La France compte une dizaine de parcs nationaux et plus d’une cinquantaine de parcs régionaux. Choisir les 10 plus beaux parcs naturels de l’Hexagone n’a pas été chose facile. Notre sélection vous amène des pics enneigés des Alpes aux volcans verdoyants d’Auvergne en passant par le plus grand canyon d’Europe. La France est une destination idéale pour passer des vacances sportives dans un cadre naturel dépaysant. Elle offre une incroyable biodiversité et des paysages à couper le souffle.

    Laissez-vous embarquer dans un périple à la découverte des plus beaux parcs naturels de France.

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    Le parc national des Cévennes

    Une réserve de biosphère aux paysages uniques

    Situé au sud du Massif central, le parc national des Cévennes s’étend sur un territoire de 93 500 ha et offre un environnement très diversifié. Célèbre pour ses hauts plateaux, ses montagnes et sa biodiversité qui lui ont valu un classement au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce parc offre un cadre idéal pour faire de la randonnée pédestre ou du VTT. Vous y découvrirez de magnifiques villages traditionnels comme le village médiéval de Génolhac. Ne manquez pas de goûter aux spécialités locales comme le miel et le pélardon. Enfin, pour un voyage insolite montez à bord du train à vapeur des Cévennes et faites un arrêt à la bambouseraie, un jardin botanique regroupant plus de 200 variétés de bambous.

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    Le parc national de la Vanoise

    Le tout premier parc national de France

    Le parc national de la Vanoise est situé en Savoie. Il s’agit du tout premier parc national créé en France en 1963. Sa faune est riche et variée et il n’est pas impossible que vous croisiez des bouquetins, des chamois ou encore des marmottes lors de vos randonnées. Ce parc abrite également les meilleures stations de ski d’Europe (Val-d'Isère, Val Thorens et Courchevel). En été, les nombreux sentiers du parc, ainsi que ses lacs et glaciers, offrent des itinéraires de randonnée variés et pour tous les niveaux.

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    Le parc naturel régional du Verdon

    Entre eaux bleu turquoise et magnifiques champs de lavande

    Le parc naturel régional du Verdon abrite le plus grand canyon d’Europe. Ses eaux turquoise et ses falaises se dressant jusqu’à 700 m au-dessus de l’eau offrent des panoramas de rêve. La rivière du Verdon s'étend sur 165 km et offre un choix varié d’activités sportives. Vous pourrez la descendre en canoë-kayak, faire du rafting ou du canyoning ou bien vous essayer à l’escalade le long de ses magnifiques gorges. Ne manquez pas de passer par le plateau de Valensole et d’emprunter la Route de la lavande située au nord des gorges. Cette dernière est célèbre pour ses champs de lavande à perte de vue et ses tournesols. Vous aurez le souffle coupé par la beauté des paysages provençaux.

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    Le parc naturel régional des volcans d’Auvergne

    Un paradis volcanique pour petits et grands randonneurs

    Le parc naturel des volcans d’Auvergne se compose de 4 massifs : le massif du Cantal, la Chaîne des Puys, les massifs du Sancy et le Cézallier. Véritable poumon situé au cœur de la France, ce parc offre de splendides randonnées et baignades en été dans le lac d’Aydat ou le lac Chambon. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur ces volcans et la région, une visite au parc Vulcania est absolument incontournable. C’est une activité ludique qui plaira à toute la famille. Enfin, impossible de partir sans avoir goûté à l’un des 5 fromages d’Appellation d’origine protégée d’Auvergne : le cantal, le saint- nectaire, la fourme d’Ambert et le bleu d’Auvergne.

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    Le parc naturel régional du Luberon

    Classé réserve mondiale de biosphère par L’UNESCO

    Le parc naturel régional du Luberon s’étend des Alpes-de-Haute-Provence au Vaucluse. Le parc offre un patrimoine naturel très riche avec des forêts de pins et cèdres, des falaises de calcaire blanc ou d’ocre rouge et une flore variée et parfois même rare. Une balade sur les sentiers colorés du Colorado Provençal près de Rustrel est un incontournable. Le Luberon est aussi connu pour ses villages perchés pittoresques. Ne manquez pas de visiter Roussillon ou encore Gordes et Lourmarin qui sont classés parmi Les Plus Beaux villages de France. Enfin, goûtez aux produits du terroir Luberonnais et à son vin qui possède sa propre Appellation d’origine contrôlée.

