10 choses à faire à Athènes en une journée

À la découverte des joyaux d'Athènes

    Cité historique chargée de culture et de charme, Athènes réunit tous les ingrédients nécessaires à une escapade inoubliable. Entre son architecture antique, ses sites historiques et ses quartiers bouillonnants, les activités ne manquent pas pour occuper les chaudes journées ensoleillées et les nuits fraîches mais animées.

    Si vous souhaitez plonger dans le passé de la ville, goûter la cuisine locale ou vous imprégner de l'ambiance en compagnie des habitants, vous n’aurez pas de temps à perdre. Pour vous aider à jouir pleinement de votre visite, nous avons répertorié les 10 choses à faire absolument lors d’une escapade d’une journée ou deux dans la capitale grecque.

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    Passer la matinée sur la place Syntagma

    La place principale de la ville

    Point de départ idéal pour explorer Athènes, la place Syntagma est l’un des sites les plus reconnaissables et les plus animés de la ville, bordé d’hôtels cinq étoiles. Comme il s’agit du pôle d’échange central des transports locaux, cette place est le lieu de rendez-vous de prédilection des visiteurs et des habitants.

    Ses principales curiosités sont la fontaine, la célèbre tombe du Soldat inconnu et l'imposant bâtiment du Parlement hellénique, qui occupe tout un côté. Les rues voisines regorgent de magasins, cafés et restaurants.

    Emplacement: Place Syntagma, Athènes 105 63, Grèce

    • Histoire
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    • Économique

    photo de Άργος (CC BY-SA 4.0) modifiée

    2

    La relève des gardes sur la tombe du Soldat inconnu

    Une cérémonie orchestrée par des Evzones en tenue traditionnelle

    Sur la place Syntagma se trouve l’émouvante tombe du Soldat inconnu, qui rend hommage aux soldats grecs morts au combat. La Garde républicaine grecque (les Evzones) surveille le monument 24 heures sur 24. La relève a lieu toutes les heures,

    mais mieux vaut assister à la grande cérémonie qui se déroule le dimanche à 11 heures : les Evzones sont alors vêtus de leur jupe blanche plissée traditionnelle (la fustanelle) et tous les membres de cette unité d'élite de l'armée grecque, ainsi qu’un orchestre militaire, sont présents pour l’occasion. Nous vous conseillons d’arriver tôt pour dénicher une bonne place.

    Emplacement: Leoforos Vasilisis Amalias 133, Athènes 105 57, Grèce

    • Histoire
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    • Économique
    3

    Incontournable : l'Acropole

    L’éminent héritage de la Grèce antique

    Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, la remarquable Acropole d'Athènes date de 448 avant J.-C. Ce site antique est le plus important et le plus influent d’Occident. Il est inconcevable de séjourner dans la capitale grecque sans plonger dans son histoire en explorant cette vaste citadelle à l’architecture éblouissante jusqu’à son point d’orgue, le Parthénon.

    L'Acropole se trouve à 20 minutes à pied de la place Syntagma, mais vous pouvez prendre un taxi pour économiser vos forces avant la visite. En effet, la montée vers le sommet assez raide. N’oubliez pas d’emporter un chapeau, de la crème solaire et de l'eau, car la chaleur peut être très intense en été.

    Emplacement: Acropole d'Athènes, Athènes 105 58, Grèce

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 8 h 00 à 20 h 00 (ouvert jusqu’à 15 h 00 de novembre à mars)

    • Familles
    • Histoire
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    4

    Approfondir vos connaissances au musée de l'Acropole

    Un aperçu plus détaillé du passé

    Explorer l'Acropole d'Athènes est une chose, mais pour vraiment apprécier la splendeur et les merveilles de cet ensemble historique, pourquoi ne pas vous rendre au musée de l'Acropole qui lui est dédié ? Situé au pied du versant sud de la citadelle,

    il renferme un véritable trésor antique composé de plus de 4 250 objets et artefacts découverts sur le site archéologique de l'Acropole. Ne manquez pas la fascinante galerie de sculptures du Parthénon, au dernier étage, clou de la visite.

    Emplacement: Musée de l'Acropole, Dionysiou Areopagitou 15, Athènes 117 42, Grèce

    Heures d’ouverture: D’avril à octobre : le lundi de 8 h 00 à 16 h 00, du mardi au dimanche de 8 h 00 à 20 h 00 (le vendredi jusqu'à 22 h 00). De novembre à mars : du lundi au jeudi de 9 h 00 à 17 h 00, du vendredi au dimanche de 9 h 00 à 20 h 00 (le vendredi jusqu'à 22 h 00)

    • Familles
    • Histoire
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    À table ou dans la rue, goûter le souvláki

    Le plat typiquement grec

    Plat grec traditionnel, le souvláki ravira tous vos sens. Le simple fait de prononcer son nom apporte autant de satisfaction que son goût à vos papilles. Mais de quoi s’agit-il au juste ? Le souvláki se compose de tendres morceaux de viande grillée, servis en brochette ou dans un pain pitta.

