Les 10 meilleures plages d’Angleterre

À la découverte du littoral anglais

    L’Angleterre est dotée d’un littoral qui offre naturellement une multitude de plages. On trouve ainsi des étendues sableuses aux quatre coins du pays. Des criques isolées aux plages familiales en passant par des spots de surf ou, tout simplement, des coins tranquilles où prendre le soleil, il y en a pour tous les goûts ! 

    Les meilleures plages d’Angleterre sont disséminées à travers tout le pays et, en saison estivale, rivalisent largement avec les régions les plus ensoleillées d’Europe. Pour ne rien gâcher, toutes les plages que nous avons sélectionnées pour vous arborent le Pavillon bleu pour leur propreté et leur respect de l’environnement.

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    Plage de Fistral

    Cornouailles

    Réputée pour être la meilleure plage de surf d’Angleterre, la plage de Fistral offre un sentiment d’isolement et de paix à seulement quelques kilomètres de la ville balnéaire populaire de Newquay. Sur cette plage de sable fin cernée de falaises escarpées, les vagues peuvent être étonnamment puissantes à certains moments, raison pour laquelle de nombreux surfeurs s’y précipitent le week-end. La présence d’un poste de secours permet toutefois de garder l’esprit tranquille.

    Pour manger ou boire un verre dans un cadre agréable, vous trouverez plusieurs bars et restaurants tout au bout de la plage de Fistral. Le Headland Hotel jouit d’une vue particulièrement belle, juste au-dessus de la plage.

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    Plage de Bournemouth

    Dorset

    Bournemouth possède l’une des plus belles plages d’Angleterre. Plusieurs fois récompensée, cette large étendue de sable doux et doré d’une longueur de 11 kilomètres est baignée par la Manche, connue pour la douceur de ses eaux. De plus, Bournemouth a la chance de jouir d’un microclimat grâce auquel la température de l’eau compte parmi les plus élevées du Royaume-Uni.

    Vous pourrez vous adonner à toutes sortes d’activités de plage comme le kayak et le paddle board, et la jetée de Bournemouth propose des attractions innovantes telles qu’une tyrolienne et un mur d’escalade. Tels sont les ingrédients d’une station balnéaire attrayante et dynamique.

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    Plage de Woolacombe

    Devon

    Incroyablement large, la plage de Woolacombe offre une vue interminable sur le sable ralliant le ciel à marée basse. Populaire auprès des familles et des surfeurs, elle dispose d’une section séparée pour les personnes désirant promener leur chien. En été, cette plage animée propose une multitude de services tels que des cabines, des postes de secours, des restaurants, des camions de glace et même des châteaux gonflables.

    La ville est établie sur les collines luxuriantes qui l’entourent et constituent son écrin pittoresque. Une promenade le long de la côte jusqu’à la pointe vous dévoilera davantage de criques sauvages comme Combesgate Beach et Grunta Beach, que vous prendrez plaisir à explorer.

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    Plage de Whitby

    Yorkshire

    Whitby est une ville balnéaire intéressante proposant des galeries marchandes sur les quais, de magnifiques paysages et certains des meilleurs fish and chips du pays. Cette petite commune nichée sur la côte à la lisière du parc national des North Yorkshire Moors déborde de charme.

    Vous pouvez la visiter tout au long de l’année, mais mis à part en plein été, la mer du Nord peut être très froide. Le village de Sandsend, au bout de la plage de Whitby, est un endroit très populaire pour se prélasser au soleil. En été, Whitby propose les activités et services de plage classiques en Grande-Bretagne, tels que les balades en âne, les camions de glace et les cabines colorées. Il s’agit également d’une excellente destination pour faire du surf, du kitesurf et chercher des fossiles.

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    Plage de Wells-next-the-Sea

    Norfolk

    Bordée par de hauts pins et des rangées de cabines colorées, cette vaste plage du Norfolk en forme de croissant est incroyablement jolie par une belle journée d’été. Grâce à la réserve ornithologique voisine, on y entend les oiseaux tout au long de la journée. La mer du Nord étant connue pour être assez froide, les baignades promettent d’être vivifiantes.

    Le port de pêche de Wells-next-the-Sea étant toujours actif, ses nombreux restaurants servent des poissons et des crabes frais capturés localement. Si vous désirez passer quelques heures à fouler autre chose que le sable, la ville en elle-même abrite de nombreux édifices d’époque. Cette plage est une destination idéale pour les couples qui cherchent une escapade relaxante ponctuée d’histoire et de culture.

