Sélectionner les meilleures plages d'Europe est une tâche des plus ardues, vous en conviendrez sûrement. Il y a, d'un côté, les longues plages dorées du nord de l'Europe, baignées par les puissantes vagues de l'océan Atlantique, idéales pour les sports nautiques. Et de l'autre, les magnifiques plages de la Méditerranée, avec leurs eaux souvent plus calmes et leurs baies abritées.

    Certaines ont l'avantage de proposer des animations non-stop, tandis que d'autres arborent le très recherché Pavillon bleu, ainsi qu'un environnement sûr et convivial pour les familles. Bande caillouteuse ou étendue de sable ? Plage tranquille ou animée ? Une chose est sûre, notre sélection des meilleures plages d'Europe ne vous laissera pas de glace.

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    Lagon bleu - Ölü Deniz, Turquie

    La plage la plus photographiée de Turquie

    Ölü Deniz, la plage de l'étincelant lagon bleu, est réputée auprès des photographes pour sa forme de larme et son décor de montagnes verdoyantes et luxuriantes. Des galets blancs et lisses s'enfoncent doucement dans des eaux calmes où aucun bateau n'est autorisé. Il est toutefois possible de s'essayer à de nombreux sports nautiques et d'observer les parapentistes décoller de la montagne Babadag.

    Un banc de sable sépare le lagon de la plage principale, idéal pour faire une agréable promenade depuis le centre balnéaire. L'accès à cette partie de la plage est payant. Un grand choix de restaurants et de bars s'offre à vous à proximité, et des toilettes, des douches et un kiosque proposant des en-cas sont disponibles sur la plage.

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    Plage de Nissi - Ayia Napa, Chypre

    Un paradis festif auréolé du label Pavillon bleu

    Située à proximité d’Ayia Napa, la capitale chypriote des fêtes nocturnes, la plage de Nissi est à la fois palpitante et magnifique. Nommée d'après le petit îlot visible du rivage, cette plage de 500 mètres de doux sable blanc accueille souvent les noctambules qui récupèrent d’une soirée animée ou se préparent pour la suivante. Les eaux peu profondes en font également un lieu de prédilection pour les familles.

    La plage dispose de toilettes et de vestiaires, ainsi que de restaurants et de bars à proximité organisant régulièrement des fêtes animées par des DJ. Elle se situe à quelques minutes en voiture ou en bus du centre d'Ayia Napa. Vous pourrez aussi la rejoindre à pied à l'extrême ouest de la bande de sable.

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    Zlatni Rat à Brač, Croatie

    Une plage qui se transforme au gré des marées

    Sans nul doute l'une des plus belles plages de Croatie, Zlatni Rat est un lieu unique situé sur l'île de Brač. Sa principale caractéristique est sa bande de fins galets en forme de cap qui s'étire dans la mer. La forme de la plage change en fonction des vagues, des courants et des vents, le bout de la pointe tournant vers l'est ou vers l'ouest.

    En longeant la charmante promenade depuis Bol, cette plage est accessible en 20 minutes de marche. En été, des trains touristiques et des bateaux-taxis partent également régulièrement du port. Les toilettes sont payantes, il est possible de louer des transats et des parasols, et quelques kiosques proposent des en-cas. Notez en outre que la partie ouest de la plage est réservée aux naturistes.

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    photo de Nikolaj Potanin (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Praia de Benagil - Portugal

    La plage de la célèbre grotte Algar de Benagil

    La Praia de Benagil, l'une des plus belles plages de l’Algarve, est réputée pour son sable doré immaculé et son décor renversant de falaises calcaires accidentées. Mais son plus grand attrait est la grotte Algar de Benagil, unique au monde avec son ouverture circulaire au plafond permettant à la lumière du soleil de pénétrer.

    La plage est située dans le petit village de pêcheurs de Benagil, à 6,5 kilomètres de Lagoa. Vous pourrez vous y rendre en voiture et vous garer sur le parking gratuit situé au sommet des falaises. Les équipements y sont peu nombreux, mais on y trouve tout de même un snack-bar sur la plage et des restaurants à proximité. Il est conseillé de faire un tour en bateau jusqu'à la grotte ou de louer un kayak ou un SUP (stand-up paddle).

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    Plage de Fistral en Cornouailles, Royaume-Uni

    Une des meilleures plages de surf du monde

    La plage de Fistral, parmi les meilleures destinations de surf au monde, est située sur la côte nord des Cornouailles en Angleterre. Cette belle plage de sable se trouve à quelques minutes à pied du centre-ville de Newquay. Elle est extrêmement populaire, en particulier auprès des amateurs de surf, et réputée pour ses grandes compétitions de surf organisées chaque année.

