Si vous appréciez parfois de dépenser sans compter pour savourer pleinement vos vacances, sans doute ne rechignez-vous pas à l’idée de vous offrir quelques activités gratuites ou à moindre coût. Ce ne sont pas les possibilités qui manquent à Montpellier : qu’il s’agisse de culture, d’escapades au grand air, de découvertes architecturales ou de merveilles de la nature, il y a toujours quelque chose à voir ou à faire, à prix démocratique, au cœur de la surdouée ou dans ses alentours. Que vous la visitiez en seul, en famille ou entre amis, à vous les moments de convivialité, en totale liberté, pleinement débarrassé de cette contrainte qu’est l’argent ! Les activités gratuites ou pas chères, c’est en effet l’occasion de faire découvrir ses passions à son entourage, d’initier les enfants à l’art, de renouer avec les plaisirs simples de la vie. Bref, d’oublier les frustrations que nous impose la société de consommation. Et ça, c’est déjà le signe de vacances qui s’annoncent réussies !

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    La City Card

    Une foule de réductions dans la poche !

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    Véritable passeport découverte, la City Card vous permet de bénéficier d’entrées gratuites et de belles réductions pour découvrir Montpellier. Trois formules vous sont proposées : 24, 48 ou 72 heures. Les titulaires de la carte bénéficient de la gratuité des transports en commun dans toute l’agglomération montpelliéraine, d’une visite gratuite au choix parmi l’offre de l’Office du Tourisme, d’un audioguide (moyennant caution) et de l’accès gratuit à la serre amazonienne et au parc zoologique du Lunaret, au musée du Vieux Montpellier, etc. Qui plus est, la carte vous donne droit à des réductions de -10 % à – 50 % dans une foule de lieux touristiques. La City Card, c’est de loin votre meilleur investissement pour découvrir la surdouée dans les moindres recoins.

    Emplacement : 30 allée Jean de Lattre de Tassigny, 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Le lundi, le mardi, le mercredi, le vendredi et le samedi, de 9 h 30 à 18 h 00, le jeudi de 10 h 00 à 18 h 00 et le dimanche de 10 h 00 à 17 h 00.

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    Le jardin des plantes

    Une initiation à la botanique dans un cadre de toute beauté

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    Situé à deux pas de la cathédrale Saint-Pierre, au cœur de Montpellier, le Jardin des Plantes fait partie intégrante de la faculté de Médecine de la ville et vous est proposé en libre accès. De sa bambouseraie à son jardin anglais en passant par la magnifique serre Martins, il vous invite à découvrir une multitude de plantes et à mettre tous vos sens en éveil. Pour explorer plus en profondeur cet espace de pas moins de 5 hectares, jadis si cher à André Gide et Paul Valéry, son personnel vous a concocté plusieurs visites thématiques, portant notamment sur les collections végétales du Jardin des Plantes, l’histoire des lieux, les arbres remarquables, les succulentes ou encore sur l’École de Systématique et ses bustes. Réservation indispensable via le formulaire en ligne.

    Emplacement : boulevard Henri IV, 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Été : du 1er juin au 30 septembre Du mardi au dimanche, de 12 h 00 à 20 h 00. Hiver : du 1er octobre au 31 mai Du mardi au dimanche, de 12 h 00 à 18 h 00. Fermé tous les lundis et en matinée.

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    photo de Alexander Baranov (CC BY 2.0) modifiée

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    Le Carré Sainte-Anne

    Des expositions à foison

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    Facilement reconnaissable à son magnifique clocher, le Carré Sainte-Anne est une ancienne église néogothique du XIXe siècle, désacralisée dans les années 80 et qui s’est métamorphosée ensuite pour devenir un espace d’exposition atypique, consacré à l’art contemporain. Depuis 2011, les expositions, accessibles gratuitement, ont mis en avant des artistes de renom comme Desgrandchamps, Garouste, Pagès, Di Rosa, Ocampo, Combas ou encore Gérard Othoniel. Des visites guidées y sont proposées aux groupes et aux visiteurs individuels. Pour découvrir les trésors de ce sublime écrin de 600 m², accessible aux personnes à mobilité réduite, descendez à l’arrêt Comédie du tramway.

    Emplacement : 2 rue Philippy, 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Ouvert le mardi, le mercredi et le vendredi de 8 h 30 à 17 h 30, le jeudi de 10 h 00 à 19 h 00.

