Palerme est une ville italienne typique, dont les infrastructures modernes côtoient harmonieusement son centre historique. La capitale de la Sicile est connue pour son passé parfois trouble, mais elle se démarque également par un mélange impressionnant de styles architecturaux et décoratifs, notamment byzantin, arabe et italien. Et comme dans la plupart des villes italiennes, une promenade à pied dans le centre de Palerme permet de profiter d’une agréable parenthèse hors du temps.

    Des édifices historiques de sa vieille ville à l’ambiance de ses marchés animés, et des plages voisines à la gastronomie et aux vins locaux, Palerme est assurément synonyme d’un séjour inoubliable. Alors, qu’attendez-vous pour découvrir notre sélection des meilleures choses à faire et à voir dans cette cité tyrrhénienne ?

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    La vieille ville de Palerme

    À la découverte des merveilles architecturales de Palerme

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    Les Quattro Conti, qui marquent le centre exact de la vieille ville de Palerme, constituent un point de départ idéal à l’exploration de cette partie de la cité. Située juste à côté de la Piazza Pretoria, il s’agit d’une intersection encadrée par quatre bâtiments ornés de fontaines. Regorgeant de splendides édifices historiques, de palais baroques et de sculptures ornementales, la vieille ville de Palerme nous fait remonter le temps.

    De nombreuses ruelles étroites offrent par ailleurs d’excellents raccourcis pour rallier les principales rues du centre-ville, et la multitude de boutiques, de bars et de trattorias sont autant d’occasion de s’accorder des pauses bien méritées.

    Emplacement : Juste à l’ouest du port de Palerme

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    La Piazza Pretoria

    Au cœur de Palerme

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    Située en plein centre de la vieille ville de Palerme, la Piazza Pretoria est également connue sous le nom de « Place de la honte » en raison des statues d’hommes nus qui ornent l’emblématique Fontaine Pretoria, l’un des principaux sites d’intérêt de la cité. Encadrée par d’élégants palazzos, par l’église Sainte-Catherine et par le Palais prétorien (l’Hôtel de Ville de Palerme), c’est le lieu idéal pour débuter une visite de la vieille ville.

    Et pour vous imprégner pleinement de l’ambiance de Palerme, ne manquez pas de faire 100 mètres vers le sud, en direction de l’entrée de la Via dell’Università, pour déguster un véritable caffè stretto à la terrasse du Caffè Ateneo avant de parcourir le quartier historique.

    Emplacement : Sur la Via Maqueda, au cœur de la vieille ville de Palerme

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    La Cathédrale de Palerme

    Un véritable chef-d’œuvre architectural

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    Érigée à la fin du XIIe siècle, la Cathédrale de Palerme est un édifice religieux étonnant qui mélange différents styles architecturaux, notamment byzantin, gothique catalan et néoclassique. La cathédrale est aussi spectaculaire à l’intérieur qu’à l’extérieur. C’est un véritable chef-d’œuvre orné de pierres précieuses et parsemé d’éléments historiques. Notez qu’il est possible, le matin, d’accéder au toit de la cathédrale afin d’admirer une vue panoramique sur Palerme.

    Emplacement : Via Vittorio Emanuele, à 500 m à l’ouest de l’intersection des Quattro Conti

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    La Plage de Mondello

    Un bronzage parfait sur la plage la plus proche de Palerme

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    Rien de tel que la Plage de Mondello pour parfaire votre bronzage. Située à 10 kilomètres au nord de la vieille ville, c’est la plage la plus proche de Palerme. Attention, cliché ! Le site offre une magnifique étendue de sable blanc encadrée par les eaux turquoise de la mer Tyrrhénienne.

    Blague à part, Mondello est le lieu idéal pour se détendre, non seulement en raison de sa très belle plage, mais également pour son atmosphère rafraîchissante et relaxante. Un large éventail de bars et de restaurants y proposent par ailleurs des consommations et des plats pour tous les budgets.

    Emplacement : À 10 km au nord de la vieille ville de Palerme

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    Palais des Normands et Chapelle palatine

    L’une des plus anciennes résidences royales d’Europe

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    Le Palais des Normands et la Chapelle palatine (Palazzo dei Normanni e Cappella Palatina) sont deux sites historiques incontournables situés à quelques pas de la Cathédrale de Palerme, au point culminant de la vieille ville. Également appelé Palazzo Reale (palais royal), le Palais des Normands remonte au IXe siècle alors que la chapelle, qui se trouve au premier étage de l’édifice, fut achevée au cours du XIIe siècle.

    Les différentes pièces de ce bâtiment stupéfiant sont ornées de peintures, de sculptures et de décorations recouvrant tout l’espace, du sol au plafond.

    Emplacement : Juste à côté de la Via Vittorio Emanuele, à 350 m à l’ouest de la Cathédrale de Palerme

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 8 h 15 à 17 h 45, le dimanche de 8 h 15 à 13 h 00

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    Mont Pellegrino

    Une vue panoramique sur Palerme

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    Situé au nord de Palerme, à 5 kilomètres de la vieille ville, le Mont Pellegrino offre un agréable bol d’air et une excellente occasion de faire du sport… Ou pas, car un bus permet d’en rejoindre le sommet.

    Lieu de pique-nique populaire le week-end, le parc naturel autour du Mont Pellegrino est connu pour son fantastique panorama sur la ville, encadrée par les montagnes et la mer Tyrrhénienne. À deux pas de là, ne manquez pas également le sanctuaire de Sainte Rosalie, la sainte patronne de Palerme.

    Emplacement : À 5 km au nord de la vieille ville de Palerme

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    Teatro Massimo Vittorio Emanuele

    Le lieu de tournage de la dernière scène du Parrain 3

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    Le Teatro Massimo Vittorio Emanuele, ou simplement Teatro Massimo, est un magnifique théâtre du XIXe siècle situé dans la vieille ville de Palerme, à 800 mètres du port. Installé dans un bâtiment d’inspiration sicilienne classique, le site propose des visites de 9 h 30 à 18 h 00, avant d’ouvrir aux spectateurs qui viennent assister à l’un des nombreux opéras ou ballets présentés en soirée. Attention, le Teatro Massimo est si populaire qu’il est nécessaire de réserver, même pour une simple visite guidée.

    Emplacement : Dans la vieille ville de Palerme, à 800 m à l’ouest du port

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    Marché des producteurs de Palerme

    Dégustation de produits locaux

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    Appelé Mercato di Capo par les habitants, le marché des producteurs de Palerme fait partie des lieux incontournables pour savourer les spécialités locales. Partant de la Porta Carini, à 200 mètres à l’ouest du Teatro Massimo, ce marché à ciel ouvert propose un large choix de produits, des fruits et légumes frais aux souvenirs, en passant par la viande, le poisson et les plats à emporter.

    Le sfincione (pizza spongieuse agrémentée de sauce tomate, d’oignons et de caciocavallo, un fromage typiquement italien) et les arancini (boules de riz parfumé au safran fourrées à la crevette et au pesto ou aux épinards et au fromage fumé) sont deux des spécialités locales les plus appréciées. Tout comme le Marsala, cet excellent vin proposé dans la plupart des bars à proximité du marché.

    Emplacement : Porta Carini, à 200 m à l’ouest du Teatro Massimo, dans la vieille ville de Palerme

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 7 h 00 à 20 h 00 (13 h 00 le mercredi et le dimanche)

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    Stephan Audiger | Fan de voyages

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