Les 10 plus belles îles grecques

À la découverte des îles grecques

    La Grèce compte plus de 6 000 îles et îlots disséminés dans les mers Ionienne et Égée, qui offrent des plages, des merveilles naturelles et des sites historiques figurant parmi les plus remarquables d'Europe. Si certaines îles sont des destinations festives en été, les températures agréables toute l'année et les activités allant de la spéléologie à l'observation des tortues promettent des séjours enchanteurs en toutes saisons.

    Que vous soyez à la recherche de plages nudistes, de villes antiques, de restaurants de mezzé ou de sports nautiques, les archipels grecs sauront vous satisfaire. Voici une sélection d’îles triées sur le volet pour vous aider à planifier votre prochaine aventure.

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    Mykonos

    L'île festive des Cyclades

    Si Mykonos est réputée pour être l’île incontournable des Cyclades pour faire la fête en haute saison, ses églises blanchies à la chaux, ses moulins à vent du XVIe siècle et ses longues étendues de sable blanc lui confèrent un charme unique.

    Que diriez-vous de déguster des mezzés grecs traditionnels et des fruits de mer au bord de l'eau, ou bien de vous immerger dans la culture locale en visitant les boutiques et les tavernes qui bordent les ruelles sinueuses de la ville de Mykonos, également appelée Chora ? Si vous souhaitez siroter des cocktails jusqu'à l'aube, rendez-vous à Paradise Beach, où des DJ de renommée internationale investissent des boîtes de nuit primées en été. Il existe également de nombreuses plages isolées propices à la détente, où s’adonner au naturisme.

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    Corfou

    Un séjour entre vestiges vénitiens et vignobles paisibles

    Unie à la Grèce seulement depuis 1864, Corfou abrite une architecture et une culture reflétant des années de domination britannique, française et vénitienne. Les montagnes escarpées et la luxuriance de la végétation ajoutent à la splendeur naturelle de ses rives et de ses baies reculées, tandis que les vignobles qui entourent le plus vieux village de Corfou, Old Perithia (Palea Peritheia), offrent des retraites sereines et des dégustations de vin.

    Les passionnés d'histoire s’empresseront de visiter les forteresses vénitiennes de la ville de Corfou et le monastère du XIIIe siècle de Palaiokastrítsa, mais si vous avez plutôt l’âme d’un aventurier, dirigez-vous vers Sidari pour sauter de la falaise, découvrir les fonds marins ou vous défouler dans les parcs aquatiques. Si vous vous en sentez capable, montez au sommet du mont Pantokrator pour profiter d’une vue panoramique sur l’île.

    • Histoire
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    Milos

    L'île des couleurs, un paradis préservé

    Milos est surnommée « l’île des couleurs » en raison de ses paysages naturels préservés d’origine volcanique. Bien que cette île des Cyclades enchante ses habitants depuis des millénaires avec ses hautes falaises dominant des eaux turquoise, elle attire encore relativement peu de touristes internationaux. Elle demeure ainsi paisible,

    même si la beauté de son littoral et sa géologie incomparable font de plus en plus parler d’elle : rendez-vous à Sarakiniko pour bronzer sur une plage cernée de roches volcaniques d’un blanc éclatant, ou dans la baie de Kleftiko pour explorer des grottes et de sublimes affleurements rocheux accessibles uniquement par bateau. Les amateurs d’histoire ne manqueront pas de visiter les catacombes souterraines de Milos, qui datent de plus de 2 000 ans.

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    Crète

    Siège de la plus vieille ville d'Europe

    La Crète attire les touristes du monde entier avec ses nombreuses plages, ses tavernes cachées à flanc de colline et son atmosphère estivale festive. Cependant, les férus d’histoire privilégient cette destination pour une tout autre raison : le palais de Knossos, établi sur un site peuplé depuis 7 000 ans avant J.-C. Si les palais minoens et les sites archéologiques de l'âge du bronze font de la Crète un endroit unique, ses chaînes de montagnes, ses gorges et ses superbes plages offrent des retraites paisibles, loin des foules enfiévrées.

    Pour découvrir la gastronomie locale, pourquoi ne pas goûter des escargots frits, cuits à la vapeur ou grillés ? Côté plage, celle d’Elafonisi est souvent citée parmi les plus belles du monde. Après avoir siroté quelques boissons locales dans une taverne traditionnelle, la ville de Malia est l’endroit idéal pour danser jusqu'au petit jour.

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    Naxos

    La Grèce n’a rien à envier à Hawaï

    Entourée de près de 100 kilomètres de plages de sable et d’une mer limpide, l’île de Naxos est parfois surnommée « le Hawaï de la Grèce ». Au-delà de sa beauté naturelle, Naxos est imprégnée d'histoire, comme le prouvent ses demeures médiévales vénitiennes, ses vestiges de la Grèce antique, son château perché du XIIIe siècle et ses nombreux musées.