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    photo de Wolfgang Staudt (CC BY 2.0) modifiée

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    Les Arceaux

    Le charme d’une partie de pétanque dans un cadre grandiose

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    L’aqueduc Saint-Clément, qui n’est pas sans rappeler le célèbre pont du Gard, fut érigé au XVIIIe siècle afin d’alimenter la ville en eau. L’ouvrage parcourt ainsi les quatorze kilomètres qui séparent la source Saint-Clément du château d’eau de la promenade du Peyrou. Sur environ 800 mètres, il surplombe, avec sa double rangée d’arcades, le bien nommé quartier des Arceaux. C’est l’endroit parfait pour goûter à la douceur de vivre montpelliéraine en vous essayant à la pétanque ou en déambulant sur le marché qui s’installe au pied de l’aqueduc les mardis et samedis matins. Les joueurs y taquinent le cochonnet jusque tard dans la soirée, pour le plus grand bonheur des promeneurs ou des clients des bars et restaurants du coin qui vous régalent de charcuteries et de vins du Languedoc.

    Emplacement : boulevard des Arceaux, 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : En permanence, au beau temps.

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    photo de Henri MOREAU (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Les hôtels particuliers de Montpellier

    Une balade architecturale et historique, au cœur de la ville

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    Ils sont quelque 80, disséminés à travers la surdouée et plus particulièrement dans ses quartiers historiques auxquels ils confèrent tant de cachet. Il est bien entendu question ici des hôtels particuliers. Certains sont privés et ne se dévoilent que partiellement derrière leurs grilles ou la végétation du parc qui leur sert d’écrin. D’autres se visitent et vous plongent dans l’opulence de ces hôtels médiévaux, construits par les riches commerçants de l’époque, avant d’être investis et transformés par la noblesse, au XVIIe siècle. Qu’il s’agisse de l’hôtel de Fizes, de l’Isle Eustache ou encore de l’hôtel de Cambacère, chacun est unique et se démarque par la lourde porte dissimulant sa jolie cour intérieure, une vertigineuse montée d’escalier, des sculptures, des ornements en fer forgé… C’est au travers de cette architecture extrêmement riche, mêlant les genres, que les hôtels particuliers vous content non seulement leur histoire, mais aussi celle de la ville où vous séjournez.

    Emplacement : Vieille ville de Montpellier (p.ex. rue Saint-Guilhem, rue Puits-du-Temple), 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : En permanence.

    photo de Patrick Nouhailler's… (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Le musée ATGER à la faculté de médecine

    La superbe collection d’œuvres d’art du plus ancien musée de Montpellier

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    Établi au premier étage des bâtiments historiques de la faculté de médecine, le musée Atger est le musée le plus ancien de Montpellier. Il porte le nom du généreux collectionneur qui a choisi ces lieux pour permettre aux étudiants de s’ouvrir à l’art et d’aiguiser ainsi leur faculté d’observation : une aptitude importante pour la profession. Aujourd’hui, chacun accède librement à cette impressionnante collection de dessins des écoles flamande, italienne, hollandaise, allemande et française, comptant notamment des œuvres de Fragonard, Natoire, Giambattista Tiepolo, Jordaens ou encore Rubens. Des audioguides y sont disponibles en français. Si vous vous y rendez en tramway, descendez à l’arrêt Albert Ier. La gare ferroviaire de Montpellier Saint-Roch n’est, quant à elle, qu’à 1 kilomètre du musée.

    Emplacement : 2 rue de l’École de Médecine 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Le lundi, le mercredi et le vendredi, de 13 h 30 à 17 h 45.

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    photo de Demeester (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    La source et la cascade du Lez

    Un joli but de promenade et un vrai coin de paradis pour se baigner

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    Secret jalousement gardé par certains, la romantique petite cascade du Lez est un véritable havre de paix. Quand le mercure commence à monter, rien de tel que ce coin enchanteur et ombragé pour bouquiner, partager un pique-nique ou se baigner tout en admirant l’habileté des kayakistes dans cette zone plutôt technique. Cet endroit idyllique se trouve donc sur le cours du Lez, ce fleuve montpelliérain qui prend sa source à Saint-Clément-de-Rivière et dont l’embouchure se situe à Palavas-les-Flots. Sur 14 kilomètres, le ruisseau égrène d’ailleurs les coins de détente et les zones de baignade, pour le plus grand plaisir des familles. La petite cascade se trouve, quant à elle, non loin du quartier de l’Aiguelongue, à deux pas de la faculté des Lettres. En tramway, suivez la ligne 1, direction « La Mosson », et descendez à l’arrêt Saint-Éloi.