    La plage ne dispose pas de chaises longues à louer, mais des toilettes, des douches, des boutiques et des restaurants sont à votre disposition sur le front de mer. Des sauveteurs assurent la sécurité du site tout au long de l'été. La plage est également dominée par le splendide Headland Hotel, devenu célèbre grâce à l'adaptation cinématographique des Sacrées Sorcières de Roald Dahl.

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    photo de Thomas Tolkien (CC BY 2.0) modifiée

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    Plage d'Elafonissi - Crète, Grèce

    Une plage de sable rose isolée en Crète

    Elafonissi est une petite presqu'île au large de la côte sud-ouest de la Crète ainsi qu'une réserve naturelle protégée, réputée pour son sable rose. Elle est reliée au continent par un étroit banc de sable, ce qui permet de s'y rendre en marchant ou en pataugeant à marée basse. La situation éloignée de cette plage l'a laissée relativement méconnue pendant des années, jusqu'au jour où elle a été élue comme l'une des meilleures plages du monde.

    La plage sur le continent abonde de touristes et de chaises longues en été, mais ces dernières sont interdites sur l’îlot, qui comporte de nombreux recoins cachés où l'on peut se détendre. La plage n'est accessible qu'en voiture ou en car, car Chania se trouve à 1 heure et 30 minutes de route. Des toilettes et quelques snack-bars se trouvent à proximité.

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    Plage de Ses Illetes, Formentera, Espagne

    Une île paradisiaque au large d'Ibiza

    Que diriez-vous de naviguer jusqu'à Formentera pour profiter du soleil et de la Méditerranée sur la plage de Ses Illetes ? Souvent comparée aux plages des Caraïbes, cette superbe étendue de sable blanc bordée de dunes s’étire le long d’une mer cristalline aux reflets azur. Si elle promet des couchers de soleil idylliques, cette étroite bande de sable peut être très fréquentée en été.

    Vous trouverez sur place deux loueurs d’équipements de sports nautiques, des chaises longues et des parasols à louer, ainsi que des toilettes et des restaurants à proximité. Pour se rendre à Formentera depuis Ibiza, rien de plus simple : des ferries partent chaque jour de la ville d’Ibiza et effectuent la traversée en 35 minutes.

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    photo de Roberto Faccenda (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    La Grande Plage – Biarritz, France

    Une immense plage de sable au cœur de la ville

    Comme son nom l'indique, la Grande Plage de Biarritz est l'une des plus vastes de la région, avec des boutiques, des restaurants et des bars à proximité. Elle est souvent classée parmi les plages les plus populaires d’Europe, attirant les amoureux du soleil avec son doux sable doré et ses emblématiques tentes de plage à rayures.

    Un club pour enfants est disponible sur place, mais les vagues parfois impressionnantes de l'Atlantique conviennent davantage aux amateurs de sports nautiques. Les surfeurs adorent ce spot et une école de surf est d'ailleurs disponible sur place. La plage est facilement accessible à pied depuis le centre-ville, mais l'on peut également s'y rendre rapidement en voiture grâce aux nombreux parkings à proximité.

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    Le Lagon bleu de Comino, à Malte

    L'une des attractions incontournables de Malte

    Le Lagon bleu est une magnifique baie située sur la petite île de Comino, entre Malte et Gozo. Bien que la plage soit sublime, les visiteurs viennent surtout de loin pour se baigner dans ces incroyables eaux bleu azur. Telle une piscine géante, la mer y est calme, chaude et peu profonde, ce qui en fait un endroit idéal pour nager ou pratiquer la plongée.

    La plage, principalement composée de galets, est parsemée de petites bandes de sable où vous pourrez louer des transats et des parasols pour vous protéger du soleil. Des toilettes sont à disposition et de nombreux vendeurs proposent des en-cas. À noter que plusieurs ferries rallient Comino depuis Cirkewwa à Malte ou Marfa à Gozo.

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    photo de Frank Vincentz (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Tropea - Calabre, Italie

    Surplombée par une ancienne ville romaine

    La plage de Tropea propose un fin rivage de galets et des eaux bleues incroyablement cristallines, mais le panorama qu'elle offre sur la mer Tyrrhénienne n'est pas son seul atout. En levant les yeux, vous serez émerveillés par les falaises spectaculaires et la vue sur les charmants bâtiments anciens de la ville qui veillent sur vous. Il n'est pas étonnant que la plage de Tropea soit considérée comme l'une des plus belles d'Italie.

    Vous trouverez des bars et des restaurants à proximité, ainsi que des installations de sports nautiques sur la plage. La plongée avec tuba y est particulièrement appréciée. Tropea se trouve à moins de 2 heures de route de la Calabre. Un parking gratuit se trouve près de la plage. Elle est également facilement accessible à pied depuis la ville.

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    Sadie Geoghegan-Dann | Auteur collaborateur

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