Les 10 meilleures choses à faire dans les Cornouailles

À la découverte des joyaux des Cornouailles

    Situé à l'extrémité sud-ouest de l'Angleterre, le comté des Cornouailles s'est construit grâce à la pêche, à l'exploitation minière et à l'agriculture (ainsi qu'à la contrebande). Connu sous le nom de Kernow en cornique, il présente aussi bien des criques isolées que de vastes étendues de sable et des landes sauvages.

    Ces paysages sont complétés par de petits ports parsemés de cottages pittoresques, de bâtiments miniers en ruine et de châteaux ancestraux perchés au sommet de falaises. On y trouve également des spots de surf à conquérir, des sentiers de randonnée et des pistes cyclables sillonnant tout le territoire, ainsi que de nombreuses demeures et jardins majestueux à explorer. Vous ne savez pas par où commencer ? Fiez-vous à notre liste des meilleures choses à faire et à voir dans les Cornouailles !

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    Cours de surf sur la plage de Fistral à Newquay

    Bravez les vagues comme un pro

    Orientée à l'ouest, la plage de Fistral est exposée aux vagues de l'Atlantique, aussi régulières que spectaculaires. Que vous soyez débutant ou expérimenté, la plage de surf la plus célèbre du Royaume-Uni saura vous séduire. Les surfeurs locaux se retrouvent en général à l'extrémité nord de la plage, où les rouleaux sont puissants et rapides. Les capricieuses déferlantes créées par le récif du « Cribbar » se brisent dangereusement près des rochers et sont réservées aux surfeurs confirmés.

    Pour s’entraîner, il vaut mieux opter pour le milieu de la plage, où la houle est beaucoup plus prévisible. L'idéal est de s’y rendre à une ou deux heures de distance de la marée haute ou basse afin de profiter de vagues uniformes, idéales pour les novices, et de rouleaux moins violents, plus adaptés aux niveaux intermédiaires.

    Emplacement: Newquay, Royaume-Uni

    • Photographie
    • Économique
    • Aventure

    photo de a.froese (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Sur les traces du roi Arthur depuis le château de Tintagel

    Sillonnez une terre de légendes

    Le sentier du roi Arthur en Cornouailles vous mènera à travers les paysages où est née la légende qui a fait rêver de nombreuses générations. L’histoire nous raconte qu'Excalibur, l'épée du roi, avait été jetée dans le lac de Dozmary à Bodmin Moor. À Slaughterbridge, des gravures inscrites sur une dalle de pierre indiquent le lieu où Arthur a mis fin à la confrérie des chevaliers de la Table ronde.

    Mais le site qui symbolise le mieux cette légende est sans aucun doute le château de Tintagel, dont les ruines se dressent de part et d’autre d’un fossé séparant le continent d’un promontoire rocheux. L'écrivain du XIIe siècle Geoffroy de Monmouth l'a identifié comme le lieu de naissance d'Arthur. Ce lien avec la légende arthurienne a incité le comte de Cornouailles à édifier un château sur le site en 1230, qui attire aujourd’hui une foule de visiteurs.

    Emplacement: Castle Rd, Tintagel PL34 0HE, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)370 333 1181

    • Histoire
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    photo de Reading Tom (CC BY 2.0) modifiée

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    Spectacle au théâtre Minack

    Révisez les classiques en plein air

    Situé au sommet d'une falaise, le théâtre Minack est un amphithéâtre similaire aux théâtres en plein air construits par les Grecs et les Romains de l’Antiquité. Les origines de ce site spectaculaire sont pourtant plus modestes puisqu’il s’agit de l’œuvre de Rowena Cade, passionnée d’art dramatique, qui a emménagé à Minack Point où elle a construit une maison. Lorsque la troupe de théâtre locale a commencé à chercher un endroit plus propice à la mise en scène de ses productions que les pelouses du village, elle lui a offert son jardin.

