Entre villes côtières envoûtantes, sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, vignobles primés et restaurants variés, ce road trip dans le nord de l'Espagne vous mènera à la découverte de cultures et de traditions uniques. La plupart des voyageurs partent de la capitale, Madrid, pour parcourir le Pays basque, la Galice, la Cantabrie et les Asturies.

    L'été (juillet-août) est sans doute le meilleur moment pour entreprendre cette expédition : en effet, la météo est clémente à cette période de l'année et donc propice à de merveilleuses randonnées dans des parcs naturels, à d'agréables bains de soleil sur des plages immaculées et aux joyeuses festivités qui font la renommée de l'Espagne. Voici quelques-uns des meilleurs endroits à visiter dans le nord de l'Espagne (où il est également possible de passer une ou deux nuits).

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    Madrid

    L'art dans la capitale espagnole

    Capitale de l'Espagne, Madrid est réputée pour sa scène artistique dynamique. Le triangle d'or de l'art est composé de trois galeries de classe internationale, le musée du Prado, le musée Reina Sofía et le musée Thyssen-Bornemisza. Le meilleur moyen de découvrir le centre-ville est de se déplacer à pied. Vous pourrez visiter différentes places bordées d'édifices et de statues de style Beaux-Arts, ainsi que des salles de spectacles du XVIIIe siècle accueillant des concerts classiques tout au long de l'année.

    Parmi les sites incontournables se distingue le palais royal de Madrid, siège officiel de la royauté espagnole. Il abrite la plus ancienne cuisine royale d'Europe et de superbes peintures de Goya, de Velázquez et du Caravage.

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    Burgos

    Une halte historique sur la route du pèlerinage

    Burgos se trouve sur l'itinéraire du chemin de Compostelle, une route historique menant les pèlerins jusqu'à Saint-Jacques-de-Compostelle. La ville compte de nombreux bâtiments historiques et religieux, notamment la cathédrale Sainte-Marie de Burgos, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette cathédrale de style gothique, qui remonte au XIIIe siècle, abrite la tombe du célèbre héros espagnol connu sous le nom du Cid.

    La vieille ville de Burgos est constituée de nombreuses ruelles pavées serpentant entre plusieurs places entourées de boutiques, de bars à tapas et de restaurants. On y trouve également des lieux historiques tels que l'église de San Nicolás, la Casa del Cordón et le Paseo del Espolón.

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    Bilbao

    Nourrir son corps et son âme

    La ville portuaire de Bilbao se trouve sur les rives du Nervión, où vous attend un magnifique panorama sur le littoral et les collines verdoyantes. Bien qu'elle soit l'une des plus grandes villes du nord de l'Espagne, Bilbao conserve une atmosphère agréable et intemporelle. Dans le quartier médiéval, vous découvrirez des bâtiments spectaculaires tels que la cathédrale de Burgos, la chartreuse de Miraflores et le monastère royal de las Huelgas.

    Le point fort de la ville reste l'architecture futuriste du musée Guggenheim, qui abrite 19 galeries présentant une multitude de chefs-d'œuvre d’art contemporain. Bilbao est également un escale de choix pour savourer l'authentique cuisine basque, dont l'incontournable Bacalao al pil-pil (morue grillée à l'ail et à l'huile d'olive).

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    Santander et la région de la Rioja

    De l'eau et du vin

    En été, Santander attire les foules avec ses plages de sable fin, ses promenades en bord de mer et ses jardins luxuriants. La plupart des vacanciers restent à proximité d'El Sardinero, une plage de sable doré qui s'étend sur 1 300 mètres. Longée par une promenade piétonne, elle est bordée d'écoles de surf et d'excellents restaurants.

    La Rioja, célèbre région viticole espagnole, compte plus de 500 vignobles répartis dans tout le nord de la péninsule Ibérique. Vous pourrez déguster quelques-uns des meilleurs vins rouges de la Rioja dans les caves les plus réputées, telles que les Bodegas Marqués de Riscal et les Bodegas Ysios. Chaque année en juin, la ville de Haro organise sa célèbre bataille du vin (Batalla del vino). Il n'y a pas de meilleur endroit pour participer à une bataille d'eau géante... avec du vin à la place de l'eau !

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    Gijón et la Playa del Silencio

    Des plages et des promenades magnifiques

    Le port de Gijón offre un panorama extraordinaire sur le front de mer doré bordant la mer Cantabrique. Cette ville du nord de l'Espagne possède également de charmants sites médiévaux, en particulier dans le quartier de Cimadevilla. Vous pourrez vous rendre à la Playa de San Lorenzo pour une journée baignade et bronzage, et participer à des concerts et à des fêtes dans les meilleurs beach clubs de Gijón.

    Crique en croissant de lune protégée par des falaises, la Playa del Silencio (plage du silence) se trouve à environ 66 kilomètres à l'est de Gijón. Son emplacement plutôt caché lui confère une atmosphère paisible et naturelle. Vous pourrez bronzer, vous baigner ou marcher en toute tranquillité sur son sable blanc. Au sommet des falaises qui surplombent la Playa del Silencio, vous jouirez d’un point de vue privilégié sur la plage et les îlots environnants.

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    Oviedo

    À la découverte de monuments médiévaux

    Oviedo est la capitale des Asturies, réputée pour ses monuments du VIIIe siècle classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le Casco Antiguo (la ville médiévale) possède un réseau de rues pavées et carrelées très pratique pour la visiter à pied.

    Parmi les sites les plus en vue d'Oviedo, vous trouverez le palais Velarde, la cathédrale d'Oviedo et la fontaine La Foncalada. Plusieurs églises préromanes en pierre parsèment la vieille ville et le piémont voisin. On compte par exemple l'église Santa María del Naranco, l'église Saint-Michel-de-Lillo et l'église Saint-Julien-des-Prés.

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    Saint-Jacques-de-Compostelle

    Le bout du chemin

    La capitale de la Galice, Saint-Jacques-de-Compostelle, est la dernière étape pour les pèlerins qui empruntent l'ancien chemin du pèlerinage de Compostelle. Le site le plus important est la majestueuse cathédrale, qui abrite les reliques de Saint-Jacques le Majeur et le fameux porche de la Gloire de style roman, ainsi que de magnifiques sculptures de personnages bibliques.

    Dans la vieille ville, vous ne pourrez pas manquer le Pazo de Raxoi (hôtel de ville) et le monastère de San Martiño Pinario. Saint-Jacques-de-Compostelle est également réputée pour ses délicieux restaurants de fruits de mer proposant le fameux pulpo a la gallega, ou poulpe à la galicienne, généralement servi avec des pommes de terre vapeur ou du pain et accompagné de vin rouge.

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    Penny Wong | Fan de voyages

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