L'Anneau du Kerry

Un itinéraire pittoresque en Irlande

    L'Anneau du Kerry est une route irlandaise d'environ 180 kilomètres qui fait le tour de la péninsule d'Iveragh. Sur cette route touristique qui dévoile la beauté sauvage des côtes de l'île d'Émeraude, les étapes les plus populaires comprennent des villes pittoresques, mais aussi des montagnes et des parcs nationaux jalonnés de vallons et de vieux forts celtes.

    Nous vous présentons les principales villes que vous pourrez visiter lors de ce périple enchanteur à travers le comté de Kerry. Bien que trois heures et demie suffisent à boucler l'itinéraire en conduisant d'une traite, il serait vraiment dommage de manquer toutes les richesses que vous réservent les différentes communes. De plus, le circuit est ponctué de nombreux points de vue aussi sublimes les uns que les autres, qui valent largement le détour.

    1

    Killarney

    Une ville regorgeant de trésors naturels et historiques

    Killarney est la destination idéale pour des escapades en plein air sur la péninsule d'Iveragh. Il s'agit d'un point de départ populaire pour effectuer de longues randonnées dans les montagnes du comté de Kerry et dans le parc national de Killarney, où se trouve la célèbre cascade de Torc. Les magnifiques lacs de Killarney comptent parmi les principales attractions de la région, en particulier le plus grand, Lough Leane.

    Si vous aimez l'histoire et que vous souhaitez découvrir des sites créés par l'Homme, visitez l'abbaye de Muckross, une bâtisse victorienne du XVe siècle. Cet ancien monastère franciscain, qui serait hanté, possède une cour impressionnante, des jardins bien entretenus et un cimetière dans lequel vous pourrez déambuler pendant des heures.

    2

    Beaufort

    La porte d'entrée vers la plus haute chaîne de montagnes d'Irlande

    Beaufort est la principale voie d'accès aux splendeurs des plus hauts sommets d'Irlande, les MacGillycuddy's Reeks. À quelques minutes de route au sud de la ville se trouve un col de montagne baptisé « Gap of Dunloe », où vous pourrez y admirer certains des paysages les plus époustouflants de l'Anneau du Kerry.

    La meilleure façon d'en profiter est de garer sa voiture et d'explorer à pied le passage étroit et ses environs. Il existe également des calèches traditionnelles qui permettent d'apprécier toute la beauté de cette nature préservée. De retour en ville, ne manquez pas le célèbre parcours de golf à 18 trous de Beaufort.

    3

    Killorglin

    Une ville festive sur l'Anneau du Kerry

    Killorglin est une ville typiquement irlandaise où vous découvrirez une culture locale exceptionnelle. Elle accueille de nombreux festivals dédiés aux traditions, dont certains figurent parmi les plus anciens de l'île d'Émeraude. Lors de la Puck Fair, des habitants se rendent dans les montagnes voisines pour piéger une chèvre sauvage. Les pubs peuvent fermer plus tard grâce à une dérogation législative spécialement accordée pour l'occasion.

    Killorglin est par ailleurs un lieu fantastique pour goûter la cuisine locale, arrosée d'une authentique bière irlandaise. La ville dénombre plus d'une dizaine de pubs et des restaurants haut de gamme servant des fruits de mer ou du poisson frais en provenance des lacs.

    photo de DXR (CC BY-SA 4.0) modifiée

    4

    Glenbeigh

    Pour les amoureux des plages irlandaises

    Glenbeigh est une petite station balnéaire située le long de l'Anneau du Kerry. La pittoresque plage de Rossbeigh, qui s'étend sur 11 kilomètres, se trouve juste à côté. Il est possible de s'y baigner, mais elle est surtout connue des passionnés d'équitation car elle accueille les courses de chevaux et de poneys de Glenbeigh.

    Avec son magnifique panorama entre mer et montagne, Glenbeigh attire toute l’année des visiteurs et autres aventuriers amateurs de randonnée en montagne, de kayak, de golf, de surf ou encore de deltaplane. En ville, plusieurs pubs et restaurants typiquement irlandais offrent une ambiance pittoresque et conviviale.

    photo de Ostendali (CC BY-SA 3.0) modifiée

    5

    Kells

    Une charmante localité proche de la mer

    Kells est un paisible village de pêcheurs qui abrite la magnifique plage de Kells Bay. Cette plage isolée est idéale pour les familles avec de jeunes enfants. À marée basse, son sable doux et ses faibles vagues forment souvent des piscines naturelles le long du rivage.

