Il est possible de visiter Cambridge avec un petit budget, même si le Royaume-Uni n'est pas le premier endroit auquel on pense lorsqu'on cherche une destination de vacances bon marché. Mais avec ces conseils pour économiser de l'argent, vous verrez qu'il n'est pas nécessaire de vider son compte en banque pour profiter d'un séjour dans la ville universitaire de Cambridge. Située à environ 80 kilomètres au nord de Londres, cette destination constitue un excellent complément à une escapade dans la capitale, que ce soit pour une simple excursion d'une journée ou pour un séjour à part entière.

    Les preuves archéologiques indiquent que le premier peuplement remonte à l'âge du bronze, mais Cambridge a vraiment pris de l'importance à partir de 1209, date de la fondation de son université, la deuxième du Royaume-Uni après son éternelle rivale Oxford. Ces bâtiments universitaires et un centre historique de caractère attirent chaque année plus de 5 millions de visiteurs dans cette partie de l'East Anglia, rapportant plus de 800 millions de livres sterling aux coffres de la ville. Mais si vous préférez garder un peu plus de cet argent pour vous, voici comment profiter de Cambridge avec un petit budget.

    1

    Vêpres à King's College

    Entrez sur le campus sans payer de frais d'entrée

    • Économique
    • Couples
    • Photographie

    La messe des vêpres du King's College offre un magnifique spectacle. Un billet pour King's College vous coûtera 9 £ ou 10 £ selon la saison, mais l'accès à la célébration est gratuit. Une grande partie du campus étant privé, le billet ne vous donne accès qu'à la chapelle et aux jardins, s'ils sont ouverts. Cependant, il existe une solution de contournement. Le campus accueille tous ceux qui souhaitent assister à un office dans la chapelle.

    La messe a lieu tous les jours en période scolaire, ainsi qu'à Pâques et à Noël. Vous n'avez pas besoin d'être chrétien ; les fidèles d'autres confessions, agnostiques et athées sont également les bienvenus. Vous pouvez simplement vous asseoir, à condition de rester pendant toute la durée de l'office et de respecter ceux qui y participent. En levant les yeux, vous pourrez admirer le plus grand plafond voûté en éventail au monde, orné d'une représentation de l'Adoration des mages de Rubens.

    Emplacement : King's Parade, Cambridge CB2 1ST, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)1223 331212

    Carte
    2

    Gratuité des musées de Cambridge

    Des arts et antiquités aux sciences de la Terre

    • Économique
    • Histoire

    Cambridge ne manque pas de musées ; bonne nouvelle, l'entrée de certains d'entre eux est gratuite. Le plus célèbre est le Musée Fitzwilliam, fondé il y a environ deux siècles grâce à un legs considérable d'œuvres d'art à l'université, y compris des peintures de Rubens, Constable et Breughel. Aujourd'hui, la collection du musée compte environ 500 000 pièces. L'entrée étant gratuite, il est inutile de se presser pour essayer de tout voir en une seule visite.

    Vous pourrez prendre du temps pour visiter le plus ancien musée de la ville, le Sedgwick Museum of Earth Sciences. Affilié au département des sciences de la Terre de l'université, ses spécimens minéraux impressionneront les géologues. Parmi les dizaines de milliers de roches présentées se trouvent celles recueillies par Charles Darwin lors de son expédition Beagle. Pour compléter le trio de musées gratuits incontournables, citons également le musée du Scott Polar Research Institute.

    3

    Bibliothèque Wren

    Découvrez un exemplaire original de Winnie l'Ourson

    • Économique
    • Histoire

    L'accès à la bibliothèque Wren est gratuit, mais il ne permet pas les visites. Pour découvrir ses nombreux trésors littéraires, vous aurez besoin d'un rendez-vous, et ils ne sont accordés qu'aux lecteurs visiteurs qui répondent à certains critères. Mais si vous en faites partie, vous allez vous régaler.

