Les 11 plus beaux châteaux de France

Les châteaux et palais français incontournables

    Cette liste des plus beaux châteaux de France peut sembler un peu courte au regard de sa longue histoire. La France compte en effet plus de 40 000 châteaux et forteresses bâtis entre les IXe et XXIe siècles. La Forteresse de Thil, dont la construction débuta aux alentours de 850 av. J.-C., est le plus ancien de ces édifices, tandis que le Château Louis XIV, achevé en 2011, est le plus récent. Difficile de n’en sélectionner que onze, n’est-ce pas ?

    De Versailles à Cheverny en passant par Chambord et Fontainebleau, notre sélection des châteaux et palais français incontournables vous fera remonter le temps. Véritables prouesses d’architecture, ce sont les témoins silencieux de l’extraordinaire talent des artisans d’autrefois. Des sites à ne pas manquer, assurément.

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    Le château de Versailles

    La demeure du dernier roi de France

    Le château de Versailles est certainement le château le plus emblématique du pays. Situé à 20 kilomètres au sud-ouest de Paris, il a notamment logé le dernier roi de France, Louis XVI, avant la chute de la monarchie en 1789. Établi dans un parc de 1 070 hectares avec de splendides jardins français, le palais lui-même couvre une zone de 67 000 mètres carrés. Avec ses 700 salles, 1 250 cheminées et 67 escaliers, il est aussi luxueux et démesuré que vous pouvez l'imaginer. De la Galerie des Glaces aux appartements du roi, vous y trouverez certaines des œuvres d'art et d'artisanat les plus exquises du pays. Passez la nuit dans l'un des magnifiques hôtels situés à proximité du Château de Versailles pour vous sentir comme une reine ou un roi de France le temps de votre séjour. 

    Emplacement: À Versailles, à 20 kilomètres au sud-ouest du centre de Paris

    Heures d’ouverture: Le château est ouvert du mardi au dimanche de 9 h 00 à 17 h 30 ; les jardins de 8 h 00 à 18 h 00 ; le domaine du Trianon de midi à 17 h 30 et les Écuries royales de 12h 30 à 17 h 30. Fermé le lundi.

    Téléphone: +33 (0)1 30 83 78 00

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    Le château de Chambord

    Le plus grand château du Val de Loire

    Bâti au XVIe siècle dans un vaste parc boisé entre Blois et Orléans, à 5 kilomètres du fleuve, le château de Chambord est le plus imposant château du Val de Loire. On pense que Léonard de Vinci lui-même aurait influencé le style Renaissance de l'édifice. En vous dirigeant vers le côté nord-ouest des douves, vous pourrez prendre de superbes photos de la structure qui se reflète dans l'eau. Un audioguide sur tablette est proposé pour en apprendre davantage sur l'histoire de cet édifice époustouflant construit par François Ier.

    Emplacement: À Chambord, à 15 kilomètres au nord-est de Blois

    Heures d’ouverture: D'avril à octobre de 9 h 00 à 18 h 00 et de novembre à mars de 9 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +33 (0)2 54 50 40 00

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    Le château de Chenonceau

    Un château construit sur la rivière

    Le château de Chenonceau est bâti au milieu du Cher, à 30 kilomètres à l'est de Tour, dans l'Indre-et-Loire. Relié aux rives par un pont magnifique, il présente des jardins non moins splendides au nord et est bordé par des bois au sud. Comptant parmi les châteaux les plus visités de France, il est conçu dans un mélange d'architectures gothique tardif et Première Renaissance. Le labyrinthe du parc est incontournable. Vous pourrez également déjeuner à l'Orangerie, le restaurant situé dans le jardin du parc, mais pensez à réserver à l'avance.