    Il en a résulté le théâtre Minack, taillé dans le granit au début des années 1930. Depuis lors, des acteurs interprétant des classiques de Shakespeare et de Dickens ont dû rivaliser avec le spectacle offert par la nature : un fantastique panorama sur la baie de Porthcurno.

    Emplacement: Porthcurno, Penzance, Cornouailles, TR19 6JU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Les horaires d’ouverture varient selon les saisons

    Téléphone: +44 (0)1736 810 181

    • Couples
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    photo de Nilfanion (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Balade jusqu’au St. Michael's Mount à marée basse

    Visitez le Mont Saint-Michel... en Cornouailles !

    Visible depuis la plage de Marazion, St. Michael's Mount domine la baie. En descendant, la mer laisse apparaître une chaussée pavée qui invite les promeneurs à s’engager sur les pierres humides pour rejoindre l’île sur laquelle se dressent un château et une abbaye du XIIe siècle construite par des moines bénédictins.

    Les enfants seront captivés par le conte Jack le tueur de géants : un géant nommé Cormoran franchissait les eaux peu profondes et s’emparait du bétail dans les pâturages. Jack se faufila sur l'île et, après avoir creusé un long puits, souffla dans un cor pour inciter le géant à descendre de la montagne et à tomber dedans. Après avoir écouté ces récits distrayants, vous pourrez explorer l’île à loisir et, si la marée est remontée, un ferry vous permettra de revenir sur le continent.

    Emplacement: Marazion TR17 0HS, Royaume-Uni

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    • Histoire
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    • Aventure
    5

    Dîner dans le restaurant d'un célèbre chef à Padstow

    Rick Stein, spécialiste du poisson

    Si les Cornouailles ont déjà attiré plusieurs chefs de renom, ils ne sont pas aussi célèbres que Rick Stein, qui y vit depuis le milieu des années 1970. Aujourd'hui, il possède pas moins de 10 établissements dans comté, notamment The Cornish Arms à St Merryn, où déguster des plats de pubs traditionnels.

    Son vaisseau-amiral, The Seafood Restaurant, se situant en plein cœur de Padstow, les habitants ont donné à la ville l’amusant surnom de Padstein. Pour être dans le ton, vous pouvez l’appeler Padster. Dans tous les cas, vous pourrez savourer du poisson fraîchement pêché et goûter le fameux Cornish pasty, le chausson à la viande de Cornouailles.

    Emplacement: The Seafood Restaurant, Riverside, Padstow PL28 8BY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du dimanche au vendredi de 12 h 00 à 15 h 00 et de 18 h 00 à 22 h 00 ; le samedi de 12 h 00 à 15 h 00 et de 18 h 00 à 21 h 30

    Téléphone: +44 (0)1841 532 700

    • Couples
    • Gastronomie
    • Vie nocturne
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    Décompresser à Kynance Cove

    L'un des sites les plus photogéniques du National Trust

    S’il est difficile de choisir une plage parmi tant de rivales attrayantes, Kynance Cove se distingue du lot. Le côté ouest de la péninsule de Lizard a jadis inspiré le poète Alfred Lord Tennyson, qui a décrit les « glorieux monstres verts des vagues » de la baie.

    Le contraste entre le sable blanc éblouissant, la roche sombre et les eaux turquoises façonne un paysage qui enchantait autant les botanistes et les artistes victoriens que les promeneurs du XXIe siècle. La baie entoure l’Asparagus Island, nommée ainsi pour les asperges qui y poussent à l’état sauvage. À proximité d’étonnantes formations rocheuses baptisées The Parlour et The Drawing Room, un sympathique café vous permettra de combler les petits creux.

    Emplacement: Helston TR12 7PJ, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1326 222 170

    • Histoire
    • Photographie
    • Aventure

    photo de Barney Moss (CC BY 2.0) modifiée

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    Suivre la route pittoresque qui mène à Land's End

    Roulez jusqu'aux confins du territoire

    Reliant St Ives au village de Sennen, la B3306 qui est l'une des plus belles routes panoramiques du Royaume-Uni, offrant une vue imprenable sur le canal de Bristol au nord et sur les landes au sud. La majeure partie de son tracé longe le littoral, si bien qu’elle est également appelée West Cornwall Coast Road, ou route côtière de l’ouest des Cornouailles.