    Emplacement : à l’angle de la rue de l’Aiguelongue et de la rue Ferran (près de la Faculté des lettres), 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Accessible en permanence

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    photo de Sebjarod (CC BY-SA 2.5) modifiée

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    Le parc du Lunaret

    Un bon bol d’air en compagnie des animaux

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    Le parc du Lunaret n’est autre que le zoo de Montpellier et, fait assez rare pour être souligné, l’accès y est gratuit, tout comme celui à la réserve naturelle du Lez ainsi qu'au bois de Montmaur. Seule l’entrée à la serre amazonienne est payante, mais les prix pratiqués ici restent très démocratiques. Le zoo abrite quelque 120 espèces animales : arthropodes, amphibiens, reptiles, oiseaux, poissons et mammifères peuvent y être observés. Les 20 hectares de la réserve naturelle sont jalonnés de sentiers de randonnée et vous séduiront par leur grande diversité paysagère. Animations, ateliers pédagogiques ou encore outils pour découvrir le parc du Lunaret en toute autonomie : tout est mis en œuvre pour vous offrir un moment magnifique, en communion avec la nature. Les environs du parc comportent de nombreux parkings. Si vous vous y rendez en transports en commun, optez, par exemple, pour la ligne 1 du tramway que vous quittez à l’arrêt « Université des sciences et des lettres » pour prendre la navette B jusqu’à l’arrêt « Zoo ».

    Emplacement : 50 avenue Agropolis, 34090 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Du 1er avril au 30 septembre : 9 h 30 - 18 h 30 Octobre : 10 h 00 - 18 h 00. Du 1er novembre au 31 janvier : 10 h 00 - 17 h 00. Du 1er février au 31 mars : 10 h 00 - 18 h 00 Fermé le lundi, sauf lundis fériés et lundis des vacances scolaires de la zone C.

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    photo de yves Tennevin (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Les plages du Petit et du Grand Travers

    Deux superbes étendues sableuses où prendre un bain de soleil

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    Reliant le Carnon à la Grande-Motte, la plage du Petit Travers est la plage la plus proche de Montpellier. Très accessible en voiture avec ses nombreux parkings, elle l’est aussi en transports en commun, grâce à la ligne 3 du tramway, direction Pérols-Étang de l’Or, que vous empruntez jusqu’au terminus avant de recourir à la ligne 1 du réseau Transp’Or. Une fois sur place, profitez de cette étendue de sable relativement naturelle et préservée, vous offrant un cadre de baignade assez sauvage. Un peu plus loin, c’est la plage du Grand Travers qui vous tend les bras. Séparée de l’étang d’Or par un chapelet de dunes, elle dévoile de jolis paysages naturels au gré de ses 3 kilomètres de sable fin. Plus branchée que sa consœur, elle vous propose également de nombreux clubs, restaurants et discothèques pour agrémenter vos soirées après une journée à respirer l’air du large.

    Emplacement : Le petit Travers, 34280 Mauguio, France Le grand Travers, 2 rue du Levan, 34280 La Grande-Motte, France

    Heures d’ouverture : Accessible en permanence

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    Le FRAC

    Quelque 1 445 œuvres d’art contemporain à découvrir au cœur de Montpellier

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    C’est dans le quartier Gambetta que vous attend le Frac Occitanie Montpellier, une collection publique d’art contemporain de quelque 1 445 œuvres illustrant la diversité des enjeux de la création artistique depuis les années soixante à nos jours. Pas moins de 470 artistes, qu’il s’agisse de grands noms ou de jeunes plasticiens très prometteurs, y sont représentés, tous médiums confondus : peinture, installation, vidéo, dessin, photographie et sculpture. L’entrée à ce temple de l’art contemporain est libre et la collection est accessible aux personnes à mobilité réduite. Si vous y allez en voiture, optez pour les parkings Gambetta et des Arceaux tout proches. En tramway, descendez à la station Plan Cabanes, sur la ligne 3 et si vous vous y rendez en bus, suivez la ligne 11 jusqu’à l’arrêt Gambetta.

    Emplacement : 4-6 rue Rambaud, 34000 Montpellier, France

    Heures d’ouverture : Du mardi au samedi, de 14 h 00 à 18 h 00.

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