Comme son nom l'indique, le Lake District est célèbre pour ses lacs dont certains sont vraiment magnifiques. Au total, il y a 16 lacs ainsi que de nombreux petits réservoirs. Il est donc utile de savoir ce que chacun a à offrir afin de pouvoir choisir celui qui vous convient le mieux pour votre voyage dans cette belle partie de l'Angleterre.

    Certains sont réputés pour leurs sports nautiques, d'autres pour leurs sommets escarpés ou la faune rare qu'ils abritent. Beaucoup sont chargés d'histoire. La plupart sont bordés d'au moins quelques chalets de location confortables à proximité, et souvent d'un camping ou deux pour ceux qui souhaitent vraiment profiter au maximum de la nature.

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    Windermere

    Idéal pour les sports nautiques

    • Photographie
    • Économique
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    • Aventure

    Windermere est le plus grand lac naturel d'Angleterre, avec ses 17 kilomètres de long, 1,5 kilomètre de diamètre et 67 mètres de profondeur. Compte tenu de ces dimensions, il n'est pas surprenant qu'il soit si apprécié pour les sports nautiques, principalement la voile mais également le kayak, le ski nautique, le hors-bord et le paddle. On y trouve en outre de nombreux bateaux proposant des petites balades pour profiter simplement de la vue sur les collines environnantes.

    La principale ville bordant le lac porte aussi le nom de Windermere, mais vous pourrez également visiter Bowness-on-Windermere et Ambleside, ainsi que beaucoup d'autres petits villages et hameaux entre les deux. Windermere est l'un des principaux points d'entrée du Lake District, grâce à la route A591 et à la gare de Windermere qui relie la ville à Kendal.

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    Ullswater

    Idéal pour les alpinistes

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    Le lac Ullswater jouit d'une atmosphère calme et tranquille, favorisée par le fait qu'il est entouré d'un décor montagneux saisissant. La plus grande ville qui borde ses rives, Glenridding, est bien connue des alpinistes et des randonneurs de basse montagne. Établie au pied du mont Helvellyn, le troisième plus haut sommet d'Angleterre, on y aperçoit l'impressionnante colline Place Fell de l'autre côté du lac. Pour une randonnée plus accessible, vous pourrez emprunter l'Ullswater Way, un sentier de 32 kilomètres qui contourne le lac.

    Avec ses 12 kilomètres, Ullswater est le deuxième plus long lac du Lake District et il est le seul à posséder plusieurs courbes sur toute sa longueur. Il est alimenté, entre autres, par l'Aira Beck, qui s'écoule depuis la célèbre cascade Aira Force toute proche.

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    Derwentwater

    Idéal pour les randonneurs

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    Le lac Derwentwater, long de 3 kilomètres, est apprécié des randonneurs car il est cerné de collines basses ou boisées quadrillées ou entourées de nombreux sentiers. Sur le lac, les ravissantes embarcations de la Keswick Launch Company rallient les nombreux débarcadères disséminés autour du rivage, notamment ceux de Portinscale, Brandelhow et Keswick.

    Derwentwater regorge également de sites transformés par l'Homme. Le plus remarquable étant la Derwent Island House, une ancienne demeure seigneuriale qui, comme son nom l'indique, se trouve sur l'une des quatre superbes îles du lac. Les Centenary Stones, deux pierres qui célèbrent les 100 ans du National Trust, valent également le coup d'œil.

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    Bassenthwaite Lake

    Idéal pour les ornithologues amateurs

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    Le lac Bassenthwaite Lake se trouve au pied du mont Skiddaw, la sixième plus haute montagne d'Angleterre. Il s'agit du lac le plus au nord du Lake District et, curieusement, il est le seul à utiliser le mot « lac » dans son nom d'origine. Il s'agit d'un lieu idéal pour observer la faune, notamment des cormorans et de rares balbuzards dans le ciel ainsi que plusieurs espèces de poissons dans les eaux du lac.

    On raconte que Bassenthwaite Lake abrite des créatures magiques. Pour essayer de débusquer les fées, vous devrez vous rendre sur la colline fortifiée de Castle How ou sur Elva Hill. Les plus terre à terre pourront visiter Mirehouse, un magnifique manoir ancien entouré de jardins, qui appartenait autrefois au poète Lord Alfred Tennyson.

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    Coniston Water

    Idéal pour les passionnés d'histoire

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    La célébrité du lac Coniston Water tient probablement à la funeste tentative de Donald Campbell de battre le record de vitesse sur l'eau en 1967, qui s'est achevée par la mort de ce dernier lorsque le Bluebird K7 s'est retourné à près de 515 km/h. Sa tombe se situe à Coniston, là où se trouve également le Ruskin Museum, qui retrace l'histoire de Campbell et d'autres personnalités remarquables liées à la région.

    Le lac, magnifique, est très apprécié pour la voile, le canoë et le kayak. En surplomb se trouve la colline Old Man of Coniston (le vieil homme de Coniston), l'un des sommets les plus populaires du Lake District.

