Les Corniches de la Côte d'Azur

Un itinéraire pittoresque dans le Midi

    Les Corniches sont trois routes panoramiques qui longent la Côte d'Azur. L'une des plus populaires est la Basse Corniche, qui suit le littoral sur 30 kilomètres entre Nice et Menton.

    Les Corniches desservent de nombreuses plages immaculées, des villages perchés dans les collines et de luxueuses stations balnéaires, offrant au passage un superbe panorama sur les côtes française et italienne. Des édifices médiévaux de Nice aux casinos modernes de Monte-Carlo, embarquez pour une virée pittoresque en voiture avec notre guide des sites incontournables des Corniches.

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    Nice

    L'une des stations balnéaires les plus populaires

    Nice, sur la Côte d'Azur, marie l'opulence du vieux monde, le charme de l'art et la beauté des plages méditerranéennes. Surnommée « Nissa la Bella », cette ville balnéaire bénéficie également d'un climat chaud et agréable toute l'année, attirant ainsi les amateurs d'activités de plage et de visites touristiques.

    Située à l'extrémité orientale de la baie des Anges, la vieille ville de Nice dévoile des ruelles pavées, des maisons aux toits de tuiles et des sites historiques tels que l'opéra de Nice et le palais Lascaris. Rendez-vous sur la colline du château pour admirer la vue sur les magnifiques jardins et la baie de Nice.

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    Villefranche-sur-Mer

    Une journée amusante en famille sur la plage des Marinières

    La baie de Villefranche se trouve à environ 7 kilomètres à l'est de Nice, sur la Côte d'Azur. Elle compte une vieille ville colorée, une mer cristalline et une promenade animée bordant l'un des plus grands ports de plaisance de France. De mai à septembre, les familles se pressent sur la plage des Marinières pour se baigner dans ses eaux peu profondes et s'adonner à des activités sur le sable. Après avoir enfilé masque et tuba, les nageurs confirmés seront ravis de s'éloigner un peu du rivage pour explorer les rochers creux peuplés de poissons.

    En flânant dans la vieille ville de Villefranche-sur-Mer, vous apercevrez des maisons provençales pourvues de balcons et couvertes de tuiles rouges, ainsi que des édifices des XIIe et XIIIe siècles comme l'église Saint-Michel et la chapelle Saint-Pierre.

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    Beaulieu-sur-Mer

    Villas et restaurants d'exception avec vue sur Saint-Jean-Cap-Ferrat

    Beaulieu-sur-Mer est une commune située au bord de la mer entre Monaco et Nice, où des villas luxueuses, des parcs et jardins soignés ainsi que des restaurants et des boutiques haut de gamme dominent la Méditerranée et la presqu'île de Saint-Jean-Cap-Ferrat. En été, les plages de la ville sont prises d'assaut par les vacanciers aisés, tandis que dans les marinas s'alignent des dizaines de yachts privés.

    À l'est du centre de Beaulieu-sur-Mer se trouve la plage de galets de la Petite Afrique, bordée de palmiers apportant un peu d'ombre et dotée d'un club de plage, d'une aire de jeux pour les enfants et d'un terrain de beach-volley. La plage est surveillée par des sauveteurs, vous pourrez donc pratiquer des activités telles que la baignade, le ski nautique, le wakeboard et le paddle en toute quiétude.

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    Èze-sur-Mer

    Une plage isolée sur la côte méridionale

    La plage isolée d'Èze-sur-Mer, dans le sud-est de la France, s'inscrit dans un pittoresque décor de montagnes. Si ses eaux limpides sont appréciées des baigneurs et autres amateurs de plongée libre, vous pourrez aussi simplement y contempler la vue depuis les chaises longues de l'un des restaurants établis le long des galets.

    Èze-sur-Mer est une commune relativement calme toute l'année, malgré les groupes de touristes en excursion qui s'y rendent depuis les villes voisines de Nice et Monaco par exemple. Un sentier rocailleux mène au petit village provençal d'Èze, mais la pente est assez raide. Mieux vaut donc porter des chaussures appropriées.

    Carte
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    Èze

    Un village perché surplombant la mer

    Èze est un charmant village perché à 427 mètres au-dessus du cap Roux et de la mer Méditerranée. En partant d'Èze-sur-Mer, vous pourrez le rejoindre par le chemin de Nietzsche, un sentier abrupt qui nécessite un peu d'endurance. Une fois sur place, vous devrez vous déplacer à pied car les véhicules motorisés ne peuvent pas circuler dans ses rues étroites.

