Ce guide regroupe les meilleures aventures de plein air à vivre à Édimbourg. L'avantage dans la capitale écossaise, comme dans n'importe quelle ville d'Écosse d'ailleurs, c'est que la nature n'est jamais bien loin. Vous avez d'un côté les collines du West Lothian couvertes de champs et de prairies verdoyantes, et de l'autre, à l'est, de longues étendues de sable où humer les embruns iodés de la mer du Nord. Il est même possible de trouver des sommets sauvages et des lochs dans la ville.

    Cette métropole offre toutes sortes d'aventures aux voyageurs intrépides, des randonnées difficiles sur des monts de 450 mètres de haut aux balades plus tranquilles sur le canal de l'Union. Notre guide vous aidera à trouver des idées pour vous évader lors d'un week-end actif à Édimbourg. N'oubliez pas vos chaussures de marche et vos affaires de VTT.

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    Holyrood Park

    La réserve la plus emblématique d'Édimbourg

    Holyrood Park est probablement le plus célèbre jardin urbain de la capitale écossaise. Cet espace vert offrant certaines des meilleures aventures en plein air à Édimbourg se situe à moins de 15 minutes à pied des tavernes et des églises gothiques de la vieille ville. Créé par le roi Jacques V, il a été aménagé en 1541 mais abrite des vestiges encore plus anciens, comme les mystérieuses ruines de la chapelle Saint-Antoine et les traces de collines fortifiées protohistoriques.

    De nos jours, Holyrood Park veille sur les édifices du parlement, une mission appropriée pour cette réserve formant un condensé d'Écosse avec ses vallées, ses crags et même ses lochs miniatures à explorer. Sa principale attraction est sûrement le volcan éteint « Arthur's Seat », qui culmine à 250 mètres au-dessus du niveau de la mer, récompensant les randonneurs qui le gravissent avec de splendides panoramas sur la ville.

    Emplacement : Queen's Dr, Edinburgh EH8 8HG, Royaume-Uni

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    Jupiter Artland

    Des paysages étranges dans la campagne d'Édimbourg

    Jupiter Artland est un endroit idéal pour ceux qui cherchent à allier activité culturelle et sortie au grand air écossais. Occupant les jardins verdoyants de Bonnington House, à environ 30 minutes de route à l'ouest de la vieille ville d'Édimbourg, ce patchwork d'art et d'installations paysagers est à la fois étrange et captivant.

    De grands noms y sont représentés : l'Artland comprend notamment des œuvres d'Antony Gormley, connu pour son célèbre Ange du Nord, ou encore les travaux en fer rouillé d'Anish Kapoor, cachés dans les bois. Le lieu dans son ensemble a été conçu pour mêler les formes organiques et la nature à une créativité avant-gardiste. Pour le visiter, vous devrez effectuer une réservation en ligne au préalable.

    Emplacement : Bonnington House The Steadings, Wilkieston, Edinburgh EH27 8BY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : De mai à septembre : tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)1506 889900

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    Jardin botanique royal

    Des serres qui peuvent vous faire voyager sous les tropiques

    Le Jardin botanique royal d'Édimbourg occupe un vaste domaine de 29 hectares offrant un large éventail d'expositions horticoles et de parterres de fleurs, ainsi que des infrastructures dédiées à la recherche scientifique. Vous le trouverez dans les collines qui surplombent le quartier de New Town, à plus ou moins deux kilomètres au nord du château d'Édimbourg, soit environ 30 minutes à pied : une grande aventure en plein air à Édimbourg en perspective !

    Ce jardin botanique recèle tellement de choses à voir et à explorer qu'il est possible d'y passer la journée entière. Entre ses dix magnifiques serres recréant des environnements désertiques et ses séquoias géants qui s'intègreraient parfaitement dans le paysage de la côte californienne, cet endroit est une féerie pour tout botaniste en herbe. Le printemps est certainement le meilleur moment pour le visiter, afin d'admirer les éblouissantes floraisons d'avril et de mai.

    Emplacement : Arboretum Pl, Edinburgh EH3 5NZ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)1315 527171

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    Ermitage de Braid

    Profitez d'agréables balades au bord d'un ruisseau

    Cette vallée verdoyante et son parc font partie de l'ermitage de Braid et de la réserve naturelle locale de Blackford Hill, et augurent l'une des plus belles sorties en plein air au sud d'Édimbourg. L'endroit n'est pas difficile d'accès : via l'A702, 15 minutes de route suffisent en partant du château d'Édimbourg pour rejoindre le parking situé sur Midmar Drive.

    L'ancien domaine de la famille Brad s'articule autour d'un ermitage de style néogothique datant de 1785. De là part un réseau de sentiers pédestres menant à des coins pittoresques, le plus charmant étant le chemin du ruisseau et ses passerelles en bois. Vous pouvez vous diriger vers l'est pour explorer les Blackford Hills, qui dévoilent également des points de vue donnant au nord sur la vieille ville d'Édimbourg.

    Heures d’ouverture : Du lundi au vendredi de 09 h 00 à 16 h 00

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    photo de Stephencdickson (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Edinburgh Innertube

    Circulez à vélo du musée au château

    Edinburgh Innertube est un réseau d'itinéraires hors route interreliés, destinés uniquement aux cyclistes et aux piétons. La capitale écossaise est devenue grâce à lui l'une des villes les plus adaptées aux vélos de tout le Royaume-Uni. Cet endroit idéal pour prendre l'air à Édimbourg est accessible en plusieurs points, indiqués par des repères en forme de vélos multicolores.