    Athènes ne manque pas de restaurants et de stands de rue proposant un souvláki succulent, mais vous ne serez pas déçu en commençant par O Kostas, à quelques pas de la place Syntagma.

    • Gastronomie
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    Explorer Monastiráki

    Le quartier animé du marché aux puces

    Situé dans la vieille ville d’Athènes, Monastiráki est un quartier bouillonnant abritant le marché aux puces, mais aussi de nombreuses boutiques, boulangeries et tavernes traditionnelles. L’effervescence qui y règne en fait un endroit idéal pour flâner et s'imprégner de l'ambiance de la ville.

    Le secteur s’articule autour de la place de Monastiráki, à proximité de l’impressionnante bibliothèque d’Hadrien, construite en 132 après J.-C. Monastiráki compte par ailleurs plusieurs jardins et bars aménagés sur les toits, offrant des vues imprenables sur l'Acropole.

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    Incontournable : le marché central d'Athènes

    Achetez des produits locaux sur un marché débordant d’activité

    Découvrez les couleurs, les sons et les senteurs du célèbre marché central d’Athènes, aux étals garnis de viande, de poisson et d’autres produits locaux de première fraîcheur. Ce marché animé dessine un véritable portrait de la Grèce. Ouvert tous les jours sauf le dimanche,

    il ne ressemble pas à un marché touristique typique (vous n’y trouverez pas de bibelots souvenirs), mais il s’agit d’une attraction en soi, parfaite illustration de la culture locale à plus d'un titre. Vous dénicherez certainement de quoi grignoter dans ses allées, où vous pourrez tenter de marchander avec les vendeurs.

    Emplacement: Marché central d'Athènes, Athinas, Athènes 105 51, Grèce

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 7 h 00 à 18 h 00 (fermé le dimanche)

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    photo de Herbert Ortner (CC BY 4.0) modifiée

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    Admirer le panorama depuis la colline du Lycabette

    Le meilleur point de vue sur Athènes

    Trônant au cœur de la ville, la colline boisée du Lycabette contraste étonnamment dans le paysage urbain d’Athènes. Formée au Crétacé, elle s’élève à 277 mètres d'altitude. La vue panoramique qu’offre le sommet de la plus haute des sept collines d'Athènes vaut largement les efforts fournis pour l’atteindre.

    Les personnes bénéficiant d'une bonne condition physique pourront tenter l’ascension à pied, mais si vous n’avez qu’une confiance limitée dans vos jambes, vous privilégierez probablement le funiculaire. En haut vous attendent la chapelle Saint-Georges du XIXe siècle, un théâtre à ciel ouvert et même un restaurant de fruits de mer. Mais le principal attrait des lieux est sans aucun doute la vue, encore plus belle au coucher du soleil. Il fait en outre plus frais en fin de journée.

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    photo de George E. Koronaios (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Coup d’éclat avec un dîner à Pláka

    Après un dîner traditionnel, on casse son assiette !

    Peut-être croyez-vous que jamais vous ne verrez l’étonnante coutume grecque de briser des assiettes ailleurs que dans des films. Dans le pittoresque quartier de Pláka, bâti à flanc de colline, vous constaterez de vos yeux que ce rituel perdure.

    Quel visiteur séjournant en Grèce est capable de résister à l’idée de casser une assiette, comme au bon vieux temps ? Des restaurants tels que la taverne Kalokairinós organisent d’authentiques soirées grecques où vous pouvez déguster une cuisine typique pendant que des danseurs locaux assurent le spectacle dans leur costume traditionnel. L’animation atteint son apogée avec le fameux lancer d’assiettes sur la scène !

    • Gastronomie
    • Insolite
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    Une soirée placée sous le signe du rebétiko à Gázi

    Plus qu’une musique, le « blues grec »

    Le quartier branché de Gázi est l’endroit parfait pour se laisser porter par les sonorités du rebétiko en sirotant une bière de la célèbre brasserie Mythos. Partout dans les rues résonnent les mélodies des concerts provenant des nombreux restaurants, bars et cafés du secteur.

    Le rebétiko est un genre de musique folklorique urbaine né au XXe siècle, sans doute le plus populaire de la musique grecque traditionnelle. Il se joue avec plusieurs instruments à cordes, le principal étant généralement le bouzouki, à mi-chemin entre la mandoline et la guitare.

    • Vie nocturne

    photo de Badseed (CC BY-SA 3.0) modifiée

    Sadie Geoghegan-Dann | Auteur collaborateur

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