10 choses à faire à Santorin en une journée

À la découverte des joyaux de Santorin

    Dans la liste qui suit aurait pu figurer « publier vos photos de vacances sur Instagram » tant les réseaux sociaux ont joué un rôle déterminant dans l’essor fulgurant du tourisme sur cette île. Pratiquement inconnue il y a quelques années, Santorin est devenue incontournable en un rien de temps, notamment grâce à ses panoramas incroyables et à ses magnifiques couchers de soleil. Cette île volcanique de la mer Égée doit surtout sa popularité à ses pittoresques villages blancs perchés au sommet de falaises escarpées, à ses volets bleu éclatant et à ses toits-terrasses réfléchissant la luminosité du soleil de l’été.

    L'endroit a vécu d’autres heures de gloire par le passé, et possède donc des sites historiques fascinants à explorer. Son paysage accidenté abrite des églises et des monastères historiques, d'anciens vignobles et, si l'on en croit certains récits, la cité perdue de l'Atlantide.

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    Passer la matinée sur la Plateia Theotokopoulou

    Pour savourer son premier café en compagnie des habitants

    La Plateia Theotokopoulou est la place principale de Thira (ou Fira), la plus grande ville de Santorin. Les locaux aiment s’y retrouver pour bavarder et s’approvisionner en produits frais sur le petit marché de rue, ou simplement pour s'asseoir sur un banc et contempler la vue fantastique sur la caldeira. Au fond de la place de forme rectangulaire se dresse l'imposante cathédrale orthodoxe métropolitaine, entourée de plusieurs banques, pharmacies, magasins, galeries, cafés et restaurants. L’endroit est animé, particulièrement en pleine saison. De là partent de nombreux escaliers étroits et ruelles menant à d'autres quartiers de la ville.

    Emplacement: Ipapantis 307, Thira 847 00, Grèce

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    Faire une croisière autour d'un volcan endormi

    Que diriez-vous de vous baigner dans des sources chaudes ?

    L'île de Santorin est en réalité l'un des flancs d'un immense volcan en majeure partie submergé : ce qui ressemble à un lagon au centre de l'archipel est en réalité une caldeira. L’endroit est sublime, c’est pourquoi nous vous conseillons chaudement de réserver une excursion en bateau, que vous optiez pour un simple ferry ou un yacht de luxe. En plus d’offrir une autre perspective sur le magnifique littoral de Santorin et une sortie sur la mer Égée, la plupart des promenades organisées comportent une escale pour se baigner dans les sources chaudes générées par les cheminées volcaniques. Elles sont en réalité plus tièdes que chaudes et la couleur rougeâtre de l’eau risque fort de tacher votre maillot de bain, mais l’expérience reste néanmoins atypique.

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    photo de Steve Jurvetson (CC BY 2.0) modifiée

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    Faire une randonnée de Thira à Oia

    Une bonne dose d'eau, de crème solaire et de photos

    La randonnée de 3 heures qui relie Thira à Oia traverse certains des plus beaux paysages des îles grecques, que vous ne manquerez pas de publier sur Instagram. Cette promenade d’environ 10 kilomètres n’est pas de tout repos, car certaines parties sont assez éprouvantes. Cependant, le sentier est généralement dégagé et traverse deux petits villages. Inutile donc d'être un randonneur chevronné pour se lancer. Il est préférable de partir tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter de marcher aux heures les plus chaudes de la journée.

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    Découvrir la vie locale à Pyrgos

    Dégustation de tomatokeftedes

    Le petit village tranquille de Pyrgos Kallistis se situe à environ 7 kilomètres au sud de Thira. Il s’agit de l'un des rares endroits de Santorin relativement épargné par le tourisme, notamment grâce à son statut protégé. Le village est charmant, avec son architecture traditionnelle et ses ruelles serpentant entre boutiques, églises, galeries d'art, musées et restaurants. La plupart des restaurants proposent de délicieuses tomatokeftedes, une spécialité frite de Santorin à base de tomates concassées ou réduites en purée. Autour des vestiges du château de Pyrgos, des bars et des restaurants sur les toits offrent des vues imprenables sur Oia, particulièrement belle au coucher du soleil.

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    photo de Edal Anton Lefterov (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Contempler le panorama depuis le monastère du prophète Élie

    Le point culminant de Santorin

    Tel une forteresse, le Monastério do Profeta Elias (monastère du prophète Élie) se dresse au point culminant de Santorin, à environ 565 mètres d'altitude, permettant ainsi de voir presque tout l'archipel depuis ses terrasses et ses allées. Construit vers 1711, ce monastère était autrefois très riche et puissant. Malgré son influence déclinante et les dommages subis par sa splendide architecture cycladique lors du séisme de 1956, il abrite encore de remarquables fresques, de rares artefacts religieux et des sculptures byzantines anciennes. Vous pouvez rejoindre le monastère, situé au sud-est de Pyrgos, via une randonnée fantastique, mais assez difficile, ou une route goudronnée de 3 kilomètres. En cas de besoin, les moines vendent quelques collations et rafraîchissements produits par leurs soins.

