ne pourrez pas manquer le musée grâce à l'imposant beffroi dominant le centre civique situé juste à côté, dont la hauteur est à peu près équivalente à celle des cheminées du Titanic.

    Emplacement: Havelock Rd, Southampton SO14 7FY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 17 h

    Téléphone: +44 (0)23 8083 3007

    Carte
    • Histoire

    photo de Hahnchen (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Retracer le parcours du Titanic

    Recueillement à la mémoire des victimes

    L'histoire de Southampton est étroitement liée à celle du RMS Titanic. Construit à Belfast et basé à Liverpool, le paquebot dont l'équipage comptait de nombreux habitants de la ville s'est élancé pour sa première croisière au départ de Southampton. De nombreux mémoriaux ont été construits en hommage à tous les naufragés, aussi bien les postiers que les musiciens. Le parcours couvre une grande partie de la ville, en passant par des bâtiments d'époque comme le bureau local de la White Star Line et le pub préféré de l'équipage avant le naufrage. Il s'effectue à pied, dure environ 1 heure 15 et part du centre civique où vous pourrez récupérer des cartes et des guides.

    Emplacement: Civic Centre, Southampton SO14 7LY, Royaume-Uni

    Carte
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
    • Aventure
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    Déjeuner à Oxford Street

    Un grand choix dans une zone restreinte

    La ville de Southampton ayant été l'une des portes d'entrée principales du pays pendant des siècles, sa scène culinaire est très éclectique, proposant aussi bien des spécialités britanniques que des saveurs exotiques, notamment népalaises, indiennes et coréennes. Oxford Street (à ne pas confondre avec la célèbre avenue de Londres) est très représentative de cette variété. En effet, elle est entièrement longée de restaurants et de bars se déversant jusque dans la rue qui s'étend sur 260 mètres. Les établissements les plus connus sont The White Star Tavern, The Oxford Brasserie et Olive Tree. Le premier samedi de chaque mois s'y installe le marché des agriculteurs d'Oxford Street, qui propose de délicieux ingrédients locaux.

    Emplacement: Oxford Street, Southampton

    • Gastronomie
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    Affronter les vagues au Southampton Water Activities Centre

    Séance de sport nautique

    Ceux qui veulent de l'action et de l'aventure pendant leur séjour apprécieront le large choix de sports nautiques offert par la ville de Southampton. Guidé par des coachs expérimentés, vous pourrez vous essayer à la planche à voile, à la voile, à l'aviron et au stand up paddle. Tout l'équipement dont vous avez besoin est fourni, mais il est important de garder en tête que l'eau bordant le Royaume-Uni est très froide en hiver.

    Emplacement: Floating Bridge Road, Southampton SO14 3FL, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 00 à 17 h 00 (ouvert jusqu'à 21 h 00 du mardi au jeudi de mai à septembre)

    Téléphone: +44 (0)23 8091 5753

    Carte
    • Photographie
    • Aventure
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    Vivre dans l'opulence à Ocean Village

    Shopping de luxe et haute gastronomie

    Ocean Village est un centre de loisirs et de shopping moderne construit autour d'un port de plaisance. Il y règne une atmosphère chic, avec son grand choix de restaurants et de boutiques haut de gamme. Vous y trouverez également deux cinémas, l'un dédié aux blockbusters modernes et l'autre réservé aux films d'art et d'essai et étrangers. Des balades en bateau au départ du port de plaisance et du musée de l'aviation Solent Sky sont également proposées.

    • Shopping
    • Photographie
    • Gastronomie
    • Luxe

    photo de Geni (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Voir un spectacle au Mayflower

    L'un des plus grands théâtres du Sud

    Bien qu'il ait été construit en 1928, le Mayflower est toujours l'un des plus grands théâtres du sud de l'Angleterre. L'auditorium peut accueillir plus de 1 500 personnes venues assister à une comédie musicale du West End, des pièces de théâtre, des spectacles de danse, des opéras, des ballets et des spectacles comiques. En plus du restaurant à votre disposition sur place, vous trouverez de nombreux établissements où manger et boire un verre à proximité. Le théâtre possède un emplacement stratégique à seulement 10 minutes à pied au nord de la gare centrale de Southampton.

    Emplacement: 22-26 Commercial Rd, Southampton SO15 1GE, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 11 h 00 à 19 h 30, le dimanche une heure avant le spectacle

    Téléphone: +44 (0)23 8071 1811

    Carte
    • Vie nocturne
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    Faire la fête sur Bedford Place

    Bars à cocktails calmes et clubs survoltés

    En plus d'être la capitale des croisières en Europe, Southampton est une ville universitaire à la vie nocturne festive. Les meilleurs bars et clubs se trouvent sur Bedford Place, une artère qui serpente au nord du Watts Park et dans ses alentours. Les Orange Rooms et leurs salons à cocktails chics raviront les visiteurs en quête de luxe. À proximité, Popworld diffuse des titres pop rétro tandis que Junk fera le bonheur des amateurs d'électro-house underground. De nombreux autres lieux tendance de tous styles vous promettent une soirée endiablée !

    Emplacement: Bedford Place, Southampton

    • Vie nocturne
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