Capitale de la Lettonie, Riga est une ville jeune et dynamique sur le plan culturel. Avec ses nombreux bâtiments de style Art nouveau hautement photogéniques, elle est incontournable pour les amateurs d'architecture. Grâce à eux, les rues de la ville sont idéales pour effectuer des visites autonomes, à votre rythme.

    Les bars et restaurants animés de la vieille ville, inscrite au patrimoine de l'UNESCO, valent également le détour. Vous pourrez même profiter d’une plage magnifique sur la longue côte qui s’étend proximité de la ville.

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    Une matinée sur le marché central de Riga

    • Couples
    • Familles
    • Shopping

    Il n'y a pas de meilleur endroit pour commencer la journée du bon pied que le Rīgas Centrāltirgus (marché central de Riga). Vous apprécierez autant sa structure emblématique du XXe siècle, l'un des plus beaux exemples que Riga ait à offrir, que la grande variété de produits frais et de plats préparés que l'on trouve à l'intérieur.

    Comptant parmi les plus grands marchés d'Europe, il est ouvert depuis près d'un siècle et figure désormais au patrimoine mondial de l'UNESCO. N'hésitez pas à boire un café et à manger un morceau dans l'un des cafés autour du marché. Les plus aventureux pourront goûter aux délices du petit-déjeuner local, notamment du poisson fumé, mais d'innombrables pâtisseries sont également disponibles si vous cherchez quelque chose de plus facile à digérer !

    Emplacement : Nēģu iela 7, Latgales priekšpilsēta, Riga, LV-1050, Lettonie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 7 h 00 à 17 h 30 (le dimanche jusqu'à 16 h 30)

    Téléphone : +371 67 229 985

    Carte

    photo de TomasEE (CC BY 3.0) modifiée

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    Incontournable : l'architecture Art nouveau sur la rue Albert

    Riga est célèbre pour sa magnifique architecture Art nouveau. En effet, un tiers de tous les bâtiments du centre-ville arborent ce style architectural, ce qui confère à la capitale lettone l'une des plus grandes concentrations au monde de structures Art nouveau. Mais comment expliquer cela ? Par un bon timing, tout simplement : Riga était en plein essor financier lorsque l'Art nouveau était lui-même en vogue.

    L'Alberta Iela (rue Albert) est l'un des meilleurs endroits pour découvrir toute cette splendeur : en vous promenant d'un bout à l'autre, vous aurez tout le loisir d'admirer un éventail de maisons superbement décorées. Si vous souhaitez vous immerger encore davantage dans ce style, arrêtez-vous au Rīgas Jūgendstila Centrs (musée Art nouveau de Riga), au numéro 12 de la rue.

    photo de Zairon (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    La maison du coin, ancien siège du KGB letton

    L'occupation de la Lettonie par les Russes à partir de 1940, qui a donné naissance à la République socialiste soviétique de Lettonie, demeure un âge sombre de l'histoire du pays. Le musée Stura Maja (« maison du coin ») est installé dans ce qui était autrefois le siège de la police secrète du KGB en Lettonie. Il retrace de manière poignante les atrocités commises au cours de cette période de l'histoire locale.

    La maison du coin est également un exemple de l'impressionnante architecture Art nouveau de Riga, même si sous cette beauté se cachent des récits et des souvenirs de torture politique et de meurtres perpétrés par les Soviétiques. C'est un endroit macabre à visiter, mais indispensable pour comprendre les fantômes de Riga.

    Emplacement : Brīvības iela 61, Centra rajons, Riga, LV-1010, Lettonie

    Heures d’ouverture : Le lundi et le mardi de 10 h 00 à 17 h 30 ; le mercredi de 12 h 00 à 19 h 00 ; le jeudi et le vendredi de 10 h 00 à 17 h 30 ; le samedi et le dimanche de 10 h 00 à 16 h 00

    Téléphone : +371 27 875 692

    Carte

    photo de Edgars Košovojs (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Un verre de baume noir de Riga, la boisson nationale

    • Gastronomie

    Elle n'est pas pour tout le monde, mais l'incontournable liqueur Rīgas Melnais Balzams (baume noir de Riga) est étroitement liée à la culture lettone. Cet alcool aigre de couleur goudron, composé de 24 herbes, racines et épices naturelles, est en effet considéré par les Lettons comme un remède miracle autant que comme la boisson de choix pour se réchauffer l'hiver.

    Son histoire secrète est également intéressante : la recette originale de 1752 a été perdue pendant l'occupation nazie, avant d'être retrouvée non sans peine. Depuis, personne n'a tenté de la modifier, et seul le maître-distillateur et son apprenti en connaissent les détails complexes. Commercialisé en tant qu'« amer à base de plantes », il est certes amer, mais également sucré et composé de 45 % d'alcool. Vous pourrez le siroter pur ou le mélanger à d'autres ingrédients pour créer une boisson moins forte. Des bars innovants, comme le Balzambars sur Torņa iela 4, servent toutes sortes de cocktails à base de baume noir de Riga. Ne manquez pas de rapporter une bouteille de la boisson originale en souvenir, ou une variante crémeuse ou fruitée, pour en faire profiter vos proches.

    photo de Iscream icecream (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Incontournable : la Maison des Têtes Noires

    • Histoire
    • Photographie

    L'édifice finement ouvragé de la Melngalvju Nams (maison des têtes noires) est le grand attrait de la place de l'hôtel de ville (Rātslaukums) de Riga. Et pourtant, bien que cela puisse être difficile à croire, il s'agit en fait d'une récente reconstruction de la structure originelle, détruite lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale (à l'exception du sous-sol voûté, toujours d'origine).

