Le Pays basque, dans le nord de l’Espagne, propose un kaléidoscope de délices touristiques, de ses parcs pittoresques et ses anciennes voies romaines à ses cités médiévales et ses merveilles architecturales, telles que le musée Guggenheim.

    Fière de sa langue et de son histoire, cette région autonome célèbre son riche patrimoine culturel au travers de festivals colorés et de ses trésors historiques, tels que la cathédrale de Santa María. Le Pays basque propose également une grande variété de spécialités culinaires et de vins, que vous pourrez découvrir dans l'un des restaurants gastronomiques de Saint-Sébastien, au détour des étals d'un marché animé ou dans l'un des petits cafés qui bordent la côte.

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    Visiter le Musée basque de Bilbao

    Une immersion totale dans la culture basque

    Alors que la plupart des visiteurs de Bilbao s’empressent d’explorer l’étincelant musée Guggenheim, le Musée basque, qui offre un aperçu fascinant de la riche histoire et de la culture de la région, vaut également le détour. Situé dans la vieille ville, il occupe un édifice du XVIe siècle qui abritait autrefois une église et une école jésuites.

    Trois étages d’expositions y relatent les traditions maritimes, la culture pastorale, les industries de la sidérurgie et de l'armurerie ainsi que les arts et l'artisanat traditionnels du Pays basque. Pourquoi ne pas prendre le temps de vous attarder dans la majestueuse cour intérieure du musée, où trônent des sculptures médiévales et préhistoriques ?

    Emplacement: Unamuno Miguel Plaza, 4, 48006 Bilbo, Biscaye, Espagne

    Heures d’ouverture: Lundi, mercredi, jeudi et vendredi de 10 h 00 à 19 h 00, samedi de 10 h 00 à 13 h 30 et de 14 h 00 à 19 h 00, dimanche de 10 h 00 à 14 h 00

    Téléphone: +34 944 15 54 23

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    Flâner dans les rues pittoresques du village de Getaria

    Le lieu de naissance du célèbre couturier Balenciaga

    Situé à 30 minutes de Saint-Sébastien, le village de pêcheurs de Getaria offre des vues fabuleuses entre mer et montagne, ainsi qu’une charmante vieille ville. Située entre les deux petites plages de Gaztetape et de Malkorbe et cernée de vignes, Getaria est l’endroit idéal pour faire une halte autour d’un plat de fruits de mer fraîchement pêchés, accompagné d’un verre de txakoli, le vin blanc local.

    Vous pouvez vous promener dans l’étroite rue principale Nagusia Kalea pour acheter des produits locaux et vous imprégner de l'architecture de la vieille ville, ou encore rejoindre le sommet du mont San Antón, près du port, pour jouir d’une vue magnifique sur la petite ville.

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    photo de Miguel Ángel García. (CC BY 2.0) modifiée

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    Admirer la cathédrale de Santa María à Vitoria-Gasteiz

    L'un des plus beaux portiques gothiques d'Espagne

    Située au sommet d’une colline, l’imposante Santa María domine le quartier ancien de la ville. Cette majestueuse cathédrale du XIIIe siècle se dresse près des sections restantes des remparts médiévaux du XIe siècle.

    Elle est en cours de restauration, mais les visiteurs peuvent participer à une visite guidée qui leur permettra également de voir l’avancée des travaux. Ils pourront en outre accéder au clocher du XVIIe siècle pour contempler une vue panoramique sur la vallée d'Álava, et pénétrer dans les anciennes cryptes converties en musée.

    Emplacement: Cantón de Santa María, 3 - 01001 - Vitoria-Gasteiz, Espagne

    Téléphone: +34 945 255 135

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    Participer à un fête basque animée

    La course des taureaux et bien plus

    Parmi les nombreuses festivités hautes en couleur du Pays basque, la plus connue est sans doute la fête de San Fermín à Pampelune, célèbre pour ses courses de taureaux. Elle a lieu tous les ans en juillet : chaque matin pendant une semaine, des taureaux fougueux déferlent dans les rues en direction des arènes de la ville, tandis que de vaillants volontaires tentent de courir aussi près d’eux que possible. Les visiteurs peuvent participer à la course, mais il est également possible d’assister au spectacle en toute sécurité depuis un balcon donnant sur la rue.

    La Batalla del Vino (la bataille du vin) se déroule quant à elle dans la ville de Haro : à cette occasion, les participants s’aspergent de vin avec des pistolets à eau ou des seaux avant de poursuivre la fête en s’amusant et en dansant dans une ambiance conviviale.

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    photo de Ken Lund (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Marcher sur les sentiers du parc naturel d'Aizkorri-Aratz

    Un périple sur les traces d'anciens pèlerins

    Avec son paysage de montagnes luxuriantes sillonnées de sentiers naturels et de chemins médiévaux, le parc naturel d'Aizkorri-Aratz recèle à la fois des paysages à couper le souffle et des sites historiques.

