San Francisco promet un large éventail de saveurs, dont beaucoup de mets salés et une palette de plats diététiques mis au point par des immigrants chinois. Chinatown est le centre de la scène culinaire de San Francisco ; ce quartier abrite des spécialités emblématiques comme l’Explosive Chicken et le Chop Suey. Bien entendu, la cuisine californienne classique n’est pas en reste, incluant notamment les œufs et le bacon dans beaucoup de préparations. Les fruits de mer sont aussi très présents dans cette ville établie au bord de l’océan. Voici notre liste des plats incontournables à San Francisco.

    Quelle spécialité choisir et où manger à San Francisco ?

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    Chop suey

    Découvrez la cuisine sino-américaine

    Le chop suey est un incontournable de la cuisine sino-américaine, composé d’une viande mélangée à des œufs et cuite rapidement avec des légumes dans une sauce épaissie avec de l’amidon. Les spécialistes ne tombent pas tous d’accord sur l’origine de ce plat, mais il est probable que des Chinois ayant migré en Amérique l’aient apporté à San Francisco au début du XXe siècle. Le terme « chop suey » signifie littéralement « mélange de morceaux » ; plusieurs versions différentes du plat sont servies à travers la ville. Le riz qui sert généralement d’accompagnement est par exemple souvent remplacé par des nouilles sautées ou du chow mein.

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    Dutch Crunch

    Croquez dans ce pain croustillant

    Le Dutch Crunch est un pain dense et moelleux badigeonné d’un mélange de farine de riz, de levure et de sucre avant cuisson pour imprégner la pâte crue. Il en résulte un pain légèrement sucré avec des craquelures croustillantes, pour des sandwichs délicieux. Le Dutch Crunch est originaire de San Francisco, mais il doit son nom à la version néerlandaise dont il s’inspire, connue sous le nom de Tiger bread (« pain tigré »). Mieux vaut y goûter pendant votre séjour en ville, car vous aurez peu de chances de trouver cette spécialité locale ailleurs que dans la baie de San Francisco.

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    Tartelette aux œufs

    Profitez d’une friandise chinoise à la mode de San Francisco

    La tartelette aux œufs est une pâte à tarte garnie d’une crème composée d’œufs, de farine, de beurre, de sucre et de lait ; cette lointaine cousine du flan pâtissier est un mets incontournable à Chinatown. Cette douceur populaire a été apportée à San Francisco par des immigrants de la région de Hong Kong. Vous trouverez ces friandises dans toutes les boulangeries de la ville, mais l’endroit le plus réputé est la Golden Gate Bakery à Chinatown, comme en témoigne la file d’attente qui se forme presque tous les jours d’ouverture.

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    Joe’s Special

    Goûtez la spécialité phare d’Original Joe’s

    Joe’s Special est un plat original et copieux popularisé par le restaurant Original Joe’s, à base d’œufs, d’épinards, de bœuf haché, d’oignons, d’ail et d’épices. Généralement accompagné de pain au levain tartiné de beurre à l’ail, il est parfois servi sur un lit de pâtes ou de riz. La recette se décline en plusieurs variantes. L’Italian Joe’s, par exemple, remplace le bœuf haché par de la saucisse italienne, tandis que le Mexican Joe’s lui préfère le chorizo. Quelle que soit la version que vous commandez, la sauce Tabasco est l’un des meilleurs assaisonnements pour ce plat.

    photo de Cullen328 (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Cioppino

    Savourez un ragoût de poisson

    Le cioppino est un ragoût de poisson composé d’une multitude d’ingrédients, notamment des calamars, du crabe de Dungeness et des moules, le tout mélangé dans un bouillon de tomate. Le Sotto Mare est l’un des restaurants les plus populaires de la ville pour en manger, proposant des portions généreuses à déguster en s’équipant d’un bavoir. Ce plat est généralement servi avec une grande cuillère et du pain, pour que vous sauciez le bouillon de tomate après avoir mangé les fruits de mer. Si le Sotto Mare est à l’origine du plat, vous pouvez en manger dans d’autres établissements de la ville, ce qui en fait un incontournable de San Francisco.