    Le bâtiment d'origine remonterait au moins à l'an 1334 et aurait d'abord servi de lieu de rassemblement public, avant de devenir le siège de la Melngalvju Brālības (guilde des Têtes noires), une association de marchands étrangers qui lui a finalement donné son nom. La porte principale présentait jadis une inscription qui semble désormais prophétique : « Si je devais être réduite en cendres, ma reconstruction vous devrez entreprendre ».

    Emplacement : Rātslaukums 7, Centra rajons, Riga, LV-1050, Lettonie

    Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche de 11 h 00 à 18 h 00 (fermé le lundi)

    Téléphone : +371 67 043 678

    Carte
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    Balade sur la plage de Jurmala

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    • Aventure
    • Groupe

    Riga brille par ses attraits culturels, mais elle est davantage qu'une destination d'escapade intellectuelle : les férus de plages y trouvent également leur bonheur. En effet, à seulement 30 minutes en train du centre-ville, vous atteindrez la stupéfiante Jurmala.

    Ici, vous attendent plus de 30 kilomètres de sable doré bordés de pins, baignés par des eaux claires et surmontés de quelques bâtiments à l'architecture Art nouveau typiques de la Lettonie. Jurmala vaut le détour en toutes saisons. Même lorsque les températures baissent, il est agréable de se promener et de prendre un bon bol d'air pur sur la plage.

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    Coucher de soleil depuis la colline du bastion

    • Couples
    • Familles

    Aucune escapade en ville ne saurait être complète sans une pause pour admirer l'un des plus beaux spectacles offerts par Dame Nature. Et fort heureusement, Riga n'est pas en reste en matière de coucher de soleil. Le point culminant du parc Bastejkalna (parc de la colline du bastion), situé à côté du Brīvības Piemineklis (Monument de la Liberté) dans le quartier central, est l'un des lieux les plus prisés de Riga pour admirer le soleil s'évanouir à l'horizon. Le canal de la ville traverse cet espace vert sinueux et coloré, ajoutant à son atmosphère romantique.

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    photo de PIERRE ANDRE LECLERCQ (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Un dîner dans la vieille ville (Vecrīga)

    • Couples
    • Gastronomie

    La vieille ville, ou Vecrīga en letton, est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO et constitue le joyau de la couronne de Riga. Elle peut paraître quelque peu touristique par endroits, mais ses rues étroites et pavées dégagent une telle atmosphère qu'on en oublie la foule. Certaines des plus anciennes structures de la ville se trouvent ici, mais le quartier abrite également d'innombrables restaurants de charme.

    L'élégant Salve, sur la place de l'hôtel de ville (Rātslaukums), permet de découvrir la cuisine traditionnelle locale, avec notamment un menu de dégustation letton à 6 plats. Plus moderne mais non moins authentique, le Domini Canes, sur la Skārņu iela, propose une approche novatrice des recettes lettones en mettant l'accent sur les produits locaux.

    Emplacement : Ratslaukums 5, Riga, LV-1050, Lettonie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 12 h 00 à 23 h 00

    Téléphone : +371 67 044 317

    Carte
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    Une soirée à l'Opéra et Ballet National de Lettonie

    • Vie nocturne

    La culture est omniprésente à Riga, bien au-delà des superbes édifices Art nouveau qui attirent les visiteurs en premier lieu. Pour avoir un autre aperçu de la scène artistique de la ville, vous pourrez visiter le Latvijas Nacionālā Opera un Balets (Opéra et Ballet National de Lettonie).

    Située face à des jardins immaculés, cette imposante structure néoclassique remonte aux années 1860. Aujourd'hui, elle propose toujours des productions régulièrement renouvelées et des centaines de représentations lettones et internationales captivantes. De ce fait, vous trouverez certainement un programme intéressant lors de votre visite, ce qui vous permettra de profiter de ce décor somptueux pour une soirée à Riga à la fois chic et divertissante.

    Emplacement : Aspazijas bulvāris 3, Centra rajons, Riga, LV-1050, Lettonie

    Téléphone : +371 67 073 777

    Carte

    photo de giggel (CC BY 3.0) modifiée

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    Soirée gourmande avec dégustation de vecrīga

    • Gastronomie

    L'ancien quartier central de la capitale lettone, nommé Vecrīga (littéralement « vieux Riga »), a également donné son nom à un dessert traditionnel local qui ressemble à un éclair. Après le dîner et éventuellement une excursion à l'opéra, déguster cette pâtisserie à base de pâte à choux est une agréable façon de terminer la soirée.

    Ce dessert est fourré d'une riche et délicieuse crème à la vanille, puis saupoudré de sucre glace (pour ajouter du sucre au sucre !). Comme on peut s'y attendre, plusieurs cafés du quartier de Vecrīga servent cette spécialité du même nom. Le très à la mode BakeBerry, sur Audēju iela, est un choix judicieux, et son heure de fermeture plutôt tardive permet d'observer un peu les passants.

    Emplacement : Audēju iela 11, Centra rajons, Riga, LV-1050, Lettonie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 8 h 00 à 21 h 00 (le week-end à partir de 9 h 00)

    Téléphone : +371 67 130 667

    Chris Wotton | Auteur collaborateur

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