11 choses à faire à Londres en une journée

À quoi Londres doit-elle sa renommée ?

    Londres a une histoire à faire pâlir d’envie la plupart des villes du monde, mais elle est également à la pointe de l’innovation. Vous pouvez explorer des musées, passer une belle soirée au théâtre, faire la tournée des clubs et pubs, ou tout simplement marcher sur les traces des grands personnages de l’histoire. Si vous souhaitez faire du shopping, c'est la destination idéale : chaque goût ou besoin particulier est satisfait dans l'un des innombrables marchés ou centres commerciaux. Des événements éphémères sont également organisés en toute saison le long du fleuve.

    La magnificence de Londres est reconnaissable entre toutes. Lorsque vous vous promènerez dans ses célèbres rues, vous ressentirez facilement qu’il se passe quelque chose d’important à chaque angle. Pour vous aider à comprendre de quoi nous parlons, voici notre guide sur les activités à ne pas manquer à Londres lors de votre première journée de visite.

    1

    Covent Garden

    Située dans le West End, cette place publique bien adaptée aux piétons est un lieu de choix pour apprécier toute l'énergie de Londres. Les artistes de rue qui divertissent les foules et les restaurants qui s'étendent sur la place font de Covent Garden l'un des endroits les plus charmants où passer une journée ensoleillée. Un marché y propose également divers objets d'art et d'artisanat, des antiquités et des produits frais. 

    Parmi les restaurants de Covent Garden, on trouve plusieurs franchises célèbres et des établissements de luxe, mais également des pièges à touristes servant des plats réchauffés au micro-ondes. Vous aurez l'embarras du choix ! Mais dans tous les cas, savourer une boisson tranquillement en admirant les artistes de rue sera un moment agréable. Les tables très demandées de la terrasse du pub Punch & Judy offrent sûrement le meilleur point de vue. Vous trouverez également de nombreux hôtels dans le quartier de Covent Garden

    • Couples
    • Familles
    • Shopping
    • Photographie
    2

    Oxford Street

    Oxford Street est la meilleure avenue commerçante d'Angleterre. Vous y trouverez des boutiques phares de nombreuses marques parmi les plus réputées du pays, ainsi que des grands magasins de luxe comme Selfridges et Debenhams. Cette avenue comporte également divers kiosques qui font le bonheur des amateurs de souvenirs peu chers et kitschs.

    Si vous souhaitez apprécier ce paradis du shopping dans toute sa splendeur, prenez le métro jusqu'à la station Tottenham Court Road et faites vos emplettes jusqu'à Marble Arch, à l'autre extrémité d'Oxford Street. La station Oxford Circus, située à peu près à mi-chemin de l'avenue, pourra vous servir de point de repère. Un petit détour sur la célèbre Carnaby Street sera l'occasion de découvrir ses nombreux articles de mode pour les jeunes. Oxford Street est particulièrement charmante autour de la saison des fêtes, avec des milliers d'illuminations de Noël scintillantes et des décorations créatives aux fenêtres. 

    • Shopping
    • Luxe
    3

    La relève de la garde au palais de Buckingham

    Le palais de Buckingham est la résidence de la reine et figure certainement sur toutes les listes de sites à voir des nouveaux visiteurs de Londres. Le meilleur moment pour visiter ce majestueux édifice est celui où les régiments chargés de le protéger se relaient. Les horaires exacts de la relève de la garde sont variables, mais ils avoisinent généralement 11 h du matin tous les dimanches, lundis, mercredis et vendredis.

    Une cérémonie en grande pompe entoure cet événement, avec une fanfare qui accompagne la marche des soldats face à la foule. Il est parfois difficile d'obtenir une vue dégagée lors des jours d'été très bondés, donc pensez à arriver bien à l'avance si vous souhaitez être au plus proche des barrières et prendre de belles photos. Si vous désirez assister à la relève de la garde aux premières loges, nous vous recommandons de réserver un hôtel à proximité immédiate de Buckingham Palace

    Emplacement: Westminster, Londres SW1A 1AA, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: 11 h le dimanche, le lundi, le mercredi et le vendredi

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    4

    Un en-cas à Borough Market

    L’idéal est de visiter ce fantastique marché alimentaire aux heures des repas pour goûter à divers mets artisanaux. Des saucisses, des viandes rôties, de la charcuterie, des fruits de mer, du pain fraîchement cuit et tous les genres de fromages anglais imaginables (ainsi que d'autres pays d'Europe) se côtoient ici. Situé près de la station London Bridge, le marché est facile à trouver.