    photo de Kelly Sue DeConnick (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Xiao long bao

    Dégustez des raviolis chinois à la vapeur

    Les Xiao long bao sont des raviolis chinois populaires cuits à la vapeur, des boulettes juteuses à servir très chaudes dont les délicieuses saveurs ont conquis les palais de San Francisco. Les restaurants chinois locaux les cuisinent et les servent habituellement dans des paniers à vapeur en bambou. Connues sous le nom de « soup dumplings » dans le monde anglophone, ces bouchées diffèrent des boulettes chinoises traditionnelles, car la farce solide qu’elles contiennent baigne dans une sorte de bouillon. La garniture est le plus souvent composée de porc, mais il existe des variantes à base de fruits de mer et même végétariennes. Le secret de ce plat est de le laisser suffisamment longtemps dans la vapeur pour liquéfier le bouillon de viande gélifié qui se trouve à l’intérieur.

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    Hangtown Fry

    Osez une omelette du XIXe siècle

    Le Hangtown Fry est une omelette inventée dans les années 1850, pendant la ruée vers l’or : un savant mélange d’œufs, de bacon et d’un ingrédient spécial, les huîtres. Ces dernières étaient un ingrédient de luxe à cette époque, c’est pourquoi ce plat modeste pour l’œil moderne était jadis un signe de réussite. Seuls les mineurs qui avaient trouvé de l’or pouvaient se permettre ce repas à 6 USD, ce qui équivaut à 200 USD actuels. Heureusement, vous pouvez aujourd’hui trouver du Hangtown Fry à travers toute la ville, dans des snack-bars et restaurants de toutes sortes, qui sont nombreux à y apporter leur touche personnelle. Si vous aimez les huîtres, vous pouvez être sûr de vous régaler.

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    Crab Louie

    Saluez le roi des salades

    La salade Crab Louie est une spécialité populaire de San Francisco à base de chair de crabe, généralement agrémentée d’œufs durs, de tomates, d’asperges, de laitue iceberg et de sauce Louie. Cette dernière est ici un ingrédient essentiel, car c’est à ce mélange de mayonnaise et de sauce chili que la salade doit son goût caractéristique. Vous trouverez en ville des variantes qui intègrent des ingrédients tels que des olives et des oignons nouveaux. Vous pouvez également essayer la salade Lobster Louie, dans laquelle la chair de crabe est remplacée par du homard.

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    The Rebel Within

    Plantez votre fourchette dans un muffin salé

    The Rebel Within n’est pas un muffin ordinaire : il confirme le caractère innovant de la cuisine de San Francisco en y intégrant de la saucisse et même un œuf à la coque. Ce muffin a changé la façon dont de nombreux habitants perçoivent le petit-déjeuner, et tout cela grâce aux esprits brillants de Craftsman and Wolves. Si l’établissement de ses créateurs reste le meilleur endroit où y goûter, d’autres restaurants locaux se sont mis à servir des plats semblables au fil des ans. The Rebel Within est généralement succulent avec du Tabasco.

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    Poulet explosif

    Testez votre résistance

    Le poulet explosif n’est pas un plat à prendre à la légère, car cette spécialité de style asiatique à base de poulet croustillant et de piment du Sichuan promet une bonne dose de piquant. Ce plat élaboré dans le restaurant Z & Y à San Francisco réunit l’amour des Américains pour le poulet croustillant, la cuisine chinoise traditionnelle et le piment fort, pour un résultat aussi puissant qu’original. Mais ce plat n’est pas seulement conçu pour enflammer vos papilles, ce serait trop facile. Chaque ingrédient, du poulet lui-même au piment, est en effet soigneusement préparé, dosé et assaisonné pour en sublimer toutes les saveurs.

    photo de Paul Keller (CC BY 2.0) modifiée

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