    Sillonnant toute la ville du nord au sud et d'est en ouest, l'Innertube fait d'un simple trajet d'un point A à un point B une expérience en soi. Vous circulerez sur le tracé d'anciennes voies ferrées, sur des pistes à contresens dans les rues commerçantes animées et le long de chemins de halage verdoyants au bord du canal. N'oubliez pas de vous procurer un exemplaire de la carte Innertube avant de partir.

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    Union Canal

    Voguez à travers la charmante région du West Lothian

    L'Union Canal suit le cours d'une grande partie de la rive sud du Forth et offre l'une des meilleures aventures en plein air à Édimbourg. Il s'étend du cœur d'Édimbourg à Falkirk, ville située en plein cœur des Lowlands, à l'ouest. Il s'agit d'un superbe terrain de jeu pour profiter du grand air avec ses pistes cyclables, ses parcours de footing et ses aires de pique-nique disséminées sur toute sa distance de plus de 56 kilomètres.

    Bien sûr, la meilleure façon d'apprécier l'Union Canal est de l'explorer depuis ses eaux. De nombreuses croisières en péniche sillonnent aujourd'hui son tracé sinueux à travers les paysages verdoyants et bucoliques du West Lothian. Certaines d'entre elles proposent même aux passagers de prendre le thé ou de participer à une dégustation de gin à bord.

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    Parc régional Pentland Hills

    Des collines sauvages évoquant les Highlands

    Le parc régional Pentland Hills correspond sur une carte à la grande étendue verte visible au sud-ouest d'Édimbourg. Il est en effet proche de la capitale écossaise, puisqu'il suffit de 30 minutes pour le rejoindre en voiture depuis la vieille ville. Ses paysages sont en outre ce qui se rapproche le plus des Highlands pour ceux qui ne voudraient pas trop s'éloigner lors de leur séjour à proximité d'Édimbourg.

    Les sommets s'élèvent ici jusqu'à 579 mètres à travers les nuages, naissant dans les lochs au fond des vallées pour s'élancer sous forme de crêtes sauvages battues par les vents, couvertes de lande et de bruyère. Les sentiers de randonnée ne manquent pas, si bien qu'il s'agit d'un endroit des plus propices à une aventure en plein air à Édimbourg. Le meilleur itinéraire mène les marcheurs jusqu'à Scald Law ou Allermuir Hill, où ils peuvent jouir d'une vue imprenable sur les sommets. Et s'il pleut ? Vous pouvez toujours rester au centre d'accueil de Harlaw pour tout découvrir de l'histoire et de l'écologie locales.

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    Cramond Island

    Une île accessible à marée basse dans le Firth of Forth

    Cramond Island est une île du Firth of Forth accessible à pied uniquement à marée basse, qui vous réserve l'une des meilleures aventures en plein air à Édimbourg. Elle se trouve à un peu plus d'un kilomètre de la côte, à laquelle elle est reliée par une chaussée submersible. En partant du cœur de la capitale écossaise, il faut compter environ 25 minutes pour rejoindre le parking du site en voiture.

    Le plus important ici est de chronométrer votre aventure à la minute près. Le passage est en effet impraticable à marée haute, mais il est de plus très dangereux de traverser à certains moments. Heureusement, des panneaux d'avertissement le rappellent aux visiteurs avant même qu'ils ne s'y engagent. Une fois de l'autre côté, vous pouvez explorer à votre guise le rocher désert où subsistent quelques fermes en ruines et des blockhaus de la Seconde Guerre mondiale scrutant le littoral.

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    Portobello Beach

    Un haut lieu des étés d'Édimbourg, au bord de la mer du Nord

    Portobello Beach est un lieu incontournable pendant les vacances d'été à Édimbourg, où l'on vient profiter du beau temps en prenant un grand bol d'air. Vous pourrez ainsi vous diriger vers ce charmant quartier de la ville pour prendre un bon bain de soleil, et même barboter dans la mer du Nord si le mercure monte assez haut. Il ne vous faudra pas longtemps pour rejoindre la plage : un bus direct vous y conduit depuis la vieille ville en à peine plus de 40 minutes.

    Toute l'agglomération a connu de grands développements à l'époque victorienne puis au XXe siècle, auxquels elle doit sa promenade animée réunissant friteries, pubs et bars. Vous trouverez quelques lieux de baignade populaires autour du centre de natation Portobello Swim Centre.

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    Water of Leith Walkway

    Un chemin vers la mer dans un coin tranquille d'Édimbourg

    Le Water of Leith Walkway est une promenade de 20 kilomètres qui traverse le cœur de la capitale écossaise. Offrant l'occasion d'une longue sortie en plein air à Édimbourg, ce sentier compte plusieurs accès à travers la ville, car il serpente à travers les jardins botaniques royaux et passe devant les gradins du stade de rugby Murrayfield Stadium.

    Il est possible de parcourir l'intégralité de l'itinéraire dans la journée, en partant du centre pour rejoindre la dynamique ville balnéaire et nautique de Leith. Si vous décidez à l'arrivée de vous installer dans un yacht club pour commander quelques « drams » de whisky écossais, des bus pourront effectuer le chemin inverse pour vous ramener à bon port. La promenade dessert plusieurs sites d'intérêt, comme le romantique Dean Village au décor de carte postale ou les œuvres du sculpteur Anthony Gormley et d'autres artistes.

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    Joseph Francis | Auteur collaborateur

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