Envie de vous évader de la ville ? Que diriez-vous d'un road trip pour partir à la découverte de la riche histoire du centre de la France ? Avec un minimum d'organisation et un trajet facile en voiture ou en train, vous pourrez découvrir une multitude d'endroits intéressants aux alentours de Paris, que ce soit pour une courte virée en dehors de la ville ou pour le week-end.

    Bien que la capitale française s'étende bien au-delà des frontières de son centre-ville, vous pourrez découvrir en un rien de temps de charmants villages d'artistes. Vous pourrez également visiter de magnifiques châteaux historiques et des villes anciennes aux histoires riches et variées.

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    Château de Versailles

    L'histoire royale de France dans le plus célèbre château du monde

    Le château de Versailles est tout simplement le palais le plus célèbre au monde. Ce pavillon transformé au XVIIe siècle par le roi Louis XIV pour devenir le plus luxueux des palais royaux est aujourd'hui l'un des monuments les plus visités de France. Étroitement liés à l'histoire du pays, le château et ses jardins occupent un domaine de plus de 800 hectares.

    En plus d'être la plus grande résidence royale de la planète, le château de Versailles est considéré comme le musée de l'Histoire de France. S'il est impossible de visiter l'ensemble de ses 2 300 pièces en une fois, il faut absolument voir la célèbre galerie des Glaces, où le traité de Versailles a mis fin à la Première Guerre mondiale, ainsi que les somptueux appartements privés du roi et de la reine. Une courte promenade à travers les jardins mène au hameau de Marie-Antoinette, un fascinant petit village ayant sa propre ferme et son théâtre.

    Emplacement : Place d'Armes, 78000, Versailles, France

    Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche de 9 h 00 à 17 h 30 (fermé le lundi)

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    Auvers-sur-Oise

    Un village au bord de l'eau autrefois fréquenté par de grands artistes

    Situé à environ 30 kilomètres de Paris, Auvers-sur-Oise est un village souvent négligé malgré sa riche histoire artistique : l'endroit est pourtant idéal pour un après-midi de culture ! Au milieu du XIXe siècle, la beauté sereine de la région a attiré des artistes tels que Cézanne et Van Gogh.

    Vous pouvez commencer par visiter le château d'Auvers, du XVIIe siècle, pour découvrir ses magnifiques jardins, ses immersions multimédias et sa collection principalement impressionniste, puis vous attabler à l'Auberge Ravoux, où Van Gogh a vécu quelque temps jusqu'à son dernier souffle. Le musée de l'Absinthe est le seul musée au monde consacré au plus artistique des alcools, avec un bar où il est possible de déguster un authentique échantillon de cette boisson. Avant de repartir, rendez-vous au cimetière local où Van Gogh repose à côté de son bien-aimé frère Théo.

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    Barbizon

    Marchez sur les traces de la royauté et des peintres

    Surnommée le « village des peintres », Barbizon est une charmante commune de campagne où est né un mouvement artistique connu sous le nom d'« école de Barbizon ». L'endroit a en effet inspiré les impressionnistes avec ses splendides paysages. Cette paisible localité regorgeant de galeries, d'auberges et de restaurants traditionnels se trouve à l'orée de la forêt de Fontainebleau, ce qui en fait un endroit idéal pour une excursion placée sous le signe de l'art et de la tranquillité.

    Vous pouvez y visiter les maisons de célèbres peintres paysagistes français tels que Théodore Rousseau et Camille Corot pour voir où ils ont vécu et travaillé, mais aussi le musée des Peintres qui présente leurs œuvres dans une ancienne résidence d'artiste du XIXe siècle.

    Emplacement : Barbizon, 77630, France

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    Château de Vincennes

    Le château le plus important à proximité de Paris, à la sortie de la ville

    Le château de Vincennes est plus qu'une simple forteresse : il s'agit d'un vaste ensemble impérial bâti à partir d'un pavillon de chasse royal du XIIe siècle. Il a servi au fil des siècles de résidence à la famille royale française et de redoutable prison politique, mais aussi de quartier général militaire pendant la Seconde Guerre mondiale.

    Vous pouvez y découvrir plus de 900 ans d'histoire de France et une architecture impressionnante illustrant des styles allant du Moyen Âge à la Renaissance. Les incontournables résidences du roi et de la reine ont été construites par l'architecte Louis Le Vau, qui a également conçu le château de Versailles. La visite permet de voir la tour du donjon, qui était la plus haute structure fortifiée de son époque, et la chapelle, qui abritait autrefois la couronne d'épines du Christ aujourd'hui conservée au musée du Louvre.

    Emplacement : Avenue de Paris, 94300, Vincennes, France

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

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    Fontainebleau

    Découvrez une magnifique réserve naturelle autour d'un château royal

    • Couples
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    • Photographie
    • Aventure

    Situé à moins de 50 kilomètres de Paris, le domaine Fontainebleau englobe l'un des plus impressionnants châteaux de France, demeure royale depuis le XIIe siècle et résidence de Napoléon. Le parc et la forêt environnante, la deuxième de France en superficie, sont également classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'endroit est prisé des habitants pour ses excellentes activités de plein air, comme la randonnée et l'escalade.