    Emplacement: À Chenonceau, à 30 kilomètres à l'est de Tour

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 30 à 17 h 00 (fermeture plus tardive en été)

    Téléphone: +33 (0)2 47 23 44 06

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    Le château de Fontainebleau

    De Louis VII au général de Gaulle

    Initialement construit au XIIe siècle, le château de Fontainebleau fut agrandi, rénové et amélioré par de nombreux rois, un empereur et un président au cours de sa longue histoire. Il se situe dans la ville de Fontainebleau et entouré par la vaste forêt du même nom. Avec 1 500 salles, il s’agit de l'un des châteaux les plus imposants de France. L'édifice figurait parmi les résidences préférées de Napoléon, dont vous pourrez voir le trône et la couronne dans l'ancienne chambre du roi. Lors de votre visite, n'hésitez pas à prendre l’un des audioguides très instructifs mis à disposition afin d'en apprendre davantage sur l'importance historique du château.

    Emplacement: À Fontainebleau, à 55 kilomètres au sud-est de Paris

    Heures d’ouverture: D'octobre à mars de 9 h 30 à 17 h 00 et d'avril à septembre de 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone: +33 (0)1 60 71 50 70

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    Le château de Cheverny

    Une balade dans le château de Moulinsart

    Cheverny ne joue assurément pas dans la même cour que les autres monuments que nous avons mentionnés dans la liste des plus beaux châteaux de France. Néanmoins, ce manoir remarquable du XVIIe siècle est devenu célèbre car Hergé l’a choisi comme modèle pour dessiner le château de Moulinsart des Aventures de Tintin. Assez petit, l'édifice est orné de meubles et d’ornements d'époque bien préservés. Il constitue ainsi un lieu historique agréable à visiter, même pour ceux qui ne s'intéressent pas à la bande dessinée. Consultez les hôtels près du Château de Cheverny pour commencer à préparer votre séjour.

    Emplacement: À Cheverny, à 15 kilomètres au sud-est de Blois

    Heures d’ouverture: D'avril à septembre de 9 h 15 à 18 h 30, de janvier à mars et d'octobre à décembre de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +33 (0)2 54 79 96 29

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    Château de Vaux-le-Vicomte

    Découvrez le château dont l'architecture a inspiré celui de Versailles

    Situé sur un magnifique domaine de 500 hectares, à 45 km au sud-est de Paris, le château de Vaux-le-Vicomte est un remarquable exemple de l'esthétisme et du savoir-faire français. De ses jardins à la française à son architecture baroque symétrique, en passant par ses intérieurs somptueusement décorés, Vaux-le-Vicomte est surtout connu pour avoir inspiré le château de Versailles. Parmi les lieux à découvrir absolument lors de votre visite, on peut citer le Styx (une rivière souterraine), le dôme panoramique et le Musée des équipages. Si vous vous rendez sur place entre mai et octobre, ne manquez pas la visite aux chandelles proposée le samedi soir, à la nuit tombée.

    Emplacement: 77950 Maincy, France

    Heures d’ouverture: De mars à octobre : du dimanche au vendredi de 10 h 00 à 17 h 00, le samedi de 10 h 00 à 23 h 00. De décembre à février : du lundi au vendredi de 11 h 00 à 18 h 00, le samedi et le dimanche de 11 h 00 à 19 h 00.

    Téléphone: +33 (0)1 64 14 41 90

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    Château de Chantilly

    Un domaine prisé des amateurs d'art et de chevaux situé à 40 km au nord de Paris

    Le domaine de Chantilly abrite deux châteaux : le Petit Château du XVe siècle et le Grand Château du XIXe siècle. Ils se dressent dans un immense parc agrémenté d'un jardin à la française, de grands bassins, de cascades et d'un hameau d'aspect rustique qui recrée les conditions de vie à la campagne d'antan. Le domaine comprend également l'hippodrome de Chantilly, les Grandes Écuries et le musée Condé qui présente l'une des plus grandes collections de peintures anciennes de France, après le Louvre. Certains jours, des spectacles équestres sont organisés dans les Grandes Écuries.

    Emplacement: 60500 Chantilly, France

    Heures d’ouverture: De mars à octobre : tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00. De novembre à février : du mercredi au lundi de 10 h 30 à 17 h 00 (fermé le mardi).

