Les magnifiques îles croates parsèment l’Adriatique telles un chapelet de joyaux abritant des récifs et des plages spectaculaires. Parcourir les îles croates est une expérience unique, chacune ayant son propre caractère. La plupart sont inhabitées et présentent des paysages sauvages et préservés. Certaines, pourtant, abritent de charmantes cités renfermant de vieux châteaux et des ports pittoresques.

    Les anciennes voies navigables jadis empruntées par les marins vénitiens et autrichiens au Moyen Âge constituent désormais des sites privilégiés pour les amateurs de plongée et de voile. Difficile de faire un choix parmi ces milliers d'îles paradisiaques. C'est pourtant ce que nous vous proposons, avec cette sélection de 15 îles qui vous permettront d'apprécier pleinement les merveilles de la mer Adriatique, qu'elles mettent à l'honneur de magnifiques criques isolées, le mode de vie harmonieux de leurs habitants, les spécialités de fruits de mer, les vins locaux et le miel, ou encore une scène nocturne trépidante.

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    Hvar

    L'île la plus complète

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    • Vie nocturne
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    Hvar est l'île croate la plus populaire des « joyaux de l'Adriatique ». Son magnifique littoral abrite de superbes criques et bras de mer, et ses villes portuaires offrent une multitude de restaurants, de boutiques et de discothèques. Plus haut, les pentes vallonnées de la plaine de Stari Grad sont recouvertes de champs de lavande et de vignobles verdoyants.

    L'autre grand attrait de Hvar demeure son charme historique : une splendide grand-place médiévale ornée d'une cathédrale Renaissance et une forteresse perchée sur une colline d'où vous pourrez admirer la mer qui s'étend à perte de vue. En ferry, il faut compter deux heures entre Split et Hvar.

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    Brač

    Des plages de galets et des ermitages

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    Brač, l'île sœur de Hvar, compte trois des plus belles plages des îles croates : Zlatni Rat (la Corne d'Or), Lovrečina et Postira. Cette île possède un magnifique paysage composé de falaises calcaires et de collines boisées, sans oublier ses pittoresques villes portuaires et ses paisibles villages.

    À Brač, vous découvrirez également le plus haut sommet de l'Adriatique, depuis lequel vous pourrez observer un superbe panorama sur la mer et les îles environnantes. Brač se trouve à moins d'une heure de ferry de Split.

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    Korčula

    De charmants petits villages à explorer

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    Korčula est l'une des îles les plus peuplées de Croatie. Elle est parsemée de nombreux petits villages qui bénéficient de vues spectaculaires sur la côte et les montagnes de l'île. Elle compte également une multitude de sentiers pittoresques et grâce à son agréable climat méditerranéen, Korčula est devenue une destination de choix pour les cyclistes en quête d'aventure.

    La ville du même nom est plutôt compacte et facile à visiter à pied. On y trouve une cathédrale coiffée d'un clocher qui offre une vue panoramique sur la ville, ainsi qu'une maison qui aurait appartenu à Marco Polo (beaucoup pensent qu'il serait né à Korčula).

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    Vis

    Des baies pittoresques et des monuments anciens

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    La côte de Vis, l'île située juste au sud-ouest de Hvar, est bordée de plages de galets aussi somptueuses que préservées. À la différence de Hvar et de Brač, ici les plages sont pour la plupart inexploitées et vous serez quasiment seul pour en profiter.

    Au cœur des anciens remparts, la vieille ville de Vis offre une multitude de sites historiques. Une ancienne forteresse, aujourd'hui reconvertie en musée archéologique, abrite de nombreux trésors. Vous pourrez par exemple y découvrir les vestiges de l'antique cité grecque d'Issa, ainsi qu'une nécropole et un théâtre romain. Vis se trouve à environ 90 minutes de ferry de Split.

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    photo de Yacht Rent (CC BY 2.0) modifiée

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    Mljet

    Une île tout en longueur abritant un parc national

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    L'île de Mljet se situe au sud-est de l'île de Korčula et abrite le parc national de Mljet. Contrairement aux plages de galets présentes sur la plupart des îles croates, Mljet possède quelques belles plages de sable, en particulier dans la baie isolée de Saplunara, semblable à un lagon.

    Les ferries accostent principalement dans la baie et le village portuaire de Sobra, où réside la majeure partie de la population de l'île. Vous pourrez pénétrer dans le parc national depuis le port de Polače, à l'extrémité ouest de l'île, et découvrir une magnifique mer intérieure agrémentée d'une petite île.

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    Pag

    L'île la plus festive de Croatie

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    Considérée comme l'« île de la fête », Pag se situe à l'extrémité nord de l'archipel croate. Elle attire principalement les clubbeurs, qui font la fête jusqu'au bout de la nuit avant de se reposer toute la matinée sur une plage de galets au bord de la paisible mer Adriatique. Zrče fait partie de ces célèbres plages où ont élu domicile plusieurs clubs de plage et festivals de musique.

    Outre sa vie nocturne animée et sa nature attrayante, Pag possède également un important patrimoine historique. Parmi les sites archéologiques, on compte les ruines et les fortifications d'anciens monastères, ainsi que des églises datant du XIIIe siècle.

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    photo de Bernhard Wintersperger (CC BY 2.0) modifiée

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    Rab

    Des plages de sable bordées de pinèdes

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    L'île de Rab, connue pour son atmosphère apaisante, est située juste au nord de Pag. La magnifique ville du même nom est entourée de verdure et la majorité de l'immense côte sableuse de Rab est également bordée de pinèdes. Les plages, en particulier à proximité de la côte sud, sont connues pour être principalement réservées aux naturistes.

    Pour découvrir la nature immaculée de Rab, vous pourrez arpenter les collines du centre de l'île et la côte nord-est, où les pentes sont couvertes de vignes. Rab est accessible en ferry depuis Stinica, sur le continent croate.