    La visite du château de Fontainebleau ressemble à une excursion dans l'histoire de France ; chacun de ses habitants y a laissé son empreinte. Vous pouvez ainsi admirer la vaste collection d'art de la Renaissance commandée par François Ier, le raffinement de Marie-Antoinette dans la décoration et la magnificence des appartements privés de Napoléon, avant de vous promener dans les jardins du château, les plus grands du genre en Europe.

    Emplacement : Fontainebleau, 77300, France

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    Giverny

    La maison et les jardins de Monet aux portes de la Normandie

    Facile d'accès en voiture ou en préparant bien son trajet en train depuis Paris, la Fondation Claude Monet à Giverny devrait figurer sur l'itinéraire de tous les amoureux de l'impressionnisme. Situé dans un petit village, le domaine comprend la maison de Monet, où il a vécu et travaillé pendant plus de 40 ans, ainsi que le jardin de fleurs et le jardin d'eau d'inspiration japonaise, qu'il considérait comme des œuvres d'art à part entière.

    Après avoir visité les jardins, vous pouvez pénétrer dans l'intimité du maître impressionniste en visitant son atelier, ses salons, sa cuisine et même ses chambres. Passionné par le pays du soleil levant, Monet possédait une vaste collection d'estampes japonaises qui étaient pour lui une source d'inspiration inépuisable. La fondation les conserve avec le plus grand soin.

    Emplacement : Giverny, France

    Heures d’ouverture : D'avril à octobre : tous les jours de 9 h 30 à 18 h 00 

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    Provins

    L'une des cités médiévales les mieux préservées de France

    Provins doit autant sa célébrité à ses tours et remparts bien conservés qu'à ses foires et fêtes culturelles médiévales. Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, la ville regorge de monuments historiques, dont beaucoup datent de l'époque où il s'agissait de l'un des pôles marchands les plus importants d'Europe. Sa longue et riche histoire remonte au IXe siècle.

    Ancien site d'importantes manifestations commerciales connues sous le nom de « Foires de Champagne », la cité médiévale recèle nombre de lieux fascinants. Vous pouvez monter dans la tour de guet César du XIIe siècle pour jouir d'une vue imprenable sur la campagne environnante, puis longer les fortifications de la ville qui s'étendent sur plus d'un kilomètre. Le musée de Provins, qui occupe la vénérable Maison romane, retrace le passé de la ville depuis la préhistoire.

    Emplacement : Provins, 77160, France

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    Reims

    Une virée en Champagne entre vins prestigieux et histoire

    Reims est surtout connue pour être la « ville des sacres », car tous les rois de France y ont été couronnés jusqu'au début du XIXe siècle. Il s'agit aussi de la capitale de la Champagne, et sa fondation remonte à l'Empire romain. Aussi célèbre pour sa splendide architecture que pour son vin pétillant, cette destination est un excellent choix pour une excursion d'une journée ou un week-end gastronomique au départ de Paris.

    Vous pouvez visiter la cathédrale de Reims, un chef-d'œuvre gothique comptant parmi les plus grandes églises du monde et qui reste la plus longue de France. La ville recèle des vestiges historiques plus anciens encore, comme la porte de Mars qui date de l'époque gallo-romaine. La visite de l'une des nombreuses maisons de champagne dévoile un fascinant aperçu de la fabrication de ce breuvage de renommée mondiale, dont vous pouvez déguster une coupe ou deux.

    Emplacement : Reims, France

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    Zoo Safari de Thoiry

    Partez à l'aventure dans le seul zoo safari des environs de Paris

    • Familles

    Si le Zoo Safari de Thoiry se trouve à moins d'une heure de Paris, au cœur de la campagne française, sa visite vous transportera dans la savane africaine. Plus de 800 animaux vivent le long de son parcours de huit kilomètres réservé aux voitures, vous permettant de voir de près des espèces exotiques. La visite dure environ une heure. Il faut garder les fenêtres fermées, car les girafes, les hippopotames et les zèbres peuvent être aussi impétueux qu'intrigués par les visiteurs.

    Si vous n'avez pas de véhicule personnel, le zoo dispose de ses propres « camions brousse » qui partent à intervalles réguliers. Vous pouvez achever votre excursion en visitant les jardins du château de Thoiry voisin (accès inclus dans le prix d'entrée du zoo), dont l'édifice a été conçu pour indiquer les solstices d'hiver et d'été.

    Emplacement : Thoiry, 78770, France

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    Château de Vaux-le-Vicomte

    Admirez l'impressionnant château qui a inspiré Versailles

    Le château de Vaux-le-Vicomte a été commandé par le surintendant des finances de Louis XIV, Nicolas Fouquet, qui a employé pour le construire les trois plus grands talents de son époque : l'architecte Le Vau, le peintre Le Brun et le jardinier Le Nôtre. Le résultat fut si fabuleux que le roi, vert de jalousie, fit jeter son ministre en prison pour son insolence, le faisant accuser d'un soi-disant détournement de fonds.

    Le roi fit mettre sous séquestre ce château si impressionnant et avant-gardiste afin de s'en inspirer pour élaborer son propre palais, le château de Versailles. Vous pouvez aujourd'hui y visiter les jardins à la française imaginés par le génial paysagiste Le Nôtre. L'intérieur vous réserve de nombreuses salles seigneuriales décorées par Le Brun, le plus grand peintre de son temps. Le samedi soir, les jardins éclairés par des milliers de bougies promettent des instants magiques.

    Emplacement : 77950, Maincy, France

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    Adrian Moore | Auteur collaborateur

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