    Gardez toutefois à l'esprit que les prix sont plutôt élevés. Pour les petits malins, il est toujours possible de se rassasier uniquement en goûtant les échantillons... mais nous ne le recommandons pas.

    Emplacement: 8 Southwark St, Londres SE1 1TL, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 17 h (et à partir de 8 h le samedi)

    Téléphone: +44 (0)20 7407 1002

    • Gastronomie
    5

    À ne pas manquer : le Big Ben et les Chambres du Parlement

    Ce monument gothique époustouflant est le siège du Parlement britannique, et la tour de l'Horloge – communément nommée Big Ben – donne l'heure au reste du monde depuis plus d'un siècle. Le son du carillon est presque aussi célèbre que la tour de l'Horloge elle-même et a été imité aux quatre coins du monde. Il s'agit d'un emblème inébranlable de Londres.

    En partant de la station Westminster, vous pourrez explorer les statues de Parliament Square, puis passer sur le pont de Westminster pour prendre une photo mémorable face au Parlement. En traversant le pont, vous arriverez à South Bank (la rive sud de la Tamise), où vous attend un panorama saisissant sur la ville à travers la rivière. Le quartier de Big Ben étant très prisé, nous vous conseillons d'y réserver votre hébergement le plus tôt possible si vous souhaitez y passer votre séjour. 

    Emplacement: Westminster, Londres SW1A 1AA, Royaume-Uni

    • Histoire
    • Photographie
    6

    Un voyage en bateau-bus de Westminster au Tower Bridge

    Le métro de Londres est probablement le moyen le plus célèbre de se déplacer dans la ville, mais la navette fluviale est de loin le plus pittoresque (et l'air est plus pur). Connus sous le nom de Thames Clippers, ces bateaux-bus sillonnent la Tamise sur cinq itinéraires différents. Ils ne proposent pas de commentaire comme les bateaux de tourisme, mais les billets sont moins chers et l'expérience plus authentique.

    Si vous êtes en quête des meilleures vues le long de la rivière, nous vous recommandons d'embarquer à Westminster et de naviguer jusqu'au Tower Bridge. Si vous disposez d'une carte de voyage Oyster (un très bon investissement), vous pourrez l'utiliser pour des croisières à prix réduit.

    Emplacement: Victoria Embankment, Londres SW1A 2JH, Royaume-Uni

    • Économique
    7

    Le fish and chips

    Probablement le plat le plus facile à trouver, le fish and chips est aussi anglais que la reine, le plus difficile restant d’en dénicher une version correctement cuisinée. Lorsqu'il est parfaitement confectionné, il se compose d’un filet tendre de cabillaud ou d'aiglefin écaillé en lignes précises, enveloppé dans une pâte croustillante et servi avec de grosses frites, tout cela arrosé de vinaigre.

    Des fish and chips à peu près convenables sont servis dans de nombreux pubs de Londres, mais si vous souhaitez en déguster un authentique, une bonne option est le restaurant récompensé Poppies Fish & Chips, à côté d'Old Spitalfields Market. Le poisson y est extrêmement frais et servi avec divers accompagnements, comme de la purée de petits pois ou de la gelée d'anguille. Le faux papier journal qui enveloppe le plat apporte en outre une touche sympathique.

