Les 10 sites incontournables de la côte sud anglaise

Explorez la côte sud ensoleillée du Royaume-Uni

    La côte sud de l'Angleterre se targue d'un riche patrimoine, avec un nombre impressionnant de sites remarquables dispersés tout le long de cette magnifique étendue de terre. Des phénomènes naturels, tels que Durdle Door et Lulworth Cove sur la côte jurassique, aux villes pittoresques comme Rye, en passant par des sites historiques majeurs tels que le château de Douvres, les sorties culturelles ne manquent pas. Le climat est également un peu plus clément que dans d’autres régions de l’Angleterre.

    Avec près de 500 kilomètres de littoral, planifier un séjour peut sembler un peu intimidant. Heureusement, nous vous avons concocté une petite sélection qui vous facilitera sans aucun doute la vie !

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    Les falaises blanches de Douvres

    Visitez cette attraction du Kent mondialement connue

    À plus de 160 mètres au-dessus du niveau de la mer, avec leur front d'un blanc éclatant, leurs arêtes vives et leur végétation sauvage luxuriante, les falaises blanches de Douvres sont une icône de l'Angleterre. Le type de craie qui constitue ces célèbres falaises date de plusieurs millions d'années. Outre leur beauté saisissante, les falaises ont été le théâtre de nombreux moments clés de l'histoire britannique ; elles ont constitué un formidable obstacle à l'invasion pendant les deux guerres mondiales, et même à Jules César.

    Dover Beach constitue un bon point de départ pour commencer votre promenade, en remontant vers le port en direction des falaises. Pour un petit extra, vous pouvez marcher jusqu'au phare de South Foreland. Nous vous conseillons de faire une étape à Beachy Head, la plus haute des falaises.

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    Cathédrale de Canterbury

    L'un des plus anciens édifices chrétiens d'Angleterre

    La cathédrale de Canterbury attire les foules pour son passé exceptionnel et sa beauté majestueuse. Les amateurs d'histoire se réjouiront de fouler les pavés de ce monument qui abrite à la fois la tombe de Thomas Becket et le siège de l'archevêque. Des visites guidées quotidiennes permettent d’en apprendre davantage sur son évolution. L’édifice est immense, alors mieux vaut prévoir suffisamment de temps pour découvrir toutes ses splendeurs, notamment une crypte romane, un superbe vitrail médiéval et une nef perpendiculaire.

    L’entrée est payante, sauf le dimanche pour les offices. Si vous souhaitez photographier les extérieurs de la cathédrale sans la foule, il est préférable de s’y rendre le soir.

    Emplacement: Cathedral House, 11 The Precincts, Canterbury CT1 2EH, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1227 762862

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    Les Needles, île de Wight

    Empruntez le télésiège pour admirer la plage et les falaises

    Les Needles sont d’impressionnantes roches de grès de la magnifique baie d’Alum. Depuis des années, les visiteurs affluent pour contempler leur structure unique et leur aspect onirique. Ces éperons rocheux marquent la pointe occidentale de l'île de Wight et s'élèvent à près de 30 mètres au-dessus du niveau de la mer. Un télésiège vous transporte du sommet de la falaise à la plage en contrebas.

    Au cours de la descente, vous profiterez d’un merveilleux panorama sur les falaises multicolores et les eaux bleues scintillantes de l’océan à perte de vue. Outre sa géologie étonnante, le site offre une histoire captivante et des manèges traditionnels pour les enfants, ainsi que d’autres attractions familiales et le célèbre phare de la Trinity.

    Emplacement: Alum Bay New Road, Alum Bay, Totland Bay PO39 0JD, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +44 (0)1983 752401

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    photo de Ian Stannard (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    HMS Victory, Portsmouth

    Le navire de Lord Nelson lors de la bataille de Trafalgar

    Une journée distrayante émaillée de glorieux récits historiques vous attend sur le HMS Victory, l’un des plus illustres navires d’Angleterre comptant parmi les plus célèbres et les plus grands vaisseaux de guerre en bois jamais construits. Élément déterminant en 1805 de la bataille de Trafalgar, le HMS Victory occupe une place à part entière dans l'histoire britannique. Mis à l’eau en 1765, il présente un grand gabarit (69 mètres de long avec 3 ponts pour les canons) à la hauteur de son passé épique. Techniquement toujours en service, il s'agit du plus ancien navire de guerre du monde.

    Dès votre arrivée sur le quai, la simple vue du Victory suffira à vous impressionner, mais ses espaces étroits et l’odeur de vieux bois qui caractérisent l’intérieur vous réservent un véritable voyage dans le temps. Les enfants admireront plus particulièrement les canons et les équipements navals.

    Emplacement: Main Road, Portsmouth PO1 3LJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00

    Téléphone: +44 (0)23 9283 9766

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    Brighton Pavilion

    Baladez-vous autour de ce palais exotique face à la mer

    Le Brighton Pavilion, également appelé Royal Pavilion, est l'extraordinaire palais balnéaire du prince régent George IV. Transformé par l'architecte John Nash entre 1815 et 1823, il est devenu l'un des édifices les plus emblématiques de la Grande-Bretagne. Le palais s’intègre parfaitement dans la sympathique et éclectique ville de Brighton.

    Tous les visiteurs sont ébahis par l'opulence du site, qui constitue certainement l'un des plus beaux exemples européens de chinoiseries du début du XIXe siècle. Comme il est facile d’explorer la ville à pied, nous vous recommandons visiter le pavillon dans le cadre d'une journée entière de tourisme dans ce coin de la côte sud.

