En Europe, l’hiver est synonyme de journées plus courtes et de nuits plus froides. Il n'est donc pas étonnant que beaucoup recherchent alors un peu de chaleur du soleil. Reste tout de même à répondre à quelques questions : où bénéficier d'une bonne dose de vitamine D sans partir à l'autre bout du monde ? Est-il encore possible de profiter de la plage ? En combien de temps puis-je y être ? Fort heureusement, on trouve en Europe quelques destinations de choix : il suffit pour cela de mettre le cap au sud !

    La basse saison est également une période fantastique pour visiter les destinations les plus bondées l'été, telles que la Sardaigne ou l'Algarve. Des douces brises de Chypre aux plages agréablement chaudes des îles Canaries, voici quelques destinations idéales pour votre prochaine escapade hivernale en Europe.

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    Madère, Portugal

    Une petite île pleine de promesses

    Les attraits de Madère sont tellement nombreux - paysages magnifiques, températures chaudes toute l'année et culture dynamique - que vous vous demanderez pourquoi vous n'aviez pas envisagé cette destination auparavant. Située à un peu plus de 1 000 kilomètres du Portugal continental, Madère est l'une des îles les plus isolées et exotiques d'Europe. Elle bénéficie de 12 heures de lumière par jour en hiver et les températures oscillent autour de 18-20 °C.

    Mais outre son climat agréable, c'est un véritable paradis pour les amoureux de la nature. Ses plages de sable noir, ses parois rocheuses imposantes, ses ruisseaux et ses canaux d'irrigation attirent en effet les vacanciers curieux d'explorer l'intérieur enchanteur et secret de l'île. Des activités plus paisibles vous y attendent également : dégustation de vins, promenades dans des jardins botaniques florissants et découverte de l'architecture coloniale, entre autres.

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    Sicile, Italie

    Imprégnez-vous du charme sicilien sans la foule estivale

    La Sicile n'est peut-être pas le premier endroit qui vient à l'esprit pour profiter du soleil d'hiver, mais vous avez beaucoup plus de chances d'y recevoir une bonne dose d'ensoleillement que dans d'autres régions d'Italie. Au vu des innombrables villes baroques captivantes qu'abrite l'île, le meilleur choix consiste à louer une voiture pour quelques jours et à vous promener, à moins que vous ne préfériez choisir une ville et l'explorer au maximum.

    La foule dans les stations balnéaires telles que Taormine, Cefalù ou San Vito Lo Capo diminue considérablement, vous permettant de vivre comme un autochtone. La visite des sites archéologiques extraordinaires sera également beaucoup moins stressante. Si vous aimez le soleil et la neige, vous pourrez conquérir une piste de ski sur le mont Etna. Ne manquez pas de consulter le programme des festivals culturels, car de nombreuses fêtes insolites ont lieu durant les mois d’hiver.

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    Crète, Grèce

    À la découverte de la « vraie » vie locale

    La Crète est charmante toute l'année, avec une température moyenne agréable de 17 °C en décembre. Vous ne manquerez donc pas de raisons de visiter la plus grande île de Grèce : si ce n’est pas pour ses paysages variés et magnifiques, ce sera pour ses ruines anciennes, sa cuisine délicieuse ou encore ses superbes plages. Les rivières et les gorges remplies d'eau font rejaillir des milliers de cascades asséchées après l'été.

    Vous pourrez vous adonner au canyoning et arpenter d'innombrables sentiers de randonnée à travers des paysages luxuriants. En outre, vous profiterez de conditions de surf particulièrement bonnes en hiver, surtout sur la plage de Falasarna, où les vagues gonflent jusqu’à trois mètres de haut sans vent. La cuisine locale est également délicieuse en basse saison, lorsque les habitants commencent à servir leurs plats du quotidien. Vous aurez ainsi une excellente occasion de découvrir une authentique cuisine crétoise.

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    Chypre

    Une île avec l'un des hivers les plus doux de la Méditerranée

    À Chypre, les températures hivernales oscillent autour de 23° C, c'est donc l’évasion idéale lorsque vous aspirez à ne vous vêtir que d’un T-shirt. Nous vous conseillons d’éviter les grandes stations, un peu délaissées en hiver, et si possible d’aller plus au sud. La location d’une voiture vous permettra de découvrir les anciens villages de montagne de l'île, et d’admirer les splendides églises byzantines qui parsèment les rues pittoresques.

    Les passionnés d'histoire seront enchantés d'apprendre que les nombreux sites historiques de l'île, datant des croisades ou même de la préhistoire, peuvent être explorés en toute quiétude et loin des foules. Pour les amoureux de la nature, la superbe côte méditerranéenne et de multiples sentiers dans les magnifiques montagnes du Troodos offrent des randonnées inoubliables.

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    Lanzarote, Espagne

    Des températures estivales toute l'année

    Envie d’été à tout moment de l’année ? Avec des températures moyennes minimales avoisinant les 20 C, les îles Canaries bénéficient d’un climat toujours agréable. Lanzarote n’échappe pas à cette règle : il s’agit de l’une des îles les plus ensoleillées des sept qui composent l’archipel. Cette destination est idéale pour les familles en quête d'une escapade facile d’accès et d'un peu de vitamine D, de nombreux complexes touristiques affichant des prix bien plus abordables en basse saison.