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    Grasmere

    Idéal pour les poètes

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    Le lac Grasmere a été décrit par William Wordsworth comme « le plus bel endroit que l'homme ait jamais trouvé », si beau que le célèbre poète a passé les dernières années de sa vie tout près de là. La région, qui englobe le lac de Rydal Water à 800 mètres en aval, conserve un lien étroit avec Wordsworth et d'autres poètes ; c'est pourquoi elle abrite de nombreux sites d'intérêt sur cette thématique.

    Le lac lui-même ne comporte qu'une seule île, sobrement appelée « The Island ». La vente de cette propriété à un acheteur privé en 1893 a inspiré la formation du National Trust qui, 124 ans plus tard, a reçu l'île en héritage.

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    Buttermere

    Idéal pour les photographes de paysage

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    Le superbe lac Buttermere est entouré d'une couronne de montagnes sauvages et escarpées procurant un sentiment profond de calme et de sérénité. Il s'agit d'un lieu privilégié pour les photographes de paysage, ainsi que pour les familles à la recherche d'un sentier de randonnée accessible autour de l'eau. Le long du chemin, de nombreuses petites plages permettent de mettre les pieds dans l'eau et de faire des ricochets.

    Le village de Buttermere se situe entre le lac dont il tire son nom et Crummock Water, une étendue d'eau beaucoup plus vaste. Ces deux lacs sont alimentés par d'impressionnantes cascades, notamment Scale Force qui, du haut de ses 52 mètres, est la plus haute du Lake District.

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    Thirlmere

    Idéal pour les amoureux de la nature

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    Thirlmere est l'un des réservoirs artificiels du Lake District, créé en 1894 pour alimenter Manchester en eau. Au cours du processus d'agrandissement du lac naturel préexistant, les villages de Wythburn et d'Amboth furent engloutis. Construite plus en hauteur, seule l'église de Wythburn en a réchappé, d'où l'étrange vision de cette superbe église historique dressée au milieu de nulle part.

    Le lac est entouré de plus de 800 hectares de forêt de conifères, dont une grande partie est ouverte au public. En vous y promenant, vous pourrez apercevoir quelques écureuils roux ou un cerf élaphe. Sinon, depuis les sommets du mont Helvellyn, d'Armboth Fell ou de Raven Crag, vous profiterez d'une vue imprenable sur le lac et sa campagne environnante.

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    Wast Water

    Idéal pour les aventuriers

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    Beaucoup d'efforts sont nécessaires pour admirer le panorama sur Wast Water, mais ce dernier en vaut la peine. Considéré comme l'un des lacs es plus reculés du Lake District, il possède une beauté simple et dépouillée. Comme il s'agit également de l'une des étendues d'eau les plus profondes de la région, l'endroit est populaire auprès des plongeurs en quête de nouveaux défis.

    La vue de l'extrémité est de Wast Water, qui a été choisie comme symbole du parc national du Lake District, embrasse trois sommets impressionnants ; Lingmell, Great Gable et Scafell Pike. Il s'agit respectivement des 30e, 7e et 1er plus hauts sommets du Lake District, Scafell Pike étant également le plus haut sommet d'Angleterre. Si vous aimez l'alpinisme, Wast Water est le lieu idéal pour vous.

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    Ennerdale Water

    Idéal pour les couples

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    • Insolite

    Ennerdale Water est en quelque sorte un trésor caché dans le Lake District, si tant est qu'un lac de 4 kilomètres de long puisse être « caché ». Il s'agit du lac le plus à l'ouest du parc national, et il est tellement bien préservé qu'il n'y a même pas une route sur toute sa longueur. Cet isolement lui confère une atmosphère romantique, si romantique que c'est là que l'ancien président des États-Unis Bill Clinton a fait sa demande en mariage à Hillary.

    L'eau du lac est incroyablement claire, en partie parce que seuls les canoës et les kayaks sont autorisés à y naviguer, et seulement à condition d'être muni d'une autorisation. On y trouve aussi une grande variété de poissons, et même des crevettes d'eau douce.

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    Brothers Water

    Idéal pour sa tranquillité (la plupart du temps)

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    • Insolite

    Brothers Water, l'une des plus petites étendues lacustres du Lake District, est merveilleusement isolé. Il se situe dans une vallée assez étroite entre Windermere et Ullswater, le col de Kirkstone, entouré de quelques modestes sommets, notamment Stony Cove Pike et St Sunday Crag. On trouve très peu de choses sur les rives du lac à proprement parler, mis à part un camping et quelques cottages dans le petit village de Hartsop.

    Sa situation calme et pourtant accessible en fait un endroit très paisible. Seuls les gazouillis de quelques oiseaux sauvages viennent briser le silence... et le grondement occasionnel d'un avion de chasse. En effet, le col de Kirkstone est utilisé par l'armée britannique pour former des pilotes au vol à basse altitude, il n'est donc pas rare d'apercevoir des avions rapides et des hélicoptères d'attaque traverser la vallée.

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    Ben Reeves | Fan de voyages

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