Préparer un séjour à Cambridge peut s'avérer déconcertant pour les visiteurs novices. Il y a en effet énormément à voir dans cette ancienne colonie romaine réputée pour son université fondée en 1209. Dans cette ville riche d'une longue histoire, chaque mètre carré semble occupé par un site touristique, un commerce ou un restaurant digne d'intérêt.

    Le centre de Cambridge est agréablement plat et compact, ce qui facilite son exploration à pied ou à vélo. Un bon service de bus et des liaisons ferroviaires régulières et fiables vers les villes environnantes en font un pied-à-terre idéal pour explorer le reste de l'East Anglia. Voilà ce qu'il faut savoir avant de visiter Cambridge.

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    Rendez-vous à Cambridge en train

    Abandonner la voiture, en voilà une idée judicieuse !

    • Économique

    Si possible, prévoyez d'arriver à Cambridge par le train. Vous vous trouverez ainsi à moins de 15 minutes à pied du centre-ville. Le trajet le plus rapide depuis le centre de Londres prend environ 64 minutes, au départ de la gare de Liverpool Street. Et avec des tarifs à partir de 8 £ seulement l'aller simple, c'est également un moyen de transport économique. Il est toutefois conseillé de consulter en ligne les horaires et les informations sur les gares de la société d'exploitation de trains Greater Anglia.

    Les principaux sites touristiques de Cambridge sont regroupés dans une petite zone du centre ; vous n'aurez donc pas besoin d'une voiture pour visiter les célèbres collèges et musées de la ville. Si vous décidez de vous aventurer un peu plus loin, vous pourrez facilement louer un vélo : une boutique de location se trouve juste à côté de la gare de Cambridge.

    photo de Oxyman (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Utilisez Cambridge Park and Ride si vous conduisez

    On y trouve de nombreuses places de stationnement et les bus sont fréquents

    Commencez votre escapade à Cambridge en oubliant tout stress grâce au programme Park and Ride. Si votre visite n'est qu'une étape dans un voyage plus long, par exemple, une voiture sera probablement plus pratique que les transports en commun. Néanmoins, si vous arrivez en voiture dans le centre-ville encombré, vous devrez vous acquitter d'une lourde facture de stationnement, si tant est que vous parveniez à trouver une place.

    Cambridge propose cinq programmes Park and Ride, répartis uniformément aux abords de la ville. Situés très proches de la M11, Trumpington et Madingley Road sont les plus pratiques pour les visiteurs venant d'autres régions du Royaume-Uni. Babraham Road est plus grand, mais est un peu plus éloigné : c'est un bon compromis pendant la période de Noël, lorsque la ville est particulièrement animée. Chacun propose la même offre : un parking gratuit jusqu'à 18 heures et environ 3 £ l'aller-retour pour prendre le bus dans le centre (offres de groupe et sur plusieurs jours disponibles).

    photo de Chris Sampson (CC BY 2.0) modifiée

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    Marchez ou faites du vélo comme les habitants

    Habillez-vous convenablement pour un maximum de confort

    • Économique

    À Cambridge, faites comme les habitants : marchez ou faites du vélo. Heureusement, la ville est en grande partie plate, vous n'aurez donc pas à faire face à des collines abruptes. Cependant, il est conseillé d'emporter une paire de chaussures confortables, car arpenter les trottoirs peut faire des ravages. Le temps peut être très variable, même en été. Il est préférable de porter une superposition de couches que vous pourrez facilement enlever si le soleil pointe le bout de son nez.

    N'oubliez pas d'emporter un imperméable pour faire face aux intempéries. Un parapluie sera beaucoup moins pratique lorsque vous croiserez d'autres personnes dans les rues bondées. Et avouons-le : sous un parapluie, vous ne verrez pas grand-chose de la fabuleuse architecture de la ville. Donnez un sens à votre promenade en suivant l'un des trois parcours de sculpture de la ville.

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    Échappez au centre-ville pour voir le « vrai Cambridge »

    Visitez certains des espaces verts les plus pratiques de la ville

    • Économique
    • Histoire
    • Photographie

    Dans votre hâte de visiter l'Université de Cambridge, vous pourriez facilement oublier le fait que la ville existait déjà depuis de nombreux siècles avant la fondation de ce centre d'apprentissage. Cela dit, le Jardin botanique de l'Université de Cambridge est l'une des principales attractions touristiques en dehors du centre-ville. Le village de Grantchester est à environ 1,5 kilomètre en dehors du centre et est célèbre pour ses prairies délicieuses, tandis que Wandlebury Country Park est un peu plus éloigné, au sud de la ville, dans les collines de Gog Magog.

    Bien que Cambridge, comme le reste de l'Est-Anglie, soit connue pour être plate, sa longue histoire est illustrée par une colline extraordinaire que vous devriez visiter pendant votre séjour dans la ville. Elle marque le site de la colonie romaine d'origine et avait été choisie pour son avantage défensif. Connu des habitants sous le nom de Castle Mound, cet endroit offre une vue panoramique sur la ville, qui, à l'époque romaine, était une vallée verdoyante et luxuriante.

    5

    Visite pendant les vacances universitaires

    Économisez sur votre logement en louant des chambres d'étudiant

    • Économique

    L'été à Cambridge est assez mouvementé, mais les vacances universitaires, au printemps et à l'automne, ou à Noël et à Pâques, peuvent être plus calmes. Le printemps est particulièrement agréable : les températures remontent, les fleurs ornent les arbres et il est peu probable que vous soyez dérangé par le vent très présent en automne.

