11 choses à savoir sur Amsterdam

Des faits insolites qui font d’Amsterdam une ville unique

    On se rend à Amsterdam depuis les quatre coins du globe pour sa culture libérale et ses attractions insolites. Parmi les villes les plus ouvertes d'esprit d'Europe, Amsterdam propose en effet une large gamme d'hébergements, de bars et de festivals ouverts aux personnes LGBT, ainsi qu'une culture florissante du cannabis avec plus de 200 coffee shops dans le centre-ville.

    Saviez-vous également que le Canal Ring qui parcourt le centre-ville regroupe plus de 150 canaux et 1 281 ponts ? Ou encore que la bicyclette constitue le moyen de prédilection des locaux pour explorer la ville ? Il vaut d’ailleurs mieux garder les yeux bien ouverts, certains cyclistes filant comme le vent. Vous en voulez encore ? Voici, rien que pour vous, 11 faits insolites à découvrir sur la capitale des Pays-Bas.

    1

    Amsterdam est soutenue par des millions de poteaux...

    La plupart des bâtiments d'Amsterdam sont construits sur des poteaux en bois de 15 à 20 mètres de long. Une maison typique du centre-ville est soutenue par une dizaine de poteaux. Le palais royal d'Amsterdam repose quant à lui sur plus de 13 500 piliers de bois.

    2

    … mais ne cesse de couler

    Un aspect intéressant d’Amsterdam est que la ville se trouve en dessous du niveau de la mer, mais a réussi à rester au-dessus de l’eau grâce à son système de canaux emblématique et à ses poteaux en bois. Malheureusement, les marais situés en dessous affaiblissent les fondations ; plusieurs fissures ont fait leur apparition dans les escaliers et les bâtiments se sont inclinés au fil des ans.

    3

    La ville comporte plus de canaux que Venise

    Les canaux d’Amsterdam datant du XVIIe siècle sont si souvent comparés à Venise qu’ils ont valu à la capitale néerlandaise son surnom de « Venise du Nord ». Amsterdam compte 165 canaux d'une longueur totale de 50 km, tandis que son homologue italienne n'en compte que 150 environ.

    4

    Il y a plus de vélos que d'habitants à Amsterdam

    Amsterdam a depuis longtemps une réputation de ville de cyclistes. Il n’est donc pas surprenant d’entendre résonner des sonnettes effrénées toute la journée. Plus de 60 % de ses habitants font du vélo tous les jours ; on compte environ trois vélos pour chaque voiture sur la route. Certains cyclistes peuvent être assez téméraires, alors assurez-vous de rester sur votre voie lorsque vous visitez la ville.

    5

    Première capitale du monde à légaliser le mariage homosexuel

    Amsterdam, sans doute l'une des villes aux mœurs les plus libres d'Europe, a été la première (avec le reste des Pays-Bas) à légaliser le mariage homosexuel en 2001. Depuis lors, la ville est devenue une destination touristique prisée de la communauté LGBT. Chaque année, la Gay Pride d'Amsterdam organise des soirées dansantes, des projections de films, des événements sportifs, des débats et la célèbre Canal Parade.

    6

    Le tabac est interdit dans les cafés et restaurants

    Les joints de cannabis sont peut-être légaux à Amsterdam, mais fumer du tabac est interdit dans les cafés et restaurants depuis 2008. Il vous est également interdit de fumer dans tous les trains, gares et aires d'attente. Si les autorités vous surprennent, attendez-vous à payer une amende de 25 EUR ou plus.

    Emplacement: Amsterdam, Pays-Bas

    7

    Vous ne pouvez acheter/fumer du cannabis que dans les coffee shops

    De nombreux touristes viennent participer à la culture du cannabis à Amsterdam, mais il est en fait illégal de fumer des joints en public. Plus de 200 cafés dans la ville permettent de profiter de cette substance en privé et, plus important encore, en toute sécurité. Explorer les rues encombrées de bicyclettes et les canaux après avoir fumé mène souvent à des situations désastreuses.

    8

    Amsterdam a plus de 2 500 péniches habitables…

    Il existe plus de 2 500 péniches à Amsterdam, la plupart desquelles proposent des séjours à la place d'un hôtel typique. Situées le long des canaux et du fleuve Amstel, ces maisons flottantes sont construites sur un ponton en béton et possèdent toutes les caractéristiques d'une maison normale, telles que des salles de bains, des cuisines et des chambres à coucher.

    9

    … et même une péniche pour les chats abandonnés

    Poezenboot attire souvent une foule d’amoureux des chats : il s'agit de la seule péniche en Hollande (et peut-être dans le monde) dédiée aux chats abandonnés. Ce havre flottant dont le nom signifie « Bateau à chats » se trouve à environ 650 mètres au sud-ouest de la gare centrale d'Amsterdam. Il est ouvert au public et l'entrée est gratuite, mais les dons sont les bienvenus pour assurer le bien-être des chats.

    Emplacement: Singel 38.G, 1015 AB Amsterdam, Pays-Bas

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 13 h 00 à 15 h 00 (fermé le mercredi et le dimanche)

    Téléphone: +31 20 625 8794

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    photo de Jorge Royan (CC BY-SA 3.0) modifiée

    10

    Plus les maisons sont étroites, moins les impôts sont élevés

    Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il y a tant de maisons étroites à Amsterdam? Au XVIIe siècle, le montant de l'impôt que les citoyens devaient payer dépendait de la largeur de leur maison. On a vu ainsi fleurir de nombreux bâtiments minces d'environ 4 ou 5 étages. La maison la plus étroite d'Amsterdam est située au Oude Hoogstraat 22 et mesure seulement 2 mètres de large et 5 mètres de profondeur. Au Singel 7, vous pouvez voir la maison possédant la façade la plus étroite, qui mesure seulement 1 mètre de large.

    11

    Les « dames de la nuit » payent des impôts

    À quelques encablures de la gare centrale d'Amsterdam, vous découvrirez une vision curieuse : des rangées de salles vitrées remplies de femmes légèrement vêtues (et parfois même d'hommes). Ces dames de la nuit vendent leurs services en toute légalité ; elles paient même des impôts, tout comme les employés d’usine ou de bureau.

    Mais le quartier De Wallen ne se résume pas à ces vitrines inhabituelles. Le Musée de l'érotisme abrite des expositions intéressantes sur la sexualité humaine, tandis que l'Oude Kerk (vieille église) vaut le détour pour son architecture du XIVe siècle et sa place publique.

    Penny Wong | Fan de voyages

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