    Un peu après St Just, vous pouvez tourner à droite sur la A30 pour contempler les falaises de granit de Land's End et les eaux bleues scintillantes de l’Atlantique. Si l’endroit vous paraît trop touristique, une balade plus paisible vous attend au cap Cornwall, à proximité.

    Emplacement: Land's End, Sennen, Penzance TR19 7AA, Royaume-Uni

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    8

    Prendre le train à vapeur Bodmin et Wenford

    Voyagez à travers le temps

    Sur le chemin de fer Bodmin et Wenford, le temps s’est arrêté à l’avènement de la vapeur. Cette ligne patrimoniale de plus de 9 kilomètres relie les gares de Bodmin General et de Boscarne Junction. Les chiens et les vélos sont autorisés à bord, et des événements sont régulièrement organisés, notamment des soirées « Meurtre et mystère » et des rencontres saisonnières.

    Même si vous êtes enchanté par le paysage qui défile devant vos yeux, vous pouvez faire escale à Colesloggett Halt pour profiter d’une agréable balade dans les bois de Cardinham Woods à proximité, ou à Bodmin Parkway pour flâner dans le domaine de Lanhydrock. Il faut descendre à Boscarne Junction pour accéder au Camel Trail, le sentier des chameaux, où vous découvrirez le vignoble de Camel Valley à Nanstallon, juste à la sortie de Bodmin.

    Emplacement: Bodmin General Station, Bodmin PL31 1AQ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Les heures d’ouverture varient selon les saisons

    Téléphone: +44 (0)1208 73555

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    • Histoire
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    photo de Andrew Bone (CC BY 2.0) modifiée

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    Errance dans les Jardins perdus de Heligan

    Visitez l'un des jardins les plus captivants d'Angleterre

    Qualifiés de « restauration de jardin du siècle », les Jardins perdus de Heligan ont retrouvé leur splendeur d’antan grâce à un projet dirigé par Tim Smit. Lorsque l'armée de jardiniers qui s’en occupaient jadis fut mobilisée en 1914 pour mener une campagne bien différente, les plantes et les allées si amoureusement entretenues devinrent la proie des mauvaises herbes et du lierre rampant.

    Ces jardins oubliés, qui faisaient autrefois partie du domaine de la famille Tremayne, ont rouvert en 1992. Aujourd'hui, des plantations exotiques présentent des fougères primitives, d’impressionnantes bambouseraies, des bananeraies et des camélias colorés.

    Emplacement: Pentewan, Saint Austell PL26 6EN, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00

    Téléphone: +44 (0)1726 845 100

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    photo de Dunphasizer (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Explorer les biomes uniques du projet Eden

    Du kaolin aux caféiers

    Le projet Eden a habilement réutilisé les vestiges du passé industriel des Cornouailles en transformant une carrière désaffectée en une série de dômes climatisés abritant des plantes du monde entier. À l'intérieur de ces structures qui ressemblent à d’immenses bols en papier à bulles retournés

    s’épanouissent des plantes du monde entier, protégées des éléments. Les parfums des citronniers et des oliviers embaument le biome méditerranéen, tandis que qu’une végétation luxuriante peuple le biome tropical, considéré comme la plus grande serre du monde. Il est conseillé d’emporter une bouteille d'eau rechargeable pour supporter la chaleur à l'intérieur. Vous pouvez emporter un pique-nique pour profiter pleinement de votre visite.

    Emplacement: Bodelva, Par PL24 2SG, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Les heures d’ouverture varient selon les saisons

    Téléphone: +44 (0)1726 811 911

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    • Photographie
    Julia Hammond | Auteur collaborateur

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