6 choses incroyables à connaître sur l'Écosse

À la découverte du pays du whisky, du kilt et des châteaux forts de légende

    Les Écossais aiment clamer haut et fort leur fierté et leur amour pour leur pays, en particulier face à leurs voisins anglais. Mais pour beaucoup d’entre nous, l’Écosse évoque avant tout des joueurs de cornemuse en tartan, des paysages sauvages et mystérieux, et le légendaire charme celte.

    Avec une population de 5 millions d’habitants seulement, « Bonnie Scotland » exerce néanmoins une influence certaine sur le reste du monde. Alors, êtes-vous prêt à découvrir certains des faits les plus incroyables sur l’Écosse ?

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    Les Écossais ont produit un grand nombre des plus belles inventions du monde.

    Combien pouvez-vous en citer ?

    Il y a des chances que vous utilisiez une invention écossaise tous les jours sans le savoir. Si vous avez déjà regardé la télévision ou téléphoné, vous pouvez remercier un écossais. Les pneus de votre voiture ? Ils sont également écossais, grâce à John Boyd Dunlop.

    Les amateurs de golf sont certainement au courant que leur jeu a été inventé à St. Andrews, sur la côte est de l'Écosse, et si vous avez été à l'hôpital récemment, vous avez peut-être reçu de la pénicilline, un vaccin antibiotique découvert par Alexander Fleming.

    photo de htomari (CC0 1.0) modifiée

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    L'animal national de l'Écosse est la licorne.

    Au cas où vous seriez déconcerté, nous vous confirmons que les licornes n'existent pas.

    De nombreux pays ont un animal national, mais aucun, à notre connaissance, ne peut rivaliser avec la créature mythique de l'Écosse. Ces bêtes semblables aux chevaux sont souvent dépeintes avec une longue corne et ont la capacité de soigner les malades.

    On peut les voir dans les œuvres d'art de la Renaissance et en peluche dans les boutiques de jouets. Elles sont devenues plutôt sympathiques à notre époque, mais on disait autrefois qu'une licorne déchaînée était très dangereuse. Voilà pourquoi les Écossais ont choisi ce féroce animal pour représenter leur nation.

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    Édimbourg abrite plus d'édifices classés que n'importe quelle autre ville du monde.

    En matière d'architecture, la capitale écossaise est le champion poids lourds.

    Un édifice classé est un bâtiment qu'on ne peut détruire ni modifier du fait de de son importance culturelle, et Édimbourg en est remplie. Quiconque a eu le plaisir de se promener dans cette ville connait la beauté raffinée du palais de Holyrood, du Scott Monument et, par dessus tout, du château d'Édimbourg, qui surplombe la ville du haut du Royal Mile. Si vous souhaitez vous sentir comme un Lord ou une Lady le temps d'un séjour, réservez un hôtel à proximité du Royal Mile

    4

    Vous avez plus de chance d'être roux si vous êtes écossais que de toute autre nationalité.

    Faites du bruit pour les roux !

    Si vous passez un peu de temps en Écosse, vous remarquerez le grand nombre de locaux à la chevelure orange. Environ 13 % des Écossais sont roux, contre 2 % pour la population mondiale. En plus de donner un aspect des plus séduisants, le gène qui cause la rousseur permet une meilleure absorption de la vitamine D, ce qui s'avère très pratique là où le soleil manque.

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    Le plus vieux village de Grande-Bretagne se trouve en Écosse (et il date de plus de 5 000 ans !)

    Skara Brae est un village du Néolithique située sur l'île principale des Orcades, et il est toujours ouvert aux visiteurs.

    Ses maisons creusées dans la terre ont été entourées de pierres pour façonner des logements confortables. On les désigne comme des « maisons d'herbe » (turf houses), car l'herbe qui les recouvrait contribuait à conserver la chaleur. Le village date de 3180 av. J. -C. et a été habité par une communauté pendant plus de 600 ans. Il est plus vieux que les pyramides d'Égypte. Personne ne sait pourquoi les locaux ont fui ces maisons, mais il est aujourd'hui possible de les visiter en se rendant sur les Orcades, non loin au large de la côte nord de l'Écosse.

    Emplacement: Sandwick, Stromness, Orcades, KW16 3LR

    Téléphone: +44 (0)1856 841815

    • Aventure
    • Insolite

    photo de Felicia Green (CC0 1.0) modifiée

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    Plus d'1 million de bouteilles de scotch sont vendues chaque année.

    Ce whisky est si populaire qu'il s'invite aux mariages et aux fêtes d'anniversaire dans le monde entier.

    Qu'il soit bu avec des glaçons, dans un cocktail ou même dans une tasse de thé (le hot toddy, pour les connaisseurs), il est incontestablement l'un des alcools phares de la planète. Il est fabriqué par distillation de malt, avant d'être vieilli pendant au moins 3 ans. Un grand nombre des meilleurs whiskies écossais sont âgés de 12 à 21 ans. Connu en gaélique sous le nom de Uisge-beatha (littéralement « eau-de-vie »), le scotch est le premier produit d'exportation de la nation et représente environ 10 % de tout ce que l’Écosse vend à l'étranger.

    Paul Smith | Fan de voyages

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