    Vos déambulations vous dévoileront des arches médiévales, des maisons en pierre et des places ornées de fontaines, mais aussi de charmantes galeries d'art et des boutiques de souvenirs disséminées dans tout le village. Une vaste collection de cactus, de plantes grasses et d'espèces rares vous attend autour des ruines d'un château dans le jardin exotique d'Èze.

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    Cap d'Ail

    Plages de galets et panorama sur la côte varoise

    Cap d'Ail est une commune balnéaire moderne du sud-est de la France, limitrophe de Monaco et de Nice. Elle est connue pour ses étendues de galets préservées, notamment la plage de la Mala, la plage des Pissarelles et la plage Marquet.

    Vous y trouverez un quartier commerçant très animé sur la Basse Corniche, ainsi qu'une promenade menant à Monaco. Vous passerez devant de nombreuses villas Belle Époque de la fin du XIXe siècle, des jardins luxuriants et des espaces verts tels que le parc Sacha Guitry. Un deuxième sentier côtier s'étend sur 4 kilomètres entre les plages de Marquet et de la Mala, et offre une succession de tableaux sensationnels sur les pins et la Méditerranée. Enfin, une randonnée jusqu'au point de vue de la Tête de Chien vous gratifiera d'un sublime panorama sur la côte varoise.

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    Monaco et Monte-Carlo

    La station balnéaire des célébrités et des fortunés

    Réputée pour ses grands casinos, ses boutiques de créateurs, ses hôtels cinq étoiles et ses voitures de sport qui sillonnent ses rues étroites, la principauté de Monaco évoque immanquablement le faste et le glamour. Monte-Carlo est l'un de ses quartiers les plus prisés, notamment pour les boutiques de luxe ou les cafés et les restaurants du boulevard des Moulins.

    Parmi les lieux incontournables, citons le Casino de Monte-Carlo, l'Hôtel de Paris et la cathédrale de Monaco, construits à la fin du XIXe siècle. Le Palais princier de Monaco, datant du XIIe siècle, est la résidence officielle du prince de Monaco. Ses somptueuses salles d'apparat sont ouvertes au public en été, et sa cour accueille des concerts en plein air de l'orchestre philharmonique de Monte-Carlo.

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    Cap Martin

    Flânerie sur la promenade entre Monaco et Menton

    Le panorama offert par le pittoresque cap Martin embrasse Monaco, Menton et la Riviera italienne. Vous pourrez accéder à cette pointe située au sud-est de Roquebrune-Cap-Martin par la promenade Le Corbusier, un chemin piétonnier de 7 kilomètres longeant un littoral bordé de plages isolées, de villas Belle Époque et de jardins datant de la fin du XIXe siècle.

    La promenade vous mènera à Monaco si vous vous dirigez vers l'ouest et à Menton en marchant vers l'est. Vous trouverez de nombreux hôtels, restaurants et bars au nord-est de Roquebrune-Cap-Martin, ainsi que la gare de Carnolès, desservie par des trains circulant régulièrement entre Nice et l'Italie.

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    Roquebrune-Cap-Martin

    Village perché abritant l'un des plus anciens donjons de France

    Situé entre Monaco et Menton, le village de Roquebrune-Cap-Martin est établi sur une colline surplombant la Côte d'Azur. En explorant ses rues étroites à pied, vous découvrirez des maisons provençales restaurées, des petites places agrémentées de jardins luxuriants et des passages voûtés en pierre. Parmi ses bâtisses historiques se distinguent l'église Sainte-Marguerite, du XIIe siècle, et le château de Roquebrune-Cap-Martin. Ce château fort de 26 mètres de haut comporte l'un des plus anciens donjons de France.

    Le village médiéval de Roquebrune est relié à la pointe du cap Martin par la promenade Le Corbusier, un sentier côtier de 7 kilomètres longeant des villas luxueuses et des jardins luxuriants.

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    Menton

    Des galeries d'art et des jardins remarquables

    Menton est une petite ville tranquille de la Côte d'Azur dont le climat compte parmi les plus chauds de France. La ville recèle ainsi de merveilleux jardins, tels que la Serre de la Madone, le parc du Pian et les jardins botaniques Val Rahmeh. À l'est de Menton, la vieille ville médiévale abrite des sites à voir absolument, notamment la basilique Saint-Michel du XVIIe siècle et la chapelle des Pénitents blancs.

    Si vous êtes amateur d'art, visitez le musée du Bastion et le musée Jean Cocteau. Si vous êtes plutôt gourmet, savourez les spécialités de Menton telles que la socca (galette aux pois chiches), les barbajuans (raviolis frits aux blettes et au fromage) et la pichade mentonnaise (une sorte de pizza sans fromage).

    Penny Wong | Fan de voyages

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