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    Krk

    La plus grande et la plus septentrionale des îles croates

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    Krk est la plus grande île de l'Adriatique et c'est également la plus accessible grâce à un pont qui la relie au continent. La diversité de ses paysages fait partie des atouts de Krk. Vous y trouverez des zones arides et venteuses au nord, ainsi que des baies calmes et pittoresques entourées d'une végétation luxuriante à l'ouest.

    Outre les habituels loisirs proposés sur les plages, Krk attire les amateurs de grands espaces grâce à sa campagne fascinante et fertile. Elle abrite également des vignobles réputés pour leur vin blanc sec de qualité, Vrbnička Žlahtina.

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    Cres

    Des sentiers de randonnée et des villages médiévaux

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    Juste au sud de Krk se trouve la grande île de Cres. Elle possède une riche histoire, ainsi qu'un réseau de voies romaines qui vous entraîneront à travers des sentiers de randonnée traversant de magnifiques paysages de campagne et des sentiers forestiers qui vous conduiront dans des villages médiévaux au charme désuet.

    Au cœur de la vieille ville, vous découvrirez une tour et un palais vénitiens du XVIe siècle, où sont conservés des armes anciennes et bien d'autres trésors. Dans la partie nord de l'île, un sentier de randonnée traverse la forêt de Tramuntana jusqu'à plusieurs points de vue panoramiques donnant sur de hautes falaises.

    photo de Alessandro Caproni (CC BY 2.0) modifiée

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    Lopud

    Une petite île mais une grande station balnéaire

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    Lopud est l'une des îles de l'Adriatique les plus proches de Dubrovnik. Bien que petite, elle constitue une destination très prisée en été grâce à ses magnifiques plages de sable fin. Parmi elles, Šunj et son incroyable sable noir bordant des eaux calmes et cristallines.

    Vous pourrez vous baigner, faire du kayak ou encore visiter des églises et des monastères préromans. Les voitures étant interdites sur l'île, vous vivrez une expérience en harmonie avec la nature. Lopud est accessible en une heure de ferry depuis Dubrovnik.

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    Lošinj

    De pittoresques villages de pêcheurs vénitiens

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    Lošinj est une île populaire située au sud-ouest de Cres (un pont mobile permet de se déplacer facilement entre les deux îles). Réputée pour ses paysages à couper le souffle, elle possède des baies incroyables où vous pourrez apercevoir des tortues caouannes et des cétacés nager dans des eaux turquoise et transparentes.

    Dans un décor évoquant l'époque des Argonautes se dressent les villages vénitiens de Veli Lošinj et Mali Lošinj. Principale localité de l'île, la charmante ville de Mali Lošinj est établie dans un grand port naturel abrité. Elle héberge le musée Apoxyomène, qui expose des sculptures anciennes récupérées dans la mer.

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    Îles Infernales

    Un paradis pour les amateurs de sports nautiques

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    Située au large de la pointe sud-ouest de Hvar, cette petite chaîne de 16 îles minuscules est une destination populaire, en particulier pour les passionnés de sports nautiques. Vous pourrez facilement rejoindre ces îles en bateau depuis le port de plaisance de Hvar, qui fait directement face à l'archipel.

    Lors de ces excursions, vous vous arrêterez dans de nombreuses destinations de rêve où vous pourrez nager dans des eaux calmes et cristallines. En parcourant les nombreuses criques par vous-même, vous découvrirez forcément des plages « secrètes ». Le long du littoral, certains lieux regroupent des restaurants et des bars.

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    Šolta

    Des plages de galets, du vin et du miel

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    Juste à l'ouest de Brač se trouve l'île de Šolta, dont le littoral accidenté et immaculé est parsemé de nombreuses plages de galets et de criques cachées. La majorité de ces sites sont isolés par des collines escarpées, en particulier au sud de l'île. La plupart du temps, vous vous retrouverez à nager seul dans des eaux turquoise.

    Dans la partie haute, le paysage de Šolta est recouvert de terres agricoles exploitées depuis plusieurs générations, ainsi que de vignobles et d'exploitations oléicoles et apicoles où vous pourrez acheter des produits frais et de première qualité directement aux producteurs.

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    Biševo

    Une grotte bleue pleine de mystères

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    La petite île de Biševo, au sud-ouest de Vis, est surtout connue pour sa grotte marine extrêmement lumineuse appelée Modra Špilja (Grotte Bleue). Il s'agit en réalité de l'une des nombreuses grottes de Biševo, mais de par son emplacement, la Grotte Bleue est la plus fascinante car, vers midi, elle est illuminée par les rayons du soleil.

    Aucune ligne de ferry ne mène directement à Biševo. La plupart proposent des excursions en bateau au départ du port de Komiža sur l'île de Vis. En général, celles-ci vous conduiront également dans les lieux de baignade les plus remarquables de l'île.

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    Koločep

    L'île la plus proche de Dubrovnik

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    Koločep est l'île habitée la plus au sud des îles Élaphites. Peu peuplée et interdite aux voitures, elle est suffisamment petite pour être facilement visitée à pied. Le long du littoral, vous pourrez vous réfugier dans l'une des nombreuses criques isolées. Dans les terres, le paysage est densément recouvert de pinèdes.

    En raison de sa proximité avec Dubrovnik, l'île de Koločep est idéale pour une excursion en bateau à la journée. Vous y découvrirez deux villages pittoresques, Donje et Gornje, ainsi qu'un phare vers lequel vous pourrez vous diriger pour profiter d'une belle promenade et passer devant un ancien fort et des bosquets luxuriants.

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    photo de Brian Adamson (CC BY 2.0) modifiée

    Ari Gunadi | Fan de voyages

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