    L'un des livres les plus célèbres de la bibliothèque est le manuscrit original du classique pour enfants Winnie l'ourson, de A.A. Milne. Pourquoi se trouve-t-il ici ? Le fils de l'auteur, Christopher Robin, a fréquenté Trinity College, qui gère la bibliothèque. Vous pourrez également consulter quelques-uns des 70 000 livres imprimés avant 1820, parmi lesquels une copie annotée des Principia Mathematica de Sir Isaac Newton (ainsi qu'une mèche de ses cheveux).

    Emplacement : Cambridge CB2 1TJ, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)1223 338400

    Carte
    4

    Pub The Eagle

    Pour une pinte d'histoire

    • Histoire
    • Photographie
    • Vie nocturne

    Au pub The Eagle à Cambridge, vous devrez payer votre pinte, mais les découvertes historiques qui vont avec ne vous coûteront rien. Ce site abrite une auberge depuis le milieu du XIVe siècle, mais l'édifice actuel remonte à 1667 : les archives font état d'un « Egle and Chyld » loué au Corpus Christi College.

    Les deux principales raisons de sa renommée datent cependant du XXe siècle. En 1953, deux scientifiques, Francis Crick et James Watson, sont entrés dans le bar avec l'intention de célébrer quelque chose. Ils ont annoncé : « Nous avons découvert le secret de la vie », faisant référence à la structure en double hélice de l'ADN. Les graffitis sur le plafond laissés par les pilotes de la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale sont un peu plus terre-à-terre. Une femme nue, considérée comme la propriétaire du pub, a été représentée au rouge à lèvres.

    Emplacement : 8 Bene't St, Cambridge CB2 3QN, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)1223 505020

    Carte

    photo de Rainer Stropek (CC BY 2.0) modifiée

    5

    Location de barque directement au Trinity College

    À la découverte du Pont des Soupirs

    • Familles
    • Économique
    • Couples
    • Photographie
    • Aventure

    Pour découvrir Cambridge sans vous ruiner, vous pouvez louer une barque à fond plat au Trinity College. Glisser le long de la rivière Cam sur une barque en bois est une activité typique de la ville, grâce à la sérénité du lieu et aux vues extraordinaires sur les collèges en bord de rivière. En fait, il est presque impossible de voir le Pont des Soupirs autrement, car l'accès est restreint.

    Cependant, comme pour toutes les activités touristiques, une telle popularité peut faire grimper les prix. Le plus grand opérateur, Scudamore's, facture des frais de réservation d'environ 33 £ par heure pour la location privée, mais la location auprès du Trinity College pour le même trajet vous coûtera seulement 20 £. Si vous voulez que quelqu'un d'autre fasse le travail acharné, envisagez une visite partagée ; les barques, ou « punts », peuvent accueillir jusqu'à 12 personnes. Sur réservation à l'avance, cela coûte environ 19 £ par personne : plus cher que l'auto-location mais moins cher que les 100 £ environ généralement facturés pour une utilisation exclusive. Hors saison, vous pourriez même avoir la chance d'avoir une barque rien qu'à vous.

    Emplacement : Cambridge CB2 1TJ, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)1223 338400

    Carte
    6

    Footprints Tours Cambridge

    Visite à pied gratuite guidée par un étudiant universitaire

    • Économique
    • Histoire
    • Photographie
    • Aventure

    Les visites à pied sont le meilleur moyen de connaître les détails de l'histoire d'une ville, et qui de mieux pour les raconter que ceux qui y vivent et y étudient ? Les Footprints Tours ont commencé à Oxford et, fiers de leur succès, ont exporté leur visite à pied gratuite à Cambridge. Cette visite guidée de 2 heures vous emmène dans un voyage englobant certains des plus anciens collèges de la ville, notamment Clare, Corpus Christi, Trinity et King's.

    Vous découvrirez Senate House et son utilisation actuelle pour les cérémonies de remise des diplômes, ainsi que les exploits infâmes du réseau d'espionnage Cambridge Five, qui a transmis des informations aux Soviétiques au milieu du XXe siècle. Les visites durent 2 heures. Les pourboires sont les bienvenus mais pas attendus.

