Montpellier is a bustling university town in the south of France. Located about ten kilometers from the Mediterranean Sea, it is bathed in sunshine 300 days a year on average, which makes it one of the sunniest cities in the country. Born in the Middle Ages, Montpellier extends around its historic quarter, called the Écusson, a charming and lively place that abounds with bars, restaurants and shops.

    From the cathedral to the covered market, and from the surrounding beaches to the Camargue races, Montpellier offers a wide choice of things to see and do, all in the welcoming and warm atmosphere of the Midi.

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    Cathédrale Saint-Pierre de Montpellier

    Le monument religieux le plus important de la ville

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    La cathédrale Saint-Pierre de Montpellier est un monument national situé au nord-ouest du centre historique. Datant à l’origine du XIIIe siècle, mais reconstruite au XVIIe siècle, cette impressionnante cathédrale gothique est originale tant elle ressemble à une forteresse. À l’intérieur, l’immense plafond voûté et les vitraux colorés lui procurent une aura plutôt lugubre, soulignée par la mélancolique musique de l’orgue. Juste à la sortie de la cathédrale, un restaurant avec terrasse offre un cadre idéal pour une petite pause.

    Emplacement : Au nord-ouest du centre historique de Montpellier

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    photo de Wolfgang Staudt (CC BY 2.0) modifiée

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    Place de la Comédie

    Au cœur de la vie montpelliéraine

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    La place de la Comédie se trouve en plein centre de Montpellier. Délimitée par l’Opéra d’un côté et l’esplanade Charles de Gaulle de l’autre, cette place rectangulaire de 12 500 m² est entourée de splendides bâtiments du XIXe siècle. Cette zone piétonne, l’une des plus grandes d’Europe, accueille de nombreux bars, hôtels et restaurants avec terrasses extérieures pour profiter pleinement de l’animation de la place. Cet endroit est représentatif de l’ambiance de la ville et offre un point de départ idéal pour aller explorer le centre historique de Montpellier, également appelé l’Écusson.

    Emplacement : En centre-ville, à 350 mètres au nord de la gare de Montpellier Saint-Roch

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    L’Écusson

    Le centre historique de Montpellier

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    L’Écusson est le centre historique de Montpellier. Datant du Moyen Âge, ce quartier s’étend de l’ouest au nord-ouest de la place de la Comédie. Cette zone piétonne permet de se promener en toute tranquillité au sein d’un vaste réseau de ruelles sinueuses dans lesquelles se côtoient des boutiques pittoresques, d’excellents restaurants et des sites d’intérêt historiques. Les points forts de la vieille ville incluent la cathédrale Saint-Pierre de Montpellier et la basilique Notre-Dame des Tables. Si vous n’aimez pas marcher, vous pourrez également visiter l’Écusson à bord du Petit train de Montpellier, qui part de la place de la Comédie toutes les 30 minutes entre février et octobre.

    Emplacement : Dans le centre de Montpellier, à l’ouest et au nord-ouest de la Place de la Comédie

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    photo de Finoskov (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Les Halles Castellane

    Une immersion dans le quotidien des Montpelliérains

    Les Halles Castellane sont le plus grand marché couvert de Montpellier. Situé dans le centre historique de la ville, à 250 mètres au nord de la place de la Comédie, ce bâtiment rénové de 1 500 m² abrite une myriade d’étals et de boutiques vendant toutes sortes de produits frais régionaux. On y trouve par exemple de la viande, du fromage, du vin, ainsi que des fruits et des légumes. Pour vous ouvrir l’appétit, il suffit de traverser les Halles Castellane et de respirer les délicieuses odeurs qui flottent dans l’air.

    Emplacement : Rue de la Loge, à 250 mètres au nord de la place de la Comédie, dans le centre historique de Montpellier

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    Porte du Peyrou

    Un monument dédié au Roi Soleil

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    La Porte du Peyrou, l’arc de triomphe de Montpellier, est un monument emblématique construit vers la fin du XVIIe siècle. Cette grande arche, érigée pour célébrer la gloire de la monarchie française et en particulier du Roi Soleil, se dresse aujourd’hui dans un vaste parc public. Vous pourrez emprunter les escaliers jusqu’à la terrasse sur le toit afin de profiter d’une vue imprenable sur toute la ville.

    L’arc de triomphe marque également l’entrée du Palais Royal du Peyrou, avec un accès rapide à de nombreuses structures et sites historiques à proximité. Vous le trouverez en plein cœur du centre-ville de Montpellier.

