13 sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en Espagne

Découvrez les principaux sites historiques d'Espagne.

    Ces sites espagnols classés au patrimoine mondial de l'UNESCO comptent quelques-unes des cités les plus anciennes de toute la péninsule ibérique. Certains arborent des rues romanes pavées et une architecture à couper le souffle, tandis que d'autres sont des centres historiques au sein de grandes villes modernes. La plupart de ces sites se trouvent sur des itinéraires de voyage populaires.

    Mais quelques-uns, légèrement plus isolés, doivent se mériter, tels que la grotte d'Altamira avec ses peintures rupestres datant du Paléolithique. Et saviez-vous que le fond marin d'Ibiza, capitale européenne de la fête, est une zone protégée d'herbiers océaniques endémiques ? Alors, ne manquez pas de jeter un œil à cette sélection des lieux les plus remarquables d'Espagne.

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    L’Alhambra et l’Albaicín à Grenade

    Les reflets d'un riche passé maure

    Mêlant les architectures chrétiennes et mauresques, le magnifique palais de l’Alhambra et ses remparts roses se dressent au sommet d'un éperon rocheux surplombant le paysage urbain de Grenade. À quelques pas, au nord du palais, l’élégance et les jeux d’eau des splendides jardins du Généralife séduisent les visiteurs lors des chaudes journées.

    Les vues les plus spectaculaires sur l’Alhambra vous attendent au nord, dans le quartier adjacent d’Albaicín, situé sur une colline. La ville elle-même est quadrillée de ruelles médiévales bordées de maisons traditionnelles.

    Emplacement: Calle Real de la Alhambra, 18009 Grenade, Espagne

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    Le centre historique de Cordoue

    Rendez-vous avec l’histoire dans des ruelles sinueuses

    Les ruelles étroites de la vieille ville de Cordoue vous réservent d’agréables balades jusqu’à la magnifique cathédrale (Mezquita) qui trône en son centre. Considéré comme le summum de l’architecture mauresque, ce monument est le seul à porter le titre de mosquée-cathédrale. À l’intérieur se côtoient des colonnes romaines et un mihrab aux dorures finement exécutées.

    Une basilique catholique aurait occupé le site avant qu’une grande mosquée y soit érigée par les rois musulmans. Elle fut ensuite reconvertie en cathédrale au XVIe siècle.

    Emplacement: Calle Cardenal Herrero, 1, 14003 Cordoue, Espagne

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    La vieille ville de Tolède

    L'ancienne capitale de l'empire espagnol

    Avant Madrid, il y avait Tolède. Jadis capitale de l'Espagne, cette ancienne cité romaine riche d’une longue histoire recèle une multitude de joyaux. Elle mérite amplement sa place parmi les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en Espagne.

    Ses monuments les plus remarquables incluent l’église gothique de San Bartolomé et le musée de l’Armée de l'alcazar, hébergé dans une imposante forteresse, ainsi que d'anciennes portes de pierre médiévales telles que la Puerta de Alfonso. Une grande partie des trésors historiques de la ville mêlent les architectures de plusieurs religions : le judaïsme, le christianisme et l’islam.

    Emplacement: Calle de la Unión, 45001 Tolède, Espagne

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    La vieille ville de Saint-Jacques-de-Compostelle

    Un lieu de pèlerinage catholique majeur

    Ce lieu de pèlerinage catholique rappelle un épisode de l'histoire mouvementée de l’Espagne, l'invasion maure. La ville, conquise par les souverains musulmans à la fin du Xe siècle, a été reconstruite dans un style mêlant les styles roman, gothique et baroque.

    La plupart des monuments notables se concentrent autour de la cathédrale de Saint-Jacques, dont la porte principale très travaillée, de style roman, est connue sous le nom de « portail de le gloire ».

    Emplacement: Praza do Obradoiro, 15704 Saint-Jacques-de-Compostelle, La Corogne, Espagne

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    L’ensemble Dalt Vila et les prairies de posidonie à Ibiza

    Panoramas, merveilles naturelles et trésors historiques

    Réputée pour ses fêtes sur la plage et ses clubs comptant parmi les plus renommés du monde, Ibiza vous réserve bien plus que des soirées sulfureuses. La ville haute d'Ibiza, cernée de remparts en grès, abrite des ruines phéniciennes du XVIe siècle, notamment la nécropole de Puig des Molins.

    Côté nature, les vagues bleues dissimulent un écosystème marin qui se distingue par ses épais herbiers de posidonie (une plante marine endémique) qui constituent l’habitat naturel de centaines d’espèces d’animaux, notamment le phoque moine, en danger d’extinction.

    Emplacement: Via Romana, 31, 07800 Ibiza, Îles Baléares, Espagne

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    La vieille ville et l’aqueduc de Ségovie

    Un magnifique témoin de l’ingénierie romaine antique

    La cathédrale qui domine la vieille ville de Ségovie aurait servi de source d'inspiration pour l’emblématique château de Walt Disney. Pourtant, l’élément le plus remarquable de la ville est son immense aqueduc romain, qui ressemble à une colonnade géante comptant plus de cent travées s'étendant à travers la ville. Il acheminait jadis l’eau du Rio Frío, qui s’écoule à une quinzaine de kilomètres de haut. Vous pourrez admirer l'aqueduc dans toute sa splendeur depuis la vaste Plaza Oriental.

