Situées dans l'extrême sud du pays, les Pouilles sont faciles à repérer sur une carte car elles forment le talon de la botte italienne. Cette région d'une immense beauté recèle des vieilles villes pittoresques, des communautés rurales et un littoral semblant infini baigné par la mer Méditerranée. La vie dans les Pouilles est réputée pour sa lenteur, et certains endroits donnent même l’impression d’avoir été oubliés par la modernité.

    Le pôle régional de Lecce est aussi grandiose que les célèbres villes du nord de l'Italie, mais les visiteurs à l’esprit aventureux préfèreront consulter cette liste des endroits secrets des Pouilles que seuls les habitants connaissent.

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    Nardò

    Promenez-vous dans une jolie ville des Pouilles

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    Cet ancien village du Salento a été le théâtre d'invasions successives par des bâtisseurs d'empire européens, notamment les Romains, les Byzantins et les Normands. Chaque nouveau conquérant apportait une nouvelle culture et une nouvelle technologie, qui se retrouvent encore aujourd'hui dans la conception des bâtiments et de l'aménagement de la ville.

    Vous pourrez vous diriger vers la Piazza Salandra dans le centre-ville pour vous imprégner du charme de l'époque. Les plus beaux bâtiments sont conçus dans un style grandiose et flamboyant appelé Barocco Leccese. Nardò peut se visiter lors d’une excursion d’une journée au départ de Lecce. Le village se trouve à environ 30 minutes de route du centre régional.

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    photo de Lupiae (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Alberobello

    Découvrez les histoires uniques des trulli

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    • Insolite

    Les maisons d’Alberobello évoquent un roman fantastique. Leurs toits coniques en ardoise sont typiques des Pouilles et valent le détour à eux seuls. Cette ville est très appréciée des touristes italiens, mais les visiteurs étrangers sont moins nombreux à la visiter. Elle a donc su conserver une atmosphère authentique.

    Certaines de ces maisons originales connues sous le nom de trulli ont été transformées en boutiques, en tavernes, en musées et même en hôtels. Vous pourrez passer quelques heures à explorer les rues, puis vous diriger vers la Piazza del Popolo pour un panorama magnifique sur la ville.

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    Cisternino

    Profitez d'un fantastique barbecue à l'italienne

    • Gastronomie

    Cisternino est un village au nord du Salento célèbre pour ses plats grigliata. Les habitants viennent de loin pour y déguster des tranches d'agneau, de veau et de poulet grillées au charbon. Les plus courageux d'entre vous oseront goûter la viande d'âne servie dans certains restaurants de Cisternino.

    Les maisons blanchies à la chaux et l'élégante place forment un beau décor typique du sud de l'Italie. Le soir, l'odeur des viandes grillées embaume l'air et les habitants sortent pour dîner entre amis. Vous y trouverez également des bâtiments de style trulli, avec leurs toits d'ardoise emblématiques en forme de cône.

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    Polignano a Mare

    Observez les vagues qui se brisent en contrebas et explorez les grottes

    • Photographie

    Cette ville côtière construite parmi les rochers et les grottes surplombe la mer Adriatique. Elle a été le théâtre de plusieurs invasions au cours des siècles, devenant ainsi un lieu fascinant à explorer.

    Ne manquez pas d'aller explorer la plage de Lama Monachile et le pont romain à proximité lors de votre excursion à Polignano a Mare. De nombreux cafés et trattorias bordent la côte, offrant une vue imprenable sur les vagues qui s'écrasent sur le rivage. Polignano a Mare se trouve à 30 minutes de route au sud de Bari, sur une charmante route côtière. Vous y passerez une journée merveilleuse, mais mieux vaut prévoir d'y venir en semaine pour éviter les foules du week-end.

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    Ostuni

    Visitez la « ville blanche » à la pointe sud des Pouilles

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    • Économique

    À première vue, Ostuni semble plus grecque qu'italienne. Les maisons blanchies à la chaux sont entourées d'un côté par la Méditerranée et de l'autre par un océan d'oliviers. C’est d'ailleurs l’un des rares endroits au monde où l’on trouve des oliviers âgés de plus de 1 000 ans. Ces derniers sont considérés comme des monuments par le gouvernement italien.

    Cette petite ville perchée sur la colline compte des dizaines d'anciens monuments à voir. Vous pourrez vous promener dans les rues étroites et visiter la citadelle et la cathédrale, tout en faisant des arrêts réguliers dans les cafés. Avec ses délicieux fruits et ses hôtels insolites, Ostuni est une excellente escale lors de votre exploration de la « botte » italienne.

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    Grottes de Castellana

    Descendez dans les plus grandes grottes karstiques du monde

    • Histoire
    • Aventure
    • Insolite

    Ce réseau souterrain de grottes au cœur de la vallée d'Itria mesure 3 kilomètres de long et 70 mètres de profondeur. Vous pourrez y admirer des formations de roches, des stalagmites cristallines et des lacs souterrains fantastiques. Des puits de lumière créent une atmosphère féérique dans les grottes. Ces créations karstiques sont les plus grandes du genre au monde.

    Les grottes de Castellana se trouvent à 40 kilomètres au sud de Bari, dans le centre des Pouilles. Des visites guidées des grottes en italien et en anglais sont proposées.

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    photo de Alessandro e Damiano (CC BY 4.0) modifiée

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    Altamura

    Mangez du pain médiéval

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    • Gastronomie
    • Aventure

    Altamura est un beau village médiéval situé à flanc de colline sur le plateau des Murge. On peut y voir des grands-mères portant des coiffes bavarder sans discrétion, formant une scène intemporelle à laquelle on aurait pu assister il y a 100 ans. La ville perchée sur la colline est surtout connue pour son pain emblématique, le pane di Altamura. Le boulanger marquait jadis les boules d'un poinçon unique reproduisant les initiales du chef de chaque famille du village. Certaines familles perpétuent encore cette tradition.

    Cette zone est occupée depuis des millénaires, ce qui a été prouvé lorsque les restes calcifiés d'un être humain âgé de 130 000 ans ont été découverts dans une grotte calcaire proche d'Altamura.

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    photo de Sailko (CC BY 3.0) modifiée

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    Gallipoli

    Associez culture et superbes paysages naturels

    • Photographie
    • Économique

    Cette ville côtière est le cœur culturel de la région du Gargano. Région sauvage et accidentée, elle regorge de falaises spectaculaires, de formations rocheuses uniques et de plages de sable. Il y a même une plage en plein centre-ville.

    La vieille ville de Gallipoli est construite sur une île qui est reliée à la partie occidentale de la « botte » italienne par un pont du XVIe siècle. Les quartiers les plus récents se sont étendus sur le continent et les deux moitiés de la ville forment un contraste intéressant. Vous pourrez visiter le château de Gallipoli et l'église de Sant Agata, ainsi que certaines fresques de la Renaissance.

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    Written by Paul Smith and Francesco Foschetti

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