Que vous recherchiez une crique isolée ou un haut lieu de la culture quelque peu oublié, cette liste des plus belles villes d'Europe encore inconnues vous permettra d'avoir en permanence une longueur d'avance sur les foules de vacanciers. L’Europe, d'une beauté aussi grande que variée, réserve toujours un nouvel endroit à découvrir.

    En regardant au-delà des destinations notoires, vous pourriez bénéficier d’avantages inattendus. Ainsi, il ne tient plus qu’à vous de passer du temps avec les locaux lors d'une agréable journée d’été au bord d'un lac magnifiquement désert, d’apprécier l'architecture Renaissance en bronzant sur la côte Adriatique ou d’admirer la splendeur incomparable d’un village de pêcheurs norvégien au-dessus du cercle polaire arctique.

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    Bled, Slovénie

    Profitez de vues magnifiques sur le lac

    Située dans le nord-ouest de la Slovénie, la ville de Bled est connue pour le lac glaciaire qui porte son nom, beau et photogénique avec sa jolie petite île centrale sur laquelle trône une église. Bled se trouve au pied des Alpes juliennes. Parmi ses attractions majeures figure également son château emblématique, qui surplombe le lac.

    Nous vous recommandons vivement de rejoindre l’île en bateau. Une fois arrivé, vous pourrez vous adonner à des activités telles que des sports nautiques, la baignade et la pêche. Jouissant d’un climat tempéré, Bled est une destination populaire depuis de nombreuses années. Après avoir profité du grand air, vous adorerez déguster la spécialité de la ville, le célèbre kremna rezina, une pâtisserie succulente à base de crème à la vanille.

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    Sintra, Portugal

    Faites le plein de culture sur la Riviera portugaise

    Tandis que la foule déferle à Lisbonne, les connaisseurs se dirigent vers la ville voisine de Sintra, sur la Riviera portugaise. Vous pourrez vous imprégner des couleurs et de l'histoire du lieu, riche en palais, châteaux et autres exemples d'architecture extraordinaire. La Praia de Ursa (plage d'Ursa), une magnifique crique isolée située sur la côte atlantique du parc naturel de Sintra-Cascais, se trouve également à proximité.

    Vous vous émerveillerez devant le Palácio Nacional da Pena (parc et palais national de Pena) jaune moutarde et le Palácio Nacional de Sintra (palais national de Sintra) gothique, avant de profiter des ruines et des vues fabuleuses du Castelo dos Mouros (Château des Maures). Il est possible de visiter Sintra lors d'une excursion d'une journée au départ de Lisbonne, mais idéalement, il faut prévoir quelques jours pour explorer les lieux.

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    Brașov, Roumanie

    Évadez-vous en Transylvanie

    La ville de Brasov, située dans le centre de la Roumanie, a de quoi récompenser les voyageurs intrépides disposés à s’écarter du circuit touristique de Transylvanie. Brasov est entourée par les montagnes des Carpates, longues de 1 500 kilomètres, qui s'étendent de la République tchèque à la Roumanie et contribuent à l'atmosphère particulière de la ville.

    Vous pourrez explorer les sites historiques de Brasov tels que le château fort de Bran, l'intrigante Biserica Neagră (église noire) et la vaste citadelle de Râșnov datant du XIIIe siècle, ainsi que des sentiers de promenade où vous aimerez vous perdre. Lors de votre visite de Brasov, vous pourrez simplement prendre le temps d’apprécier la beauté de ses toits de terre cuite baignés de soleil.

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    Reine, Norvège

    Isolé mais d'une beauté envoûtante

    Reine n’est peut-être qu’un village de pêcheurs avec une population d’un peu plus de 300 habitants, mais il offre un cadre à couper le souffle. Situé sur Moskenesøya, une île à la pointe sud de l'archipel des Lofoten en Norvège et au-dessus du cercle polaire arctique, il constitue un lieu idéal pour tenter de voir des aurores boréales et profiter des journées d'été qui ne laissent jamais place à la nuit.

    Les bateaux de pêche ancrés dans les ports qui tanguent à côté de simples cabanes rouges et blanches dominées les superbes montagnes du Reinefjord à l'altitude vertigineuse forment un décor spectaculaire. Si vous avez envie de partir à l'aventure, vous pourrez vous lancer dans la randonnée de Reinebringen, réputée pour être difficile ; partir à la recherche des plages désertes de Horseid et Bunes ; ou encore faire du kayak, du vélo ou du ski dans et autour de Reine.

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    Trogir, Croatie

    Si proche de Split, et pourtant si différente

    Si certaines parties de la Croatie sont en proie aux foules de touristes, ce n'est pas le cas de Trogir. Cette localité aussi paisible que charmante représente le mariage idéal entre l’ambiance de la côte Adriatique et une formidable richesse culturelle grâce à sa vieille ville préservée.