    Des vues spectaculaires sur la vallée d'Álava vous attendent lors de l’ascension des monts Aratz ou Aizkorri, comptant parmi les plus hauts sommets du Pays basque. Vous pouvez vous aventurer dans le tunnel de San Adrián, une grotte naturelle formant un passage couvert qui a servi de route commerciale pendant des siècles. Les randonneurs chevronnés voudront suivre l'ancienne voie romaine de Vitoria-Gasteiz, encore visible, qui fait partie du légendaire chemin de pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle.

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    photo de Namiac (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Découvrir l'architecture moderne de Bilbao

    Une vieille ville regorgeant d’édifices avant-gardistes

    L’étincelant musée Guggenheim de Bilbao est non seulement le monument le plus important de la ville, mais également l'une des réalisations architecturales les plus célèbres du monde. Lorsque ce musée conçu par Frank Gehry a ouvert ses portes en 1997, il était décrit comme « un fantastique bateau de rêve aux formes ondulantes dans une cape de titane ».

    L'ouverture du Guggenheim a inspiré une vague de créations avant-gardistes à Bilbao, de la passerelle en forme de voile baptisée Zubizuri au siège du Département basque de la Santé, qui surplombe la rue tel un iceberg scintillant. Autre bâtiment remarquable, le centre artistique et culturel Azkuna Zentroa est un ancien entrepôt de vins modernisé par le designer Philippe Stark. Vous pouvez explorer ces sites par vous-même ou participer à une visite guidée sur le thème de l'architecture.

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    Ravir vos papilles à Saint-Sébastien

    Balade gourmande entre étoiles Michelin et saveurs locales

    Destination rêvée des gourmets, Saint-Sébastien recense un nombre impressionnant de restaurants étoilés au guide Michelin. Si beaucoup succombent aux alléchants menus de restaurants gastronomiques de renommée mondiale tels que l’Arzak ou le Mugaritz, il est aussi amusant de flâner dans les rues historiques de la ville pour découvrir de nouvelles saveurs par vous-même.

    Vos pérégrinations culinaires vous mèneront certainement dans un bar à pintxos, puisque la cité compte des centaines d’établissements proposant ces savoureuses tapas basques. Vous pouvez en outre passer des heures à chercher de la charcuterie, du fromage et des légumes frais au marché de La Bretxa, avant de vous détendre dans une cidrerie traditionnelle le soir venu.

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    Visiter les vignobles de La Rioja

    Une riche histoire intimement liée au vin

    Lieu de production de certains des meilleurs vins d'Espagne, les coteaux verdoyants de la région de La Rioja sont couverts de vignobles qui vous invitent à faire une halte pour goûter quelques crus. Avant de vous aventurer dans les vignobles, vous pouvez explorer Laguardia, une cité médiévale fortifiée perchée au sommet d'une colline, aux rues pluriséculaires bordées de bâtiments Renaissance, baroques et néoclassiques.

    De nombreuses occasions de déguster des vins vous attendent dans la ville de Haro et ses environs, que vous optiez pour les cavistes et les bars à vins établis le long de ses rues étroites ou pour les bodegas disséminées dans les collines environnantes. Le vignoble de Viña Tondonia, l’un des plus anciens et des plus connus de la région, est transmis de génération en génération depuis sa fondation en 1877.

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    Contempler les panoramas de San Juan de Gaztelugatxe

    Rendez-vous sur l’île de Peyredragon de Game of Thrones

    Gaztelugatxe, qui signifie « rocher du château » en basque, est une île sublime située dans le golfe de Gascogne, à environ une heure de route de Bilbao. Le pont en pierre vieux de 1 000 ans qui la relie au continent rejoint un long escalier qui mène jusqu'au sommet du promontoire.

    En plus de vues spectaculaires, vous y trouverez un petit monastère abandonné dédié à saint Jean-Baptiste. Selon la légende, faire sonner la cloche de l'église trois fois porterait bonheur.

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    Surfer et se promener sur la plage de Zarautz

    Le festival de musique de Zarautz en août

    L'ancien village de pêcheurs de Zarautz est aujourd'hui un haut lieu du surf avec son étendue de sable de 2,5 kilomètres, surnommée « la reine des plages ». Si l’endroit accueillait autrefois les escapades estivales de la famille royale d’Espagne, il séduit désormais tous ceux qui souhaitent s’amuser au soleil et dans les vagues. En été, la plage attire une foule d’adeptes de bains de soleil et de sports nautiques en tous genres, qui apprécient notamment les écoles de surf.

    Vous pouvez également prendre un bon bol d’air marin sur la promenade d’environ 5 kilomètres qui longe la côte rocheuse jusqu’à la ville de Getaria.

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    Lana Willocks | Auteur collaborateur

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