Les 10 meilleures choses à faire à Bruges

À la découverte des joyaux de Bruges

    La ville belge de Bruges est sans doute la cité la plus pittoresque de la Vieille Flandre. Ses pignons médiévaux à gradins, son histoire qui remonte aux Vikings et ses canaux lui ont valu de se classer parmi les « Venise du Nord », ces quelques villes d’Europe qui ravissent tous les sens. À chaque coin de rue vous attendent des chefs-d'œuvre d'art et d'architecture flamands, des ruelles pavées, des boutiques de chocolat et, bien sûr, de la bière.

    Un séjour à Bruges est synonyme de promenades romantiques le long des canaux, de dîners aux chandelles, de bières locales traditionnelles et de flâneries dans les boutiques au milieu d’un fabuleux décor médiéval. Facile d'accès, cette ville pavée débordante de charme peut se visiter en une journée ; une journée formidable qui vous laissera un souvenir impérissable.

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    Matinée à Grote Markt

    La Grand-Place (Grote Markt) est le cœur de la ville médiévale de Bruges. En son centre se dresse une statue en l’honneur de Jan Breydel et Pieter de Coninck, héros de la bataille des éperons d'or qui a eu lieu en 1302, suite à laquelle la Belgique française fut contrainte de reconnaître l'émancipation des Flamands. Pleines de charme, les maisons médiévales qui bordent les lieux présentent des couleurs chaudes et des pignons à redents similaires à des escaliers montant vers les nuages.

    La place abrite plusieurs hôtels dont les restaurants, qui occupent le rez-de-chaussée, disposent de terrasses. Vous pourrez y déguster des spécialités belges emblématiques telles que des frites, des moules fraîches, de la bière locale et des beignets. Ces établissements attirent les touristes et ne sont donc pas très bon marché, mais leur ambiance vaut le détour. La place est interdite aux voitures, mais les vélos, les cyclomoteurs et les autobus y circulent.

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Incontournable : le beffroi

    Érigé en 1220, le beffroi de Bruges (Belfort en flamand) a fait l’objet de quelques ajouts en 1240 et de plusieurs reconstructions suite aux incendies de 1280, 1491 et 1781. Le poète Henry Wadsworth Longfellow a écrit avec justesse dans un poème intitulé The Belfry of Bruges (Le Beffroi de Bruges), « Sur la Grand-Place de Bruges se dresse le vieux beffroi brun ; Trois fois consumé et trois fois reconstruit, il veille toujours sur la ville ». Dominant cette place ancienne,

    le beffroi culmine à 83 mètres et la vue qu’il dévoile en haut de ses 366 marches permet d'admirer la ville entière. Son étroit escalier en colimaçon mène à diverses salles qui vous permettront de reprendre votre souffle. Par temps clair, le panorama s'étend jusqu'à la mer du Nord.

    Emplacement: Markt 7, 8000 Bruges, Belgique

    Heures d’ouverture: Tous les jours à 9 h 30 à 18 h 00

    • Histoire
    • Photographie

    photo de Sjaak Kempe (CC BY 2.0) modifiée

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    Dégustation de gaufres belges

    Il faut toujours garder un peu de place pour une gaufre !

    Outre le chocolat, les gaufres sont probablement la friandise emblématique de la Belgique. Bruges offre beaucoup d'endroits pour déguster des gaufres belges fraîchement préparées, à la fin d’un délicieux repas ou pour le goûter.

    Si l’établissement Chez Albert, au 16, Breidelstraat, près du centre-ville, est très fréquenté, ses délicieuses gaufres au chocolat, au caramel ou aux fraises fraîches valent bien l'attente. Pour les grosses fringales, Lizzie's Wafels, sur Sint-Jakobsstraat, propose de très grandes gaufres servies à la crème ou à la garniture de votre choix. Pour déguster des gaufres et de la crème glacée, vous pouvez également jeter votre dévolu sur Fred's, situé au Markt 20.

    • Gastronomie
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    L’art et l'architecture flamands

    Bruges est si bien entretenue que le simple fait de flâner dans la ville donne l'impression de se promener dans une splendide galerie d'architecture et d'art européens. La place du Bourg forme un ensemble rare d'édifices historiques, avec sa basilique du Saint-Sang à l'atmosphère sombre et son superbe hôtel de ville du XIVe siècle, tandis que l’imposant beffroi du XIIIe siècle classé au patrimoine mondial de l'UNESCO offre une vue panoramique sur la ville médiévale

    et que la flèche gothique de l'église Notre-Dame, haute de 122 mètres, domine l'horizon de Bruges. Une promenade le long du canal de Dijver vous mènera aux musées Groeninge et Memling, qui abritent d'importantes collections d’anciens maîtres flamands et d'artistes belges modernes tels que le surréaliste Magritte.