    Emplacement: 6-8 Hanbury St, Londres E1 6QR, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: De 11 h à 23 h

    Téléphone: +44 (0)20 7247 0892

    • Gastronomie
    8

    Encore un peu de shopping à Old Spitalfields Market

    Old Spitalfields Market est un marché réputé pour ses boutiques de mode avant-gardistes, ses marchands d'articles vintage et son ambiance générale détendue. Le marché est ouvert tous les jours, mais c'est le week-end que vous trouverez le meilleur choix d'articles artisanaux de certains des meilleurs créateurs indépendants de la capitale anglaise. Nous avons trouvé vraiment de tout, des imperméables pour femmes recouverts de dessins de mangas aux chapeaux d'inspiration africaine. Le site est à une courte distance de marche de la station Liverpool Street, dans l'East End de Londres.

    Outre les opportunités de shopping exceptionnelles, vous pourrez acheter des produits frais au marché aux poissons ou prendre un bon repas à l'un des restaurants franchisés. Si vous souhaitez exhiber vos nouveaux vêtements tendance, vous pourrez ensuite vous balader dans les quartiers Brick Lane ou Shoreditch, à une courte distance de marche.

    Emplacement: Brushfield Street, Londres, E1 6EW

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 11 h à 19 h

    Téléphone: +44 (0)20 7247 8556

    • Couples
    • Shopping
    • Insolite
    9

    À ne pas manquer : le musée d'histoire naturelle

    Le musée d’histoire naturelle offre une expérience amusante et interactive sur le thème de l'évolution du monde naturel, du temps des tyrannosaures à nos jours. Combinant d'authentiques squelettes de dinosaures et des expositions interactives, l'établissement retrace le miracle de la vie sur cette planète. Il est difficile de repartir du musée sans avoir gagné un respect nouveau pour le monde dans lequel nous vivons.

    Divisé en quatre sections, l'établissement propose de nombreuses expériences originales pour toute la famille, avec en vedette un simulateur de tremblement de terre. Dans la section sur la géologie, vous trouverez un authentique morceau de roche lunaire. Le bâtiment lui-même ressemble plus à une cathédrale grandiose qu'à un musée. Des expositions sensationnelles et surprenantes vous attendent, et pour couronner le tout, la visite est gratuite !

    Emplacement: Cromwell Rd, Londres, SW7

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 17 h 30

    Téléphone: +44 (0)20 7942 5000

    • Couples
    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    10

    Un dîner ou un verre dans le Shard

    Mesurant un peu plus de 300 mètres de haut, entièrement revêtu de verre et conçu en forme d'énorme glaçon, le Shard ne passe pas inaperçu, quel que soit l'arrondissement de Londres où vous vous trouvez. La structure est encore plus impressionnante lorsque l'on se trouve à son sommet et qu'on regarde en contrebas. Si vous n'avez pas la chance de séjourner au Shangri-La (l'hôtel qui occupe les étages 34 à 52), un simple repas ou un verre sur place sera déjà un moyen mémorable de débuter votre soirée à Londres.

    Parmi l'exquise collection de restaurants et de bars à cocktails huppés, l'Aqua Shard et sa cuisine britannique contemporaine nous ont particulièrement plu. Pour un dernier verre avec une belle vue, le Gong Bar, au 52e étage, est un très bon choix.

    Emplacement: 32 London Bridge St, LondresSE1 9SG, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)344 499 7222

    • Couples
    • Vie nocturne
    • Luxe
    11

    Une pièce de théâtre au West End pour terminer la journée en beauté

    Le West End de Londres est synonyme de théâtre, et plus particulièrement de comédies musicales. Avec des classiques indéboulonnables comme Les Misérables, des blockbusters récents et de nombreuses pièces écrites par des étoiles montantes du théâtre, ce lieu est l'un des plus réputés au monde pour les arts dramatiques.

    Le coût des meilleures places pour les pièces les plus demandées de Londres dépasse souvent les 100 £, mais vous pourrez également trouver des billets peu onéreux de dernière minute sur Internet si vous pouvez vous adapter aux horaires. Un bon moyen d'obtenir une place de choix est de se rendre à une représentation en semaine dans la matinée. N'hésitez pas à consulter les hôtels disponibles dans le quartier de West End.

    • Couples
    • Familles
    • Vie nocturne
    • Luxe
    Paul Smith | Fan de voyages

    Préparez votre voyage