    Emplacement: Epar.Od. Pirgou Kallistis - Profiti Ilia, Moni Profitou Iliou, Pyrgos 847 00, Grèce

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 00

    Téléphone: +30 2286 031210

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    photo de Klearchos Kapoutsis (CC BY 2.0) modifiée

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    Goûter à l'un des plus vieux vins du monde

    Visite du vignoble et dégustation de vin

    S’il est certain que la viticulture à Santorin remonte à 1 200 ans avant J.-C., certains éléments laissent supposer qu’elle aurait pu débuter cinq siècles plus tôt. Le mode de culture local consiste à tailler la vigne presque au ras du sol, puis à entrelacer les branches pour former des sortes de petits paniers qui protègent les raisins cachés à l'intérieur des vents forts et du sable volcanique. La variété la plus répandue est le cépage blanc endémique Assyrtiko, qui donne un vin extrêmement sec au goût citronné et terreux. Vous pourrez en apprendre davantage sur la méthode de viniculture unique de Santorin (et goûter quelques échantillons) lors de visites de dégustation, notamment celles organisées par le vignoble Boutari situé dans le village traditionnel de Megalochori. Vous y profiterez en prime d’un fabuleux coucher de soleil.

    Emplacement: Vignoble Boutari à Santorin, Megalochori 847 00, Grèce

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 19 h 00

    Téléphone: +30 2286 081011

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    Incontournable : la cité antique d’Akrotiri

    S’agirait-il de la ville engloutie de l'Atlantide ?

    Située sur la côte sud de Santorin, l'ancienne ville minoenne d'Akrotiri est parfois surnommée « la Pompéi grecque ». À l’instar de sa célèbre sœur italienne, Akrotiri a été dévastée entre 1642 et 1540 avant J.-C. par une gigantesque éruption volcanique qui l’a en même temps préservée. Bien que les dates ne correspondent pas, certains pensent qu'Akrotiri pourrait être la cité perdue de l'Atlantide, décrite par le philosophe grec Platon. Vous serez absolument bouleversé en explorant les vestiges si bien conservés de cette ville de l'âge du bronze car les bâtiments, les fresques, les poteries et le mobilier sont dans un état remarquable. Le site convient en outre aux familles car, contrairement à Pompéi, il ne comporte aucun reste humain.

    Emplacement: Epar.Od. Akrotiriou, Akrotiri 847 00, Grèce

    Heures d’ouverture: Du vendredi au mercredi de 8 h 00 à 20 h 00, le jeudi de 8 h 00 à 15 h 00

    Téléphone: +30 2286 081939

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    photo de Tatiana Matlina (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Se prélasser au soleil sur Red Beach, la plage rouge

    Prenez des photos incroyables pour votre profil Instagram !

    Entre son rivage très rocailleux et ses équipements limités, Red Beach n’est pas censée figurer sur la liste des plages prisées des amateurs de bains de soleil. Elle est pourtant bondée pendant toute la haute saison, juste parce qu’elle porte bien son nom, qui signifie « plage rouge » : en effet, cette étroite bande de sable et de galets s’étend au pied de hautes falaises rocheuses de couleur rouille, qui deviennent progressivement noires avant de virer soudainement au blanc. Ce rouge crée un fort contraste avec les eaux limpides de la mer turquoise. Le sentier qui mène à la plage n’est pas très long, mais assez abrupt ; il est donc indispensable de porter des chaussures adaptées.

    Emplacement: Akrotiri 847 00, Grèce

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    Admirer le coucher de soleil à Oia

    Un spectacle sublime malgré la foule

    Il s’agit sans aucun doute de l’une des étapes les plus incontournables de vacances à Santorin. Même si vous séjournez du côté oriental de l'île, il faut absolument consacrer au moins un après-midi à en explorer l’ouest. Parmi la multitude de panoramas splendides que dévoile Santorin, le plus emblématique est certainement celui offert par le village septentrional d’Oia. Ses maisons blanches pourvues de dômes et de volets d'un bleu éclatant en font l'un des endroits de Grèce, si ce n'est du monde, les plus vus sur Instagram.

    Si les photos d’Oia prises en journée sont magnifiques, celles prises au crépuscule sont presque magiques, entre les couleurs du soleil couchant et les lumières du village bâti à flanc de falaise. L’image est féerique mais très populaire, alors attendez-vous à croiser une foule nombreuse dans les ruelles étroites, surtout en fin de journée.

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    Passer la soirée dans les clubs de Thira

    Tournée des bars dans la capitale de l'île

    Santorin étant une destination prisée des jeunes voyageurs, on pourrait penser qu’elle regorge de boîtes de nuit animées, notamment dans la capitale, Thira (ou Fira). Si cette dernière compte un certain nombre de lieux appréciés des noctambules, ils sont pour la plupart regroupés dans un petit secteur situé au nord de la place Theotokopoulou, et le choix est quelque peu limité. Cependant, les fêtards invétérés trouveront des discothèques comme le Enigma Club ou, dans un style plus sophistiqué, le bar MoMix qui prépare des cocktails à tomber. Si vous êtes plutôt en quête d’un endroit calme et romantique, la vue et la musique classique du Franco's Bar vous séduiront à coup sûr. Un conseil pour ces dames, oubliez les talons hauts : entre les rues pavées et les escaliers escarpés de la ville, vos chevilles vous diront merci.

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