    Emplacement : Rue Foch, 34000 Montpellier, France

    Téléphone : +33 (0)4 67 60 60 60

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    La promenade du Peyrou

    Une esplanade historique paisible et reposante

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    Également appelée place royale du Peyrou, la promenade du Peyrou est une superbe esplanade classée Monument historique. Cette place agréable est idéale pour les balades de fin d’après-midi et offre un merveilleux panorama sur la ville et sur les Pyrénées, situés à 200 km de là. L’Arc de Triomphe, la statue équestre de Louis XIV et l’aqueduc Saint-Clément, tous construits entre le XVIIe et le XVIIIe siècles, font partie des quelques monuments notables qui ornent cette paisible promenade.

    Emplacement : Au nord-ouest, à la périphérie du centre historique de Montpellier

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    photo de PierreSelim (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Plage de l’Espiguette

    Un moment d’évasion dans un paysage à couper le souffle

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    Bien que Montpellier ne soit pas une ville de bord de mer, elle se trouve à un peu moins de 30 minutes seulement de la mer Méditerranée. C’est l’occasion rêvée d’aller parfaire son bronzage sur l’une des nombreuses plages du littoral méditerranéen. Palavas-les-Flots et La Grande-Motte sont des plages très urbanisées et très fréquentées. Si vous aimez le calme, vous préférerez certainement la plage de l’Espiguette, au Grau-du-Roi, à 40 km environ de Montpellier. Composée de dunes, de lagons et de marais salants, la plage de l’Espiguette est immense et sauvage. Avec seulement quelques snack-bars et pizzerias à 800 mètres du parking, elle vous permettra de vous éloigner de tout.

    Emplacement : Le Grau-du-Roi, à 40 km au sud-est du centre de Montpellier

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    photo de Daniel VILLAFRUELA. (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Course camarguaise

    Un sport traditionnel noble et exaltant

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    La Course camarguaise est un sport traditionnel pratiqué un peu partout le long de la côte méditerranéenne. Impliquant des taureaux et des hommes, c’est l’exact opposé de la Corrida (plutôt d’origine espagnole) car ici l’animal est le maître du jeu. Des cocardes et des rubans sont accrochés sur la tête et aux cornes d’un taureau, et l’objectif des joueurs est de les récupérer à la main tout en évitant de se faire toucher par le taureau. De nombreuses courses camarguaises ont lieu d’avril à octobre dans les villages autour de Montpellier. Le programme des courses de taureaux dans la région est disponible à l’Office de tourisme de Montpellier, au nord de la place de la Comédie (voir l’adresse ci-dessous).

    Emplacement : 30 allée Jean de Lattre de Tassigny, au nord de la place de la Comédie

    Téléphone : +33 (0)4 67 60 60 60

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    Pic Saint-Loup

    Dégustation des célèbres vins du Languedoc-Roussillon

    Pour découvrir les excellents vins du Languedoc-Roussillon, rien de tel qu’une visite des vignobles du Pic Saint-Loup. Le Pic Saint-Loup est une montagne très appréciée des randonneurs, située à 20 km au nord de Montpellier. C’est également une zone qui offre des conditions idéales pour la production de délicieux vins rouges, blancs et rosés. Parmi les vignobles les plus connus du Pic Saint-Loup, on compte le Domaine de l’Hortus, le Château de Flaugergues et le Domaine La Croix Belle. Pour découvrir d’autres crus locaux, vous pourrez également vous rendre à la Maison Régionale des Vins, rue Saint-Guilhem, à 500 mètres de la place de la Comédie dans le quartier de l’Écusson. Consultez les hôtels disponibles à proximité du Pic Saint-Loup, si vous désirez séjourner près des meilleurs vignobles de la région. 

    Emplacement : À 20 km au nord de Montpellier

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    L’Opéra Comédie

    Opéras et concerts au sein d’un édifice historique

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    L’Opéra Comédie est un opéra historique situé sur la place publique du même nom, qui accueille les représentations de la compagnie d’opéra la plus prestigieuse de la région. Monument de la place de la Comédie dans le centre-ville, cet établissement a été construit en 1755 par le célèbre architecte Jacques Philippe Mareschal. Il a survécu à la Révolution française, ainsi qu’à plusieurs incendies et catastrophes naturelles avant d’être complètement détruit en 1881. Il a ensuite été entièrement reconstruit, puis inauguré sous sa forme actuelle en 1888.

    Cette superbe salle de style italien compte parmi les plus grandes du genre en France. Existe-t-il une expérience plus raffinée que d’assister à un opéra traditionnel ou à un concert de musique classique dans un lieu aussi élégant, luxueux et historique ?

    Emplacement : 11 bd Victor Hugo, 34000 Montpellier, France

    Téléphone : +33 (0)4 67 60 19 99

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    Stephan Audiger | Fan de voyages

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