    Emplacement : 11 King's Parade, Cambridge, CB2 1SJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours à 11 h 00 et 14 h 00

    Téléphone : +44 (0)207 55 88 706

    Carte
    7

    Locations universitaires pendant les vacances

    Des hébergements saisonniers à des prix avantageux

    • Économique

    Il n'est pas nécessaire d'être étudiant pour séjourner dans un logement universitaire à Cambridge, tant que vous choisissez bien votre moment. Pendant les vacances universitaires, les chambres qui ne sont plus occupées sont louées à des vacanciers. Ces logements ont pour avantages d'être à des prix très raisonnables et bien sûr très centraux.

    La disponibilité est limitée à Pâques (de mi-mars à mi-avril), l'été (de mi-juin à mi-octobre) et Noël (entre début décembre et mi-janvier). Si vous vous êtes déjà demandé ce que cela fait d'être étudiant dans l'un des plus prestigieux établissements d'enseignement d'Angleterre, c'est l'occasion en or.

    8

    Séjour dans une auberge de jeunesse

    Soyez au centre de tout

    • Économique

    À Cambridge, les hébergements du centre-ville ne sont pas nécessairement onéreux, notamment si vous séjournez au YHA, la seule auberge de jeunesse de la ville. Les dortoirs offrent le meilleur rapport qualité-prix, mais les familles et les groupes d'amis peuvent s'offrir une chambre privée. L'auberge est située à seulement 3 minutes de la gare et propose une connexion Wi-Fi gratuite.

    Les maisons d'hôtes offrent également un bon rapport qualité-prix si vous souhaitez réserver une formule « bed and breakfast ». Elles sont particulièrement intéressantes en dehors de la haute saison estivale, lorsque les taux d'occupation sont plus bas. Hotels.com vous propose diverses options disponibles aux dates de votre voyage.

    9

    The Backs

    Pique-nique au bord de l'eau avec vue

    • Familles
    • Économique
    • Couples
    • Photographie

    The Backs est un espace vert situé derrière les collèges établis sur les rives de la Cam, à savoir St John's, Trinity, Trinity Hall, Clare, King's et Queen's. Les prairies étaient utilisées pour le pâturage du bétail et pour la culture. Comme le King's College perpétue cette tradition, vous pourrez voir des vaches brouter l'herbe tendre.

    Un pique-nique à The Backs ou à Grantchester Meadows est une façon fabuleuse de savourer la vue sur les universités qui donnent sur la rivière Cam. Outre ces parcs en bordure de rivière, l'étang baptisé Mill Pond est un autre endroit propice aux repas en plein air.

    Emplacement : Dans le centre-ville à l'est de Queen's Road, Cambridge, Royaume-Uni

    Carte
    10

    Place du marché de Cambridge

    Déjeuner au pied des camions et des étals

    • Économique
    • Gastronomie

    Cambridge Market Square est la référence en matière de cuisine du monde à des prix raisonnables. Bien sûr, vous pouvez éviter les nombreux excellents restaurants du centre-ville de Cambridge, mais c'est là que vous pouvez trouver des camions-restaurants et des étals semi-permanents régulièrement installés qui offrent une sélection éclectique de plats.

    Si vous voyagez avec un budget serré, il serait dommage de vous contenter d'une seule visite. Avec un choix aussi large, des boulettes asiatiques aux bratwurst allemandes, vous retournerez volontiers sur la place du marché de Cambridge pour une deuxième ou même une troisième portion.

    Emplacement : Market Hill, Cambridge CB1 0SS, Royaume-Uni

    Carte
    Julia Hammond | Auteur collaborateur

    Préparez votre voyage

    Alerte voyageur COVID-19 :

    Les attractions et les expériences recommandées dans nos guides peuvent être affectées. Veuillez consulter les recommandations locales avant votre voyage.

    Haut de la page

    Maps