    Emplacement: 4/5 Pavilion Buildings, Brighton BN1 1EE, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 21 h 45

    Téléphone: +44 (0)300 029 0900

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    Château de Douvres

    Flânerie à travers des siècles d'histoire

    Le château de Douvres, l’une des forteresses anglaises les plus connues, a contrôlé la porte du royaume pendant neuf siècles, des Romains à la guerre froide. Trônant au sommet du paysage urbain de Douvres au propre comme au figuré, la fortification avait pour but de renforcer le point le plus faible du pays, le passage le plus étroit entre l’Angleterre et l'Europe continentale.

    Parmi les éléments les plus intéressants de ce célèbre château figurent les incontournables tunnels de guerre secrets et la Grande Tour. Le vaste domaine recèle également les vestiges d'un phare romain, probablement le plus ancien bâtiment de Grande-Bretagne encore debout. La Grande Tour accueille des expositions historiques, et vous pouvez explorer les tunnels de guerre par le biais d’une visite guidée très divertissante de 50 minutes.

    Emplacement: Castle Hill Road, Dover CT16 1HU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00

    Téléphone: +44 (0)370 333 1181

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    La Côte jurassique

    Voyage à travers 150 kilomètres de littoral époustouflant

    Classée au patrimoine mondial, la Côte jurassique devrait figurer parmi les étapes incontournables de tout voyage au Royaume-Uni. Ses magnifiques paysages très diversifiés présentent une étonnante géologie qui enchantera les passionnés de nature. Ce rivage spectaculaire s'étend d'Exmouth, dans l'est du Devon, à Swanage, dans le Dorset. Couvrant 185 millions d'années d'histoire de la Terre en seulement 150 kilomètres, il vous réserve une épopée de quelques heures à travers les ères.

    Tout au long de la côte, les couleurs contrastées de la roche révèlent l'empreinte laissée par le temps. Le Devon se caractérise par des roches triasiques de couleur rouille, tandis que Lulworth Cove recèle des roches de teinte crème plus récentes, datant du Crétacé. Les plus belles escales incluent Durdle Door, Lulworth Cove, le château de Corfe, West Bay, Sandbanks et la plage de Chesil Beach.

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    Rye, Sussex de l'Est

    Musardez dans les rues pavées bordées de demeures médiévales

    Établie près de la côte, la ville de Rye aurait pu être l'un des derniers secrets les mieux gardés d'Angleterre. Nichée entre de verdoyantes collines et la Manche, il s’agit de l'une des cités médiévales les mieux préservées d'Angleterre. Ses rues pittoresques vous enchanteront avec leurs noms évocateurs, tels que Mermaid Street (rue de la Sirène), Wish Street (rue du Souhait) et Watchbell Lane (allée de la Cloche de quart).

    Entre ses jolies maisons à colombages toutes biscornues, ses ruelles pavées pentues, ses auberges anciennes, son château et sa promenade sur la plage, vous passerez une superbe journée de détente, voire un week-end inoubliable. Après avoir déambulé dans les ruelles bordées de charmants magasins et cafés, vous pourrez profiter d’un agréable pique-nique sur la plage de Camber Sands. Davantage d’histoire vous attend dans le château de Bodiam, entouré de douves scintillantes.

    Emplacement: Rye, Sussex de l'Est, Royaume-Uni

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    Ramsgate, Kent de l’Est

    Goûtez les plaisirs d’une ville balnéaire raffinée

    Cité portuaire historique, Ramsgate abrite une marina animée et un port royal imprégnés d'histoire et de charme continental. Le Musée maritime vous permettra de découvrir la longue tradition de pêche et de construction navale de la ville. Incontournables, les impressionnants tunnels de Ramsgate constituent le plus grand abri antiaérien de défense civile, où plus de 300 familles ont vécu en permanence en 1940.

    Une balade plus légère vous attend dans la ville, avec ses élégantes terrasses de style georgien, ou encore près de la mer, pendant que les phoques se prélassent sur le banc de Goodwin. Les amoureux de la nature seront pour leur part ravis d’arpenter le sentier côtier menant à Broadstairs ou le Saxon Shore Way qui permet de rejoindre le parc national de Pegwell Bay, au sud, peuplé de nombreuses espèces sauvages.

    Emplacement: Ramsgate, Kent de l’Est, Royaume-Uni

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    Kent Downs

    Une réserve naturelle enchanteresse

    Les Kent Downs s'étendent le long de la côte sud de l'Angleterre, des falaises blanches de Douvres aux frontières du Surrey et de Londres. Les paysages d’une beauté épatante se composent d’impressionnantes falaises de craie, de vallées sèches reculées, de réseaux de voies minuscules et de haies anciennes. Vous découvrirez également de vieilles forêts, des villes et villages historiques, des vergers traditionnels et une foule de sites d'intérêt liés à la faune,à la culture et à l'histoire.

    La ferme Ranscombe Farm est célèbre pour ses magnifiques fleurs sauvages, tandis que Kent Orchards s’est fait connaître avec la cueillette de pommes. Concernant les sentiers de randonnée, vous n’aurez que l’embarras du choix. Si le North Downs Way est le plus prisé, le Romney Marsh dévoile une beauté fascinante à admirer à pied ou à vélo. Enfin, la forêt ancestrale de Blean Woods est la plus vaste de son genre en Angleterre.

    Emplacement: West Barn, Penstock Hall Farm, Canterbury Road, East Brabourne, Ashford TN25 5LL, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 9 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +44 1303 815170

    Carte
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    photo de Clem Rutter, Rochester, Kent. (CC BY 2.5) modifiée

    Sophia Macpherson | Fan de voyages

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