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    Plage du château de Bamburg

    Northumberland

    Dominée par un imposant château de l’époque normande, la plage de Bamburg est une emblématique étendue sauvage de la côte nord de l’Angleterre. Il s’agit d’une destination idéale pour se ressourcer loin du monde moderne en faisant de longues promenades au bord de la mer du Nord. À 32 kilomètres au sud de la frontière écossaise, l’eau est souvent froide, mais il est possible d’y faire quelques brasses en été. Les vents puissants qui battent la côte en font un endroit populaire pour la pratique du surf.

    Après s’être allongé sur le sable, petits et grands s’amuseront en visitant le château de Bamburg où ils écouteront des histoires captivantes d’invasions vikings et de rebellions écossaises.

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    Plage de Ventnor

    Île de Wight

    Avec 17 plages arborant le Pavillon Bleu et un littoral de plus de 80 kilomètres, l’île de Wight ne manque pas de plages superbes. Cette île méridionale située non loin au large de Portsmouth est une excellente destination pour un séjour placé sous le signe de la plage. En effet, ce territoire de seulement 37 kilomètres de large permet de passer facilement d’une plage de sable à l’autre.

    Puisque nous devons faire un choix, nous avons sélectionné la plage de Ventnor car elle réunit sable doux, rouleaux et attractions familiales. Vous y trouverez une foule de boutiques et de divertissements teintés d’une touche de nostalgie du « bon vieux temps ». Fondée à l’époque victorienne, la ville qui borde la plage offre une multitude d’hôtels et de chambres d’hôtes avec vue sur la mer.

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    Plage de Blackpool

    Lancashire

    Essentiellement composée de galets, la plage de Blackpool n’est pas la plus jolie d’Angleterre, mais elle figure en bonne place parmi les destinations balnéaires les plus divertissantes grâce à ses nombreuses attractions. Les aménagements installés derrière la plage, baptisés Blackpool Pier ou jetée de Blackpool, font partie des meilleurs du pays avec la tour de Blackpool et le parc d’attractions Pleasure Beach, où le mot ennui n’existe pas.

    Les balades à dos d’âne, les jeux d’arcade et les cabarets n'ont pas beaucoup évolué en l’espace d’une génération, ce qui leur confère un certain charme. Une fois le soleil couché, Blackpool devient un lieu de prédilection pour les enterrements de vie de garçon qui se poursuivent jusque tard dans la nuit.

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    Plage de la baie de Studland

    Dorset

    Si vous désirez revenir à l’essentiel, la plage de la baie de Studland vaut le long voyage à travers les Hartland Moors. Protégée par le National Trust, cette plage de sable en forme de croissant est l’une des plus belles d’Angleterre.

    Orientée nord-sud, elle s’étend sur 6 kilomètres et peut ainsi accueillir un grand nombre de visiteurs de toutes sortes. Vous trouverez des clubs de voile à l’extrémité sud, une zone naturiste isolée à l’extrémité nord et, au milieu, du sable doux et doré où vous pourrez vous détendre. Le Sentier Côtier du Sud-Ouest (South West Coast Path) qui longe la plage en fait également un endroit populaire auprès des randonneurs.

    En passant par la côte, la baie de Studland n’est qu’à 13 kilomètres de Bournemouth, mais il faut prendre le ferry pour traverser un petit détroit, ce qui augmente la durée du trajet.

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    Plage de South Bay Beach

    Scarborough, Yorkshire

    South Bay Beach à Scarborough est l’une des plages les plus populaires du nord de l’Angleterre grâce à son sable doux, ses salles de jeux, ses promenades à dos d’âne et l’impressionnant Grand Hotel qui la surplombe. À l’instar des vacanciers de l’époque victorienne, il est encore possible de prendre l’ascenseur qui gravit la falaise entre la plage et l’hôtel.

    Par une belle journée d’été, South Bay Beach peut être aussi divertissante et bondée qu’une plage méditerranéenne, même si la mer du Nord compte quelques degrés de moins. Le port historique est le cœur de Scarborough depuis des siècles. Les pêcheurs continuent d’y rapporter leurs prises tous les jours, vous ne serez donc pas surpris d’y trouver une forte concentration d’excellents restaurants de fruits de mer.

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    Paul Smith | Fan de voyages

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