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Découvrir la vie quotidienne flamande au musée Gruuthuse

    Le musée Gruuthuse (Gruuthusemuseum) est un hôtel particulier ayant appartenu à la famille Gruuthuse, l'une des plus riches de Bruges. Les Gruuthuse détenaient le monopole du marché brassicole et la maison a conservé nombre de leurs trésors, remontant jusqu'au XIIIe siècle. Des visites audio en plusieurs langues sont disponibles gratuitement à la réception.

    L'autel comporte un remarquable triptyque à l'huile, que vous pouvez admirer grâce aux petites chaises pliantes mises à disposition pendant qu’un musicien joue de la harpe à l’extérieur. Situé dans la ville médiévale de Bruges, le musée Gruuthuse se trouve à moins de cinq minutes à pied du beffroi de Bruges.

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie

    photo de sailko (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Shopping dans le quartier Sainte-Anne

    Le quartier de Sainte-Anne est le repaire des dentelliers traditionnels qui vendent leurs articles au Kantcentrum, tandis que des boutiques comme Point de Bruges vendent de délicates dentelles brodées. Vous y trouverez également une cinquantaine de chocolatiers qui vous invitent à goûter à la friandise la plus célèbre de Bruges,

    tandis que deux brasseries locales proposent des visites, des dégustations et une boutique. Toutefois, vous pouvez vous rendre au supermarché du coin pour ramener à la maison d'excellentes bières belges. Des dizaines de magasins d'antiquités recèlent des trésors, et vous pouvez faire des affaires sur le marché qui se déroule le week-end près du canal de Dijver.

    • Shopping
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    Hôpital Saint-Jean

    L'hôpital Saint-Jean (Hospitaalmuseum) a été bâti en 1188 pour accueillir les pèlerins et les passants ayant besoin d'une assistance médicale et religieuse avant leur mort. Il était dirigé par des sœurs et des moines du XIIe au XIXe siècle jusqu’à ce qu’un véritable hôpital soit construit.

    Heureusement, l'ancien reste ouvert aux visiteurs et présente les œuvres de certains des plus grands artistes flamands. La visite audio est gratuite, de même que l’utilisation des petites chaises. Vous pourrez ainsi vous mettre à l’aise et contempler la peinture de l'hôpital d'origine, qui vous donnera une idée de ce qu'était la santé publique dans le passé.

    • Histoire
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    Incontournable : les moulins à vent de Bruges

    Visite des moulins de Saint-Jean et de Koelewei

    Les moulins de Saint-Jean et de Koelewei (Sint-Janshuismolen et Koeleweimolen) ne sont que deux des quatre moulins à vent longeant le parc et le fleuve qui entourent la ville. Les deux édifices se trouvent à environ 12 à 15 minutes à pied du centre de Bruges. Construits en 1770 et 1765, ce sont à la fois des moulins à grain opérationnels et des musées.

    Le moulin de Saint-Jean se dresse sur une colline qui dévoile un beau panorama sur la ville. Pour le découvrir ainsi que ses trois frères, l’idéal est de se promener le long du fleuve. La place principale de 't Zand abrite l'office du tourisme, qui occupe un édifice rouge moderne. Très accueillant, le personnel parle français et propose un pass pour trois musées qui vous fera probablement économiser quelques euros, même si vous ne les visitez pas tous, comprenant également une boisson et une journée de location de vélo !

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    Balade le long des canaux

    Les ruelles pavées de Bruges, ses ponts, ses canaux et ses places majeures telles que la Grand-Place et la place du Bourg offrent un paysage de conte de fées tout au long de la journée (et de la nuit). Les canaux comme celui de Dijver attirent souvent des cygnes en quête de repos. La principale attraction de Bruges réside tout simplement dans ses rues anciennes et pittoresques qui vous réservent manoirs médiévaux, galeries d'art et vitrines de chocolats alléchants. On vient y déguster des spécialités comme le waterzooi et les moules-frites, ou décompresser sur une terrasse en sirotant un café bien serré ou des bières locales.

    • Couples
    • Vie nocturne
    • Économique
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    Tournée des bars à Bruges

    La bière et le divertissement à la mode belge

    Bruges jouit d’une vie nocturne animée permettant aux habitants et aux touristes de se mêler dans les pubs, les bars et les discothèques jusque tard dans la nuit. Les bières belges sont incontournables ; un bon endroit pour commencer votre dégustation est 'T Poatersgat, un pub passant de la musique entraînante et disposant d’une vaste sélection de bières, de vins et de cocktails.

    Le Herberg Vlissinghe, chaleureux pub lambrissé qui sert des clients assoiffés depuis environ 500 ans, vous propose quant à lui de plonger dans l'histoire de la ville. Les couche-tard pourront quant à eux se déhancher jusqu'à 6 h 00 tous les jeudis, vendredis et samedis sur la piste de The Coulissen, une discothèque branchée établie dans un bâtiment historique.

    • Vie nocturne

    photo de Marc Ryckaert (CC BY 3.0) modifiée

    Lana Willocks | Auteur collaborateur

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