    Au lieu d'un B&B ordinaire, pourquoi ne pas réserver une chambre basique, mais confortable, dans un véritable hébergement universitaire ? Les chambres d'étudiants de Churchill College et de King's College sont souvent louées aux visiteurs à Noël, à Pâques et tout au long de l'été.

    6

    Faites un plongeon au Jesus Green Lido en été

    Nagez dans l'une des piscines les plus emblématiques de la ville

    • Familles
    • Économique
    • Histoire

    Faire un plongeon dans le Jesus Green Lido est un moyen très apprécié de se rafraîchir de mai à septembre : les températures estivales à Cambridge peuvent en effet atteindre 30 °C ou plus. La natation en plein air est devenue populaire pour la première fois dans les années 1920 et 1930, lorsque les conseils de toute l'Angleterre ont construit des lidos pour répondre à la demande. Le Jesus Green a ouvert ses portes en 1923 et, grâce à un groupe d'amateurs dévoués, reste l'un des rares lidos utilisés encore aujourd'hui.

    C'est la plus grande piscine extérieure de la ville et, avec ses 91 mètres, elle partage le titre de plus long lido d'Angleterre avec Tooting Bec à Londres, bien que ce dernier soit deux fois plus large. Avec un espace de bronzage de chaque côté de la piscine et un couloir de nage dédié aux plus sérieux, tous les types de clients seront ravis. Vous pouvez également nager dans la rivière Cam près de Grantchester, un peu plus loin du centre mais accessible toute l'année, si vous en avez le courage.

    Emplacement : Chesterton Rd, Cambridge CB4 3AX, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)1223 302579

    Carte

    photo de Historyworks (CC BY 2.0) modifiée

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    Préparez vos visites des collèges de Cambridge

    N'essayez pas de visiter les 31 collèges en une seule fois

    • Économique
    • Histoire
    • Photographie

    N'allez pas croire que vous vous devez de couvrir les 31 collèges de Cambridge en une seule visite. Aussi incroyables qu'ils soient, vous vous lasserez rapidement. Il est donc préférable d'en choisir quelques-uns pour votre premier itinéraire touristique. Les « Big 4 » sont King’s, Trinity, Corpus Christi et St John’s, considérés comme incontournables par la plupart. Vous reconnaîtrez ce dernier dans le film The Theory of Everything (2014) sur la vie de Stephen Hawking, avec Eddi Redmayne.

    Les points forts incluent Evensong dans la chapelle historique de King's College et la passerelle Tudor du Trinity College. À Corpus Christi, cherchez le cadran solaire dans la vieille cour médiévale, tandis qu'à St John's, alma mater de six premiers ministres britanniques, le splendide Pont des soupirs inspiré de Venise est impressionnant, que ce soit depuis l'eau dans une barque ou depuis les rives.

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    Explorez Mill Road

    Profitez du quartier indépendant de la ville

    • Shopping
    • Gastronomie

    Mill Road est le quartier cool de Cambridge qui regorge de nombreux restaurants indépendants, boutiques et cafés. Le premier dimanche de décembre, il accueille la populaire Foire d'hiver, mais le quartier ne vous décevra pas quelle que soit la période de l'année à laquelle vous le visitez. Les meilleurs endroits à proximité incluent Calverley’s Brewery, une micro-brasserie possédant une buvette rustique et une boutique attenante.

    Parmi les lieux de rencontre indé incontournables, citons Urban Larder et le Black Cat Café. De plus, vous trouverez un mélange éclectique de magasins vendant de tout, des livres aux délices. Relevant Record Café a réussi l'exploit de réunir les deux, en associant un café populaire au niveau de la rue et une superbe collection de vinyles en sous-sol.

    Emplacement : Mill Road, Cambridge, Royaume-Uni

    Carte

    photo de John Sutton (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Goûtez aux spécialités locales de Cambridge

    Offrez-vous des petits pains collants et des produits de saison

    • Gastronomie

    Vous pourriez voyager dans le monde entier sans quitter Cambridge, grâce à ses restaurants et ses food trucks, mais il est toujours agréable de goûter les friandises locales également. Aucun gourmet digne de ce nom ne doit laisser passer l'occasion de se rendre chez Fitzbillies. Cette institution de Cambridge fabrique ses célèbres pains Chelsea collants depuis 1920.

    Un autre incontournable culinaire est le Varsity, plus ancien restaurant de la ville. Il établit sa carte autour de produits locaux de saison et se trouve en face d'Emmanuel College. Alternative plus élégante et onéreuse, Midsummer House, étoilé au guide Michelin, se trouve à côté de la rivière Cam. Le chef novateur Daniel Clifford y crée des menus de dégustation alléchants.

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    Sarah Key Books

    Achetez un ouvrage dans la librairie la plus hantée de Cambridge

    • Shopping
    • Insolite

    Sarah Key Books, nichée dans St Edward's Passage, est spécialisée dans les histoires pour enfants et les livres anciens. La façade est minuscule, mais cet extérieur sans prétention cache une véritable caverne d'Ali Baba de trésors littéraires, avec des livres empilés sur les étagères et autour.

    On dit que ce magasin indépendant est hanté par deux fantômes, le plus célèbre étant la Dame Blanche. Selon ceux qui prétendent avoir vu l'apparition, elle sentait légèrement la violette et se cachait dans l'étroit escalier. Personne ne sait exactement qui elle est, mais la librairie était autrefois une brasserie bruyante, alors peut-être y a-t-elle vécu une tragédie indicible.

    Emplacement : 9 St Edward's Passage, Cambridge CB2 3PJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 10 h 00 à 17 h 00 (fermé le dimanche)

    Téléphone : +44 (0)1223 312913

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    Julia Hammond | Auteur collaborateur

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