    Téléphone: +33 (0)3 44 27 31 80

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    Château du Haut-Koenigsbourg

    Un château de conte de fées emblématique dans l'est de la France

    Surplombant la plaine du Rhin supérieur au sommet d'une colline rocheuse et boisée, le château du Haut-Koenigsbourg est l'un des châteaux médiévaux les plus emblématiques de France. Construit au XVe siècle, son emplacement stratégique à proximité des frontières suisse et allemande, ainsi que ses travaux de restauration parfaitement menés en font l'un des châteaux les plus visités du pays. Si vous vous rendez sur place en voiture, il est préférable de vous stationner à Sélestat, à environ sept kilomètres à l'est du château, et de prendre le bus, car il est très difficile de se garer à proximité de l'édifice.

    Emplacement: 67600 Orschwiller, France

    Heures d’ouverture: En janvier, février, novembre et décembre : de 9 h 30 à 12 h 00 et de 13 h 00 à 16 h 30. De mars à octobre : de 9 h 30 à 17 h 00. En avril, mai et septembre : de 9 h 15 à 17 h 15. De juin à août : de 9 h 15 à 18 h 00.

    Téléphone: +33 (0)3 69 33 25 00

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    Château de Saumur

    Des chevaux, du vin et un superbe château en bord de Loire

    Se distinguant par l'architecture symétrique de ses tours, le château de Saumur semble tout droit sorti du royaume magique de Walt Disney. Construit à l'origine au Xe siècle, il a connu plusieurs vies, servant successivement de forteresse royale, de caserne militaire puis de prison d'État. Aujourd'hui, le château abrite le musée du cheval et le musée de la figurine-jouet. Perché sur une colline au sud-est du centre-ville, il offre une vue imprenable sur la vieille ville de Saumur et sur la Loire du haut de son donjon. Des spectacles équestres, des expositions et d'autres événements spéciaux sont occasionnellement organisés au sein du château. N'hésitez pas à réserver un hébergement près du Château de Saumur pour prendre le temps de visiter d'autres châteaux de la Loire. 

    Emplacement: 49400 Saumur, France

    Heures d’ouverture: Généralement de 10 h 00 à 17 h 30, mais cela varie selon la saison.

    Téléphone: +33 (0)2 41 40 24 40

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    Château d'Ussé

    Le château de la Belle au bois dormant

    La légende raconte que Charles Perrault, qui a posé les bases du genre littéraire du conte de fées, se serait inspiré du château d'Ussé pour écrire la Belle au bois dormant. Datant du XIe siècle, ce château très pittoresque est tout aussi impressionnant à l'intérieur qu'à l'extérieur. Abritant des tapisseries, des peintures en trompe-l'œil, du mobilier du XVIIe siècle et des mannequins vêtus d'étonnants costumes d'époque, il se visite des caves jusqu'au sommet du donjon. Vous trouverez un restaurant charmant et abordable, juste à l'entrée du château.

    Emplacement: 37420 Rigny-Ussé, France

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00 (ferme à 19 h 00 d'avril à septembre).

    Téléphone: +33 (0)2 47 95 54 05

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    Château de Chaumont-sur-Loire

    Un ravissant château peu connu et doté de vastes jardins

    Niché au bord de la Loire, entre Blois et Amboise, le château de Chaumont-sur-Loire est un lieu aux multiples facettes. Bâti au Xe siècle, c'est un monument historique parfaitement préservé, mais aussi un centre d'arts et de nature qui accueille, chaque année, un festival international des jardins. Alliant de l'art moderne, de vastes jardins et une architecture digne d'un conte de fées, le château de Chaumont mérite véritablement le déplacement, en particulier entre avril et octobre, lors du festival des jardins. Vous pourrez également vous restaurer ou boire un verre sur place.

    Emplacement: 41150 Chaumont-sur-Loire, France

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 20 h 00

    Téléphone: +33 (0)2 54 20 99 22

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    Stephan Audiger | Fan de voyages

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