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    Le parc national des Écrins

    Le parc européen de la Haute Montagne

    Le parc national des Écrins se situe entre les Alpes du Nord et les Alpes du Sud. Son massif se compose de sept grandes vallées. Véritable paradis pour les randonneurs et les grimpeurs, ce parc regroupe de nombreux sommets allant jusqu’à plus de 4 000 m d’altitude et compte plus de 700 km de sentiers. Les paysages y sont très variés et selon l’altitude vous y découvrirez des glaciers, des lacs, des pics enneigés, des prairies ou des torrents. La faune est également très riche et vous pourrez y faire la rencontre de bouquetins ou d'aigles royaux majestueux. Les Écrins sont une destination idéale en été pour échapper à la canicule et s’offrir des vacances sportives en altitude.

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    Le parc naturel régional des Ballons des Vosges

    L’un des plus grands parcs naturels régionaux de France

    Situé dans le Grand Est et dans la région Bourgogne-Franche-Comté, ce parc régional naturel est la destination idéale pour un week-end au vert. Les collines, les sommets arrondis et les forêts luxuriantes dominent le paysage. Partez en randonnée sur l’un de ses nombreux sentiers menant au sommet du Grand Ballon (1 424 m d’altitude) pour avoir une vue imprenable de l’Alsace jusqu’aux Alpes. Le parc est reconnu aussi pour ses grands lacs comme le lac de Gérardmer ou encore le magnifique lac Blanc qui doit son nom à son sable très clair.

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    Le parc naturel régional de Camargue

    Sanctuaire des flamants roses

    Le parc naturel régional de Camargue se situe dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur. Le paysage y est varié avec ses rizières, ses marais salants et ses plages de sable fin. Le parc est reconnu pour sa réserve naturelle et zoologique où vous pourrez admirer les fameux flamants roses et les magnifiques chevaux typiques de la région. Visitez le village pittoresque des Saintes-Maries-de-la-Mer qui est aussi un haut lieu de pèlerinage. Pour une remontée dans le temps, passez une journée dans la ville d’Arles classée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses arènes majestueuses et ses autres monuments romains. Enfin, les amateurs de kitesurf pourront s'en donner à cœur joie sur la plage sauvage de Beauduc.

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    Le parc national du Mercantour

    Paysages aux influences méditerranéennes, alpines et provençales

    Le parc national du Mercantour est situé entre les Alpes-Maritimes et les Alpes-de-Haute-Provence et sur la frontière du Piémont italien et s’étend de la montagne à la mer. Il offre un choix varié de randonnées pour tous les niveaux. Vous y découvrirez une richesse aussi bien naturelle qu’historique. Ne manquez surtout pas la vallée des Merveilles qui abrite 40 500 gravures rupestres, des lacs et un paysage minéral à couper le souffle. Les Gorges de Daluis, surnommées le Colorado niçois, offrent des vues vertigineuses sur les falaises rouges et les eaux du Var qui s’écoulent en contrebas.

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    Le parc naturel régional d'Armorique

    Un arrêt incontournable lors d’un passage en Bretagne

    Le parc naturel régional d'Armorique se situe le long des Côtes-d’Armor et combine espaces maritimes et montagneux. Visitez la presqu’île de Crozon avec ses plages bordées d’une eau turquoise et ses hautes falaises et si vous êtes chanceux, vous verrez peut-être des phoques, des dauphins ou des loutres. La chaîne des monts d’Arée (385 m d’altitude) offre plusieurs options de randonnée qui raviront aussi bien les sportifs que les familles. Ce site est également réputé pour ces nombreux spots d’observations des étoiles. Enfin, profitez de votre visite pour goûter aux délices du Finistère : galettes bretonnes traditionnelles, kouign-amann et cidre local.

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    Alice Mayer | Auteur collaborateur

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