10 activités historiques à ne pas manquer à Rome

Voyage dans le temps à travers les monuments les plus connus de Rome

    Rome regorge de sites historiques mondialement célèbres. Vous pourriez y passer une semaine entière sans réussir à voir tout ce qu'elle a à offrir. Certains endroits de Rome sont toutefois considérés comme des attractions « incontournables » du fait de leur grande valeur artistique, culturelle et historique. Ils font partie des sites ultimes à voir absolument et figurent sur la liste de tous les globe-trotteurs.

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    Le Colisée

    À la découverte des salles souterraines des gladiateurs au Colisée

    Érigé en 80 après J.-C., cet édifice était le plus grand amphithéâtre de tout l'Empire romain. Ses vestiges rappellent aujourd’hui encore la grandeur et la barbarie de cette époque révolue. Situé à 20 minutes au sud-est du Vatican, le Colisée évoque des images de combats de gladiateurs téméraires, d’animaux sauvages et de spectacles de chasses.

    Des visites guidées sont organisées pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur cette arène grandiose. Vous pourrez explorer les tunnels et autres passages où transitaient les animaux sauvages avant de livrer bataille et visiter les salles souterraines réservées aux gladiateurs. Un petit espace d'exposition vous permettra d’en apprendre davantage sur l'histoire du Colisée et les travaux de restauration en cours.

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    La basilique Saint-Pierre

    Bénédiction du pape à la basilique Saint-Pierre

    Monument le plus reconnaissable de la Cité du Vatican, la basilique Saint-Pierre est considérée comme l'un des sites les plus sacrés de la chrétienté. La basilique est ouverte au public, mais les visiteurs doivent respecter un code vestimentaire strict ; mieux vaut éviter de porter des shorts et des hauts à épaules nues si vous voulez entrer. L'église de style Renaissance se trouve à 4 kilomètres à l'ouest du Colisée.

    Une fois que vous avez immortalisé la basilique Saint-Pierre et son dôme depuis la place, vous pouvez envisager de monter ses 320 marches jusqu'au sommet du dôme pour admirer un panorama incomparable sur la place et le paysage urbain de Rome.

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    Fontaine de Trevi

    Jeter une pièce dans la fontaine de Trevi porte bonheur.

    La fontaine de Trevi est la plus grande fontaine baroque de Rome. Elle se trouve sur la Piazza di Trevi, dont elle tire son nom, en plein centre de Rome. Cette fontaine romaine, monument incontournable pour tout visiteur qui se respecte, est célèbre pour sa gigantesque statue de Neptune entouré de tritons, adossée aux murs du Palazzo Poli.

    N'oubliez pas de lancer une pièce dans l’eau. La tradition veut que tout visiteur qui lance correctement sa pièce dans la fontaine soit certain de revenir à Rome. Tout autour de la place, les options de restauration sont nombreuses, des « trattorie » traditionnelles aux « pizzerie » et « gelaterie » abordables. Les kiosques à journaux et souvenirs et les boutiques de bibelots ou d'alimentation ne manquent pas non plus.

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    Forum romain

    Balade à travers le Forum romain pour imaginer la vie d'autrefois

    Le Forum romain se trouve entre les collines du Capitole et du Mont Palatin. Cette vaste zone archéologique regorge de vestiges de temples et de basiliques antiques, d’arcs, de portiques et de colonnes majestueux disséminés parmi des jardins, des bassins et des fontaines ornementales.

    Parmi les vestiges de temples les plus remarquables du Forum romain figurent le sanctuaire de Vénus et de Rome, ainsi que les temples de César, Vespasien, Titus et Romulus. Seules certaines colonnes du pronaos et une partie de l'entablement du temple le plus imposant, dédié à Saturne, ont résisté au passage des siècles... Vous pouvez explorer cet espace de 4 hectares en Segway ou à pied.

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    Panthéon

    La tombe de Raphaël au Panthéon

    Le Panthéon est certainement l’un des plus beaux monuments de Rome. Cet ancien temple, qui se dresse encore fièrement sur la Piazza della Rotonda et la domine du haut de ses 2 000 ans d'histoire, renferme des chapelles admirables et les tombeaux de grands noms de l'histoire italienne, comme le peintre Raphaël et le roi Victor-Emmanuel II.