    À la fin de l'été, quand la météo se fait plus fraîche, l'île change radicalement de physionomie : les paysages arides se tapissent alors de fleurs sauvages jaunes et bleues augurant de belles randonnées sous des températures plaisantes. Si vous visitez Lanzarote en début d’année, vous aurez l’occasion d’assister à l’incontournable parade des trois rois qui se déroule tous les ans le 5 janvier, lors de laquelle une procession de chameaux transportant les Rois Mages défile pour célébrer le Día de Reyes, c’est-à-dire l'Épiphanie.

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    Malte

    Un rayon de soleil et de culture

    Avec une moyenne de 7 heures d'ensoleillement par jour en janvier, Malte est bien loin des sombres et grises journées d'hiver. La Valette, sa capitale, est un excellent compromis entre détente, gastronomie et activités culturelles. Et si vous voulez paresser au soleil pendant une journée au bord d'une piscine, cela est tout à fait possible.

    Les rues de la ville sont bordées de bâtiments à l'architecture baroque et le littoral est parsemé de petits ports, de charmants villages de pêcheurs, de criques rocheuses et d'imposantes falaises. Pour éviter la foule, il est toutefois préférable de visiter les sites culturels et historiques en basse saison.

    Bien que de taille modeste, Malte n'abrite en effet pas moins de 9 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Même en hiver, vous aurez d'innombrables sites à découvrir, notamment les rues médiévales de la capitale ou de Mdina et les falaises ou les marais salants de Gozo.

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    Sardaigne, Italie

    Découvrez les trésors de l'île quand la foule disparaît

    Vous ne pourrez peut-être pas barboter dans la mer, mais la Sardaigne offre suffisamment d'attraits et de soleil pour vous attirer sur ses rivages. La basse saison paisible vous permet de vous familiariser avec les nombreuses grottes de l'île et de découvrir des sentiers cachés dans ses collines.

    La cuisine sarde réputée reste excellente, mais avec moins de convives (vous pourrez donc plus vous régaler !). La ville antique d’Alghero, avec son centre-ville pittoresque pavé et sa riche histoire catalane qui transparaît dans ses magnifiques bâtiments gothiques, est également à découvrir. Ne manquez pas le carnaval de février, avec des festivals comme la Sartiglia d'Oristano (une course de chevaux d’origine médiévale) et le défilé de Mamuthones et d’Issohadores, deux masques typiques du carnaval de Mamoiada.

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    Les Açores, Portugal

    L'« Islande chaude » du Portugal

    La région des Açores est peu à peu devenue une destination hivernale prisée, grâce notamment à son climat qui ne connaît pas de fluctuations saisonnières importantes de température. Cet archipel est donc idéal pour les activités de plein air telles que la randonnée, le cyclisme et le kayak. Les îles ne sont pas vraiment une destination balnéaire, mais elles ne manqueront pas de vous éblouir avec leurs grandes plages panoramiques aux couleurs contrastées, entre eaux turquoise et grandes étendues verdoyantes.

    Les 9 îles regorgent ainsi de merveilles naturelles telles que des lacs de cratères, d'innombrables sources chaudes, des vignobles, des forêts et des jardins luxuriants, mais également de restaurants où déguster de généreuses portions de l'emblématique Cozido das Furnas. Salto do Prego, le Lago do Fogo et l'imposant mont Pico sont par ailleurs des lieux de randonnée prisés. L'archipel est également célèbre pour l'observation des baleines ; pensez à réserver une excursion guidée lors de votre visite !

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    Tenerife, Espagne

    Oubliez l'hiver sur cette île éblouissante

    À Tenerife, la pluie est un visiteur plutôt rare puisque l’île compte en moyenne 6 jours de précipitations en décembre : encore baignée de soleil, elle demeure splendide mais les touristes étant moins nombreux, le rythme ralentit et la vie locale reprend ses droits. La meilleure option consiste à louer une voiture et à explorer les environs, notamment l’incontournable route qui mène au village de Masca en traversant des paysages à couper le souffle.

    Une excursion d'une journée (ou plus) au parc rural d'Anaga ravira les passionnés d’animaux, tandis que les amoureux de la nature voudront absolument sillonner les paysages martiens du pic du Teide et de son parc national, où l'hiver ne semble être qu’un lointain souvenir. Si vous êtes plutôt du genre à avoir la tête dans les étoiles, pourquoi ne pas visiter l'observatoire de Teide ? Des scientifiques y étudient la lumière zodiacale et l'activité solaire. Le ciel sombre et dégagé de Tenerife en fait l'un des meilleurs endroits pour observer les étoiles.

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    L'Algarve, Portugal

    Visitez le littoral ensoleillé en toute quiétude.

    L'Algarve est réputée pour ses paysages saisissants, son excellente gastronomie et son sens de l'accueil. Il n'est donc pas étonnant que la région soit envahie par les touristes pendant les mois d'été. Le littoral est connu pour ses formules d'hébergement tout compris, mais les mois d'hiver permettent des aventures plus insouciantes lorsque les foules se dissipent pour laisser la place à des expériences plus « authentiques ».

    L'idéal est de louer une voiture et de choisir quelques villes balnéaires à explorer. La découverte de Sagres est, bien sûr, incontournable. Les adeptes de la plage pourront également mettre le cap sur la Praia de Marinha, sublime avec ses formations rocheuses qui jalonnent des eaux turquoise et encerclent la plage. Enfin, la visite des grottes de Carvoeiro est plus pittoresque et paisible lorsqu'il y a moins de monde.

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    Sophia Macpherson | Auteur collaborateur

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