    La côte ouest est idéale pour pratiquer des sports nautiques, plonger avec masque et tuba et se prélasser au soleil. Vous pourrez dénicher des produits locaux en vous promenant dans les rues étroites de la vieille ville, où vous trouverez également des plats à emporter. Lorsque vous aurez fait le tour des plages, des sites historiques et des activités disponibles, vous serez ravis de vous installer dans un bar traditionnel au bord de l'eau pour décompresser autour de quelques verres de Kitron, une liqueur de feuilles de cédratier originaire de Naxos.

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    Santorin

    Une île volcanique dans les Cyclades

    Avec ses falaises multicolores, ses plages noires et rouges, ses vignobles ruraux et son immense cratère volcanique, Santorin éveille tous les sens des touristes et des vrais aventuriers. Cette île grecque ne possède pas autant de plages de sable blanc que ses voisines, mais elle recèle des lieux historiques, des paysages spectaculaires et de charmantes villes à flanc de colline regorgeant de maisons blanches et d'églises.

    Alors que diriez-vous d’embarquer pour l'une des plus belles randonnées du monde afin de découvrir des villages pittoresques, des ruines antiques, des falaises et de magnifiques paysages ? En chemin, vous pourrez faire halte dans les villages surplombant la baie de la caldeira afin de goûter des spécialités culinaires et des boissons locales dans une taverne cachée. De fabuleux moments de détente vous attendent en outre lors d’une excursion en bateau ou d'une baignade dans les sources chaudes de l'île.

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    Alónissos

    Le plus grand parc marin d'Europe

    En plus de ses plages de galets préservées et de ses grottes naturelles, Alónissos abrite le plus grand parc marin d'Europe. Du haut de sa colline, Chora, la plus vieille ville de l’île, offre un panorama splendide. Grâce aux efforts des défenseurs de l'environnement et des bénévoles, Alónissos est devenue une destination privilégiée pour les éco-touristes.

    En effet, les amateurs de plongée sous-marine peuvent y observer une multitude de créatures marines, notamment le phoque moine, en danger critique d'extinction, tandis que des dizaines de sentiers de randonnée mènent les marcheurs à travers des villages pittoresques, des terrains rocailleux et des ravins. Les amoureux de la nature ne manqueront pas d’admirer les oliveraies, les érables et les pins qui dominent les paysages bucoliques du sud.

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    Patmos

    Une île tranquille qui abrite les grottes classées par l'UNESCO

    Petite île de la mer Égée, Patmos est d’une beauté à couper le souffle. Cet important lieu de pèlerinage chrétien attire également les amateurs de sensations fortes et les naturistes, avec ses impressionnantes grottes classées au patrimoine mondial de l’UNESCO et ses nombreuses plages quasiment désertes.

    Parmi les sites incontournables de l’île se distinguent la grotte de l'Apocalypse (où, selon la tradition, le livre de l'Apocalypse aurait été écrit), un charmant musée folklorique, des demeures du XVIe siècle et des dizaines de monastères d’un blanc éclatant. L'attraction la plus célèbre de l'île est le monastère Saint-Jean, qui domine l'horizon de la vieille ville de Patmos depuis le XIe siècle.

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    Rhodes

    Visite d’une ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO

    Si Rhodes, la plus grande des îles du Dodécanèse, est particulièrement animée en été lorsque les fêtards du monde entier investissent ses boîtes de nuit électrisantes, ses châteaux médiévaux, ses ruines antiques, ses villages pittoresques et ses plages de sable en font une destination populaire tout au long de l'année.

    La ville de Rhodes, la plus grande et la plus ancienne de l'île, possède un riche patrimoine culturel et un charme médiéval qui lui ont valu d’être classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. Outre ses musées, ses sites archéologiques et ses plages de sable fin, Rhodes regorge de merveilles naturelles, telles que ses sources chaudes, ses paysages à la végétation dense et son inoubliable vallée des papillons.

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    Zakynthos

    Entre plages paradisiaques, tortues et sports nautiques

    Le paysage insulaire de Zante se compose de montagnes au nord et à l'ouest, ainsi que de plages comptant parmi les plus photogéniques de Grèce, disséminées le long de la côte est. En effet, entre ses falaises de calcaire blanc, ses étendues de sable doré et ses eaux limpides projetant leur fabuleuse couleur turquoise sur les parois des grottes marines, cette île est une véritable splendeur. Elle dénombre en outre beaucoup de boîtes de nuit qui garantissent une ambiance festive tout l’été.

    Zante est cernée d'îlots pittoresques, notamment dans la baie de Laganas (également appelée baie des Tortues), d’où partent des excursions en bateau à fond de verre. Les passionnés d’histoire s’empresseront d’explorer les nombreux monastères et musées de l’île, tandis que les adeptes des bains de soleil préféreront rejoindre ses dizaines de plages pour parfaire leur bronzage et éprouver les sensations fortes des activités nautiques.

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    Joshua Saunders | Auteur collaborateur

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