    L'intérieur du Panthéon présente d'imposantes colonnes de marbre et son autel est orné de sculptures datant de la Renaissance. Juste au-dessus, la niche en demi-coupole est revêtue de mosaïques bleu et or, tandis qu’au sol s’étendent des dalles de marbre coloré. La fontaine du Panthéon, avec son obélisque caractéristique, se trouve sur la place, juste devant l’édifice.

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    Place Piazza Navona

    Place Piazza Navona

    L’ancienne place du marché principal de la ville est de nos jours un lieu de rencontre recherché et débordant de charme, avec ses pizzerie et trattorie aux terrasses accueillantes donnant sur de splendides façades et fontaines ornementales baroques. Dominant la place, l'église Sainte-Agnès en Agone est de toute beauté, tout comme la fontaine des Quatre-Fleuves, au centre de laquelle trône un colossal obélisque égyptien.

    Situées à l’ouest du Panthéon, la piazza Navona et les ruelles pavées adjacentes ont été immortalisées dans de nombreux films et romans, notamment Once Upon a Crime d’Eugene Levy et Anges et démons de Dan Brown.

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    Campo de' Fiori

    Fruits frais, pain et viennoiseries au Campo de' Fiori

    Pendant votre séjour à Rome, ne manquez pas l’occasion de venir découvrir le Campo de’ Fiori à l’aube, pour voir son marché haut en couleurs s’animer petit à petit. Cette place pleine de caractère du « rione Parione » est un endroit idéal pour se promener de bon matin entre les étals de primeurs gorgés de soleil et les effluves enivrants des bouquets de fleurs et du pain chaud à peine sorti du four.

    Marché pittoresque de jour, Campo de’ Fiori se transforme en l’un des hauts lieux de la vie nocturne de Rome au coucher du soleil. Ses petits clubs tendance, ses bars, pubs et restaurants décontractés ouverts jusque tard dans la nuit font toujours salle comble. Certains, en terrasse, font face à la statue en bronze du dominicain Giordano Bruno, qui trône au centre de la place.

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    photo de Myrabella (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Château Saint-Ange

    De l’autre côté du Tibre, le château Saint-Ange

    Le château Saint-Ange, situé à l'est de la Cité du Vatican, est une ancienne forteresse qui était autrefois la plus haute construction de Rome. Construit par l'empereur Hadrien comme mausolée pour sa famille au IIe siècle de notre ère, le château fait désormais office de musée. Il est accessible depuis la piazza Navona en foulant les pavés du pont Saint-Ange.

    La traversée de l'ancien pont des anges offre une vue panoramique sur le château Saint-Ange et le paysage urbain, particulièrement splendide au coucher du soleil. À l'intérieur, vous découvrirez des pièces richement décorées, telles que des salles papales, des halls, des couloirs et des salles des trésors, avant de vous installer dans le café établi sur le toit.

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    Musées du Vatican

    Les œuvres des maîtres anciens Raphaël et Michel-Ange dans les musées du Vatican

    Les musées du Vatican, dans leur ensemble, constituent le plus grand complexe muséal de la planète. Riche de plus de 50 galeries différentes réparties sur la partie nord des murs du Vatican, cet ensemble abrite certains des plus extraordinaires chefs d'œuvre de la Renaissance, produits du génie de grands maîtres comme De Vinci, Raphaël, Le Titien, Véronèse ou encore Le Caravage.

    L'accès aux musées du Vatican est gratuit le dernier dimanche de chaque mois, et inclut la visite de la chapelle Sixtine, couverte par la superbe voûte ornée de fresques de Michel-Ange. Pour conclure votre visite des musées du Vatican, ne manquez pas de descendre la double hélice du mythique escalier de Bramante.

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    photo de HarshLight (CC BY 2.0) modifiée

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    Piazza Venezia

    Combien de marches jusqu'à la magnifique Altare della Patria de la Piazza Venezia ?

    La Piazza Venezia est un espace public situé non loin à l’est du Tibre, à 1 kilomètre au nord-ouest du Colisée. La place tire son nom du palais éponyme, un édifice adjacent construit par Pietro Barbo. Elle comporte différents espaces verts entourés de magnifiques palais et monuments couronnés de dômes.

    Fait de marbre blanc, l'Altare della Patria, également connu sous le nom de Monument à Victor-Emmanuel II, premier roi de l'Italie unifiée, surplombe la place. Vous aurez la possibilité de visiter le musée de la réunification italienne à sa base ou de gravir son grand escalier pour jouir d’une large vue sur la place.

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