    De nombreux passionnés d'architecture se rendent à Trogir. Cette petite cité insulaire reconnue Ville historique par le Centre du Patrimoine mondial de l'UNESCO abrite en effet des remparts médiévaux ainsi que beaucoup d’exemples impressionnants de bâtiments romans, Renaissance, et baroques. Nous vous conseillons de prendre le temps d’admirer des sites tels que la pittoresque place centrale, la cathédrale Saint-Laurent aux ornements vénitiens et le vénérable palais Cippiko. La visite de Trogir ne saurait se conclure sans une balade sur la magnifique promenade de la plage, parfaite pour faire une pause dans un café en profitant de la vue.

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    Rothenburg, Allemagne

    Le sud de l'Allemagne, le pays des contes de fées

    Située dans le Land de Bavière, au sud-est de l’Allemagne, la ville médiévale de Rothenburg ob der Tauber regorge de charmantes maisons à colombages qui lui donnent un air féerique. Sa population dépasse à peine les 10 000 habitants, mais Rothenburg se trouve sur la Route romantique, un itinéraire touristique qui dessert de nombreux sites figurant parmi les plus photogéniques du sud de l’Allemagne.

    Belle à n’importe quelle période de l’année, Rothenburg est particulièrement pittoresque au moment où l’hiver commence à s’installer sur la région, notamment parce-qu’elle abrite un musée de Noël présentant l’histoire et nombre d’objets en lien avec cette fête. Bien préservée, la vieille ville médiévale vaut également le détour. L'église Saint-Jacques et la place Plönlein sont incontournables.

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    Arosa, Suisse

    Une vallée ensoleillée recélant des lacs magnifiques

    Connue pour ses paysages grandioses, la Suisse fait particulièrement honneur à sa réputation à Arosa, une destination qui, par chance, reste épargnée par le tourisme de masse. Ainsi, pendant que les foules inondent d’autres régions du pays, vous pouvez apprécier le spectacle enchanteur offert par les magnifiques lacs Obersee et Untersee, qui arrosent la splendide vallée de Schanfigg. La station de sports d’hiver

    est notamment appréciée pour son ensoleillement qui fait le bonheur des skieurs, des randonneurs et des vacanciers en quête de détente. Votre séjour à Arosa vous donnera l’occasion d’emprunter le téléphérique pour rejoindre des sommets tels que l’Aroser Weisshorn et le Parpaner Rothorn, qui offrent des vues saisissantes.

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    Delft, Pays-Bas

    Promenez-vous dans la ville royale de Delft

    À seulement 10 minutes en train de Rotterdam ou de La Haye, Delft, en Hollande-Méridionale, est sûrement avant tout connue pour ses poteries bleues et blanches du même nom. Mais la belle ville aux canaux est également digne d'être explorée.

    Delft était le lieu de résidence de la famille royale néerlandaise. Vous pourrez visiter la Nieuwe Kerk (nouvelle église) du XVe siècle qui abrite les tombes de la famille pour vous plonger dans son histoire. Ne manquez pas de visiter le centre-ville un jeudi ou un samedi pour voir la place du marché et les rues étroites bordant les canaux s'animer de négociations. Vous apprécierez également de visiter l’une des fabriques de faïences de Delft pour découvrir la fabrication de ces poteries emblématiques.

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    Malbork, Pologne

    Architecture et escapades au vert, bien au-delà du château

    Le château médiéval de Malbork, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, fait la fierté de cette ville du nord de la Pologne. Il y a de quoi, puisqu'il serait le plus grand château en brique du monde. Malgré tout, vous aurez de nombreuses autres raisons de visiter Malbork. Vous pourrez y admirer l'impressionnante gare néo-gothique en briques rouges dès votre arrivée et vous laisser séduire par la façade impressionnante de l'ancien hôtel de ville.

    Malbork regorge également d'espaces verts, comme le parc forestier de Malbork ou le Dinosaur Park, un peu kitsch mais amusant, qui vous emmènera dans l'ère préhistorique.

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    Colmar, France

    Ambiance franco-allemande et vin en abondance

    Située non loin de Strasbourg et tout près de la frontière allemande, Colmar est aussi attrayante que sa célèbre voisine, sans les hordes de touristes. La France est le pays le plus touristique du monde, mais il reste quelques endroits secrets que les foules de visiteurs n’ont pas encore envahis, tels que cette ville.

    À l’instar de Strasbourg, Colmar doit son charme à ses pittoresques maisons à colombages du Moyen Âge, mais aussi à des édifices comme l'église Saint-Martin, de style gothique. Le quai de la Poissonnerie vous réserve une promenade particulièrement agréable, notamment au niveau de la section baptisée « la Petite Venise », au bord du canal. Colmar faisant en outre partie du « vignoble d'Alsace », vous apprécierez certainement de déguster quelques verres de riesling et de gewürztraminer.

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    Chris Wotton | Auteur collaborateur

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