    En arrivant à Kells, vous découvrirez les nombreux troupeaux de moutons rassemblés dans les vallons verdoyants. Depuis les collines, un élégant manoir de style victorien appelé Kells Bay House surplombe le port et la plage. Niché au cœur de 18 hectares de forêts et de jardins aménagés avec soin, il propose d'agréables promenades, ainsi qu'un excellent restaurant.

    photo de Christian Menz (CC0 1.0) modifiée

    6

    Waterville

    Entre lac et océan

    Waterville est une petite commune du comté de Kerry. Elle est unique car c'est la seule ville située le long du pittoresque Anneau du Kerry qui soit véritablement au bord de la mer. Waterville est encadrée par les spectaculaires paysages de l'océan Atlantique nord à l'ouest et par le lac Lough Currane à l’est, véritable paradis pour les pêcheurs de truite et de saumon.

    L'océan et le lac sont reliés par l'étroite rivière Currane, enjambée par un petit pont se trouvant sur l'itinéraire de l'Anneau du Kerry. La ville est en outre chargée d'histoire. En vous promenant à pied sur le front de mer de Waterville, vous découvrirez par exemple la statue de Charlie Chaplin.

    photo de Robert Linsdell (CC BY 2.0) modifiée

    7

    Derrynane

    L'escale la plus méridionale de l'Anneau du Kerry

    Derrynane abrite un ensemble d'anciens forts en pierre offrant une vue imprenable sur la côte et sur la magnifique baie sablonneuse du même nom. La vaste baie de Derrynane est un lieu prisé des amateurs de sports nautiques : vous pourrez y faire du kayak sur les eaux calmes et abritées de la baie ou, si le vent le permet, de la voile et de la planche à voile. Ici, il est possible de louer toutes sortes d’articles, des canoës aux simples tubas.

    Mais si vous préférez rester au sec, rendez-vous à la Derrynane House. Cette maison ancestrale fut la demeure d'un grand homme d'État irlandais. Aujourd'hui, ces bâtiments historiques sont la pièce maîtresse d'un parc national de 320 hectares.

    photo de August Schwerdfeger (CC BY 4.0) modifiée

    8

    Sneem

    Entre mer et montagne

    Situé au sud-ouest de l'Anneau du Kerry, Sneem est un village reculé offrant un véritable sentiment de quiétude. Nichée dans l'estuaire éponyme, cette petite localité traversée par des ruisseaux est cernée de collines et de falaises escarpées.

    Si vous voyagez en famille, ne manquez pas de visiter la Blueberry Hill Farm avant de quitter Sneem. Les enfants peuvent y caresser des animaux et participer à certaines activités ludiques de la ferme. Malgré sa petite taille, la ville de Sneem compte de sympathiques pubs et restaurants locaux servant une grande variété de plats, allant des spécialités locales traditionnelles aux pizzas italiennes.

    9

    Kenmare

    Petit bourg prospère et port de pêche

    Kenmare est une bourgade florissante et un port de pêche où l'on trouve de nombreux magasins, sites touristiques et restaurants gastronomiques. À la sortie de la ville, entre la campagne luxuriante et les rives de la baie, vous pourrez participer à des activités amusantes et découvrir l'histoire de Kenmare. Pour mieux comprendre la culture agricole de la ville, venez assister à la foire qui se tient chaque année à la mi-août.

    Vous pourrez aussi contempler le Kenmare Stone Circle, un cercle de pierres situé près de Market Street, et en apprendre davantage sur l'histoire de Kenmare au centre du patrimoine (Heritage Centre). Petits et grands pourront s'amuser à la Molly Gallivan's Cottage and Traditional Farm, pique-niquer au bord de la baie dans le parc Reenagross ou se promener dans les allées verdoyantes des jardins subtropicaux de Derreen.

    photo de JoachimKohlerBremen (CC BY-SA 4.0) modifiée

    Ari Gunadi | Fan de voyages

    Préparez votre voyage

    Maps