    Emplacement: Plaza del Azoguejo, 1, 40001 Ségovie, Espagne

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    La vieille ville de Salamanque

    Différents styles d’architecture religieuse

    Arrosée par le Tormes, cette vénérable ville au nord de Madrid s’étale sur plusieurs collines. La cathédrale de Salamanque, qui en matérialise le centre, est entourée de bâtiments historiques de style roman, gothique, maure, Renaissance ou baroque.

    Après avoir déambulé sous les arcades de la Plaza Mayor, vous pourrez rejoindre la cathédrale située au sud et admirer une foule d’édifices anciens vertigineux en chemin.

    Emplacement: Plaza Juan XXIII, 37008 Salamanque, Espagne

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    La ville fortifiée de Cuenca

    Des remparts dominant une belle campagne

    Enserrée par les montagnes de la Serranía de Cuenca, cette ville fortifiée surplombe le lit du Huécar. Une balade dans les rues pavées de la ville vous mènera à des vestiges de châteaux maures et autres monuments majeurs comme la cathédrale de Santa María et de San Julián de Cuenca, considérée comme la première cathédrale gothique d'Espagne.

    Les curiosités les plus surprenantes sont sans doute les casas colgadas (maisons suspendues), littéralement construites sur le flanc de la falaise, au-dessus de la rivière.

    Emplacement: Plaza Mayor, 16001 Cuenca, Espagne

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    Úbeda et Baeza

    Deux cités monumentales de la Renaissance

    À seulement 15 minutes de route l’une de l’autre, les petites villes maures d'Úbeda et de Baeza, dans le sud de l’Espagne, sont célèbres pour leur élégante architecture Renaissance italienne qui, semble-t-il, aurait beaucoup influencé les constructions d’Amérique latine.

    Vous pouvez commencer par visiter la Plaza Vázquez de Molina à Úbeda, entourée de bâtisses du XVIe siècle telles que le palais Vázquez de Molina. Cependant, les profondes racines mauresques de la ville se retrouvent sur ses édifices en pierre.

    Emplacement: Plaza Vázquez de Molina, 23400 Úbeda, Jaén, Espagne

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    La vieille ville d’Ávila

    Un chapelet d'églises romanes

    Cette ville du XIe siècle située dans les paysages vallonnés du nord-ouest de Madrid est ceinturée par une muraille médiévale bien préservée, destinée à protéger la ville des envahisseurs. Elle est dotée de tours de défense semi-circulaires en pierre et de neuf portes permettant d’entrer dans la ville.

    Du côté est se trouve la porte voûtée d’El Alcázar, flanquée de tours jumelles. À la tombée de la nuit, les remparts illuminés offrent un spectacle mémorable. Vous pouvez même arpenter certaines sections des murs.

    Emplacement: Plaza Granada, 1, 05003 Ávila, Espagne

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    La ville universitaire d’Alcalá de Henares

    Le lieu de naissance de Cervantes, auteur de Don Quichotte

    Véritable cœur de la cité fortifiée éponyme, l'université d'Alcalá de Henares à Madrid occupe un édifice du XVIe siècle. La commune est considérée comme la première ville universitaire planifiée au monde.

    En partant de l’université, vous pouvez commencer par traverser la vieille ville historique. Avec son impressionnant plafond mudéjar aux délicats motifs de style mauresque, la salle Paraninfo est une étape incontournable. Vous pouvez également vous rendre au musée-maison natale de Cervantes, où l'auteur du célèbre roman classique espagnol, Don Quichotte a vu le jour.

    Emplacement: Plaza de San Diego, 28801 Alcalá de Henares, Madrid, Espagne

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    La vieille ville de Cáceres

    Une ville fortifiée mêlant différents styles architecturaux

    L’abondante architecture historique de Cáceres mêle les styles roman, islamique, gothique et Renaissance italienne. Cette mosaïque reflète les influences des Maures et des Chrétiens qui ont successivement gouverné la région à différents moments de l'histoire.

    Une balade à travers les rues médiévales pavées vous mènera de palais en édifices fortifiés. L'imposante Torre del Bujaco, sur la Plaza Mayor, est l'une des tours de pierre les plus célèbres de la ville, qui en compte une trentaine.

    Emplacement: Plaza Mayor, 10003 Cáceres, Espagne

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    photo de Ben Bender (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    La grotte d’Altamira

    Une galerie d'art paléolithique souterraine

    La célèbre grotte d'Altamira s'étend sur environ 3 kilomètres et regorge de fabuleuses peintures paléolithiques qui remonteraient à des dizaines de milliers d'années. Seuls quelques personnes sont autorisés à explorer la caverne chaque mois : ferez-vous partie des quelques chanceux sélectionnés ?

    Dans tous les cas, vous pourrez admirer la réplique de la grotte dans le musée situé sur l'Avenida Mercelino Sanz de Sautola, qui propose d’intéressantes expositions historiques. Autre caverne située à 30 minutes de route au sud-est, la grotte d’El Castillo recèle des œuvres d’art rupestre elles aussi impressionnantes et plus accessibles aux visiteurs.

    Emplacement: Avenida Marcelino Sanz de Sautuola, 39330, Cantabrie, Espagne

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    Ari Gunadi | Fan de voyages

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