Les 11 incontournables du pays de Galles

À la découverte des joyaux du pays de Galles

    Le pays de Galles est un pays magnifique, célèbre pour les paysages vallonnés et les montagnes accidentées de ses parcs nationaux, mais également pour l’accent chantant de son peuple chaleureux et accueillant. Il y règne partout une atmosphère décontractée, y compris au sein des grandes villes comme Cardiff et Swansea.

    Que vous souhaitiez faire l’ascension du mont Snowdon, vous balader au cœur des cités balnéaires du nord du pays, goûter au célèbre welsh rarebit ou visiter… ce charmant petit village au nom imprononçable, toutes les excuses sont bonnes pour un séjour au pays de Galles. Voici donc, pour vous, quelques bonnes raisons de venir faire un tour du côté de la « patrie du chant ».

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    Snowdonia

    À l’assaut du point culminant du pays de Galles

    Snowdonia est un magnifique parc national emblématique du pays de Galles. Il se trouve au nord-ouest du territoire et abrite le Snowdon, l’un des plus hauts sommets du Royaume-Uni. Ce vaste parc d’environ 2000 km² compte 13 autres montagnes d'une altitude de plus ou moins 1 000 mètres. Il s’agit d’un vrai paradis pour les amateurs d’aventures en plein air. Il figure d’ailleurs parmi les destinations les plus populaires de Grande-Bretagne pour la randonnée et l’escalade. Si vous voulez profiter du spectacle sans pour autant marcher, vous pouvez prendre le chemin de fer du mont Snowdon (Snowdon Mountain Railway). Ces paysages tourmentés sont chargés d’histoire et de légendes telles que les contes du roi Arthur. Pour un séjour prolongé dans ce grand domaine, l'idéal serait de réserver un hôtel près de Snowdonia.


    Emplacement: Gwynedd, pays de Galles, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1766 770274

    • Photographie
    • Économique
    • Aventure
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    Parc national des Brecon Beacons

    Une randonnée dans les contrées sauvages des environs de Cardiff

    Certaines zones des Brecon Beacons sont si désolées et montagneuses que les soldats d’élite du Royaume-Uni s’en servent de terrain d’entrainement. Les autres secteurs de ce parc national de plus de 1 300 km² offrent certains des plus beaux paysages du pays de Galles. Le parc comporte de nombreux itinéraires de randonnée, de splendides chutes d’eau et des grottes, mais aussi des chevaux sauvages et autres animaux. Ne manquez pas l’attraction Zip World, grâce à laquelle vous survolerez une ancienne carrière d’ardoise, accroché à l’une des tyroliennes les plus rapides du monde.

    Emplacement: À environ 30 kilomètres au nord de Cardiff, pays de Galles, Royaume-Uni

    • Photographie
    • Économique
    • Aventure
    3

    Portmeirion

    Un séjour sur la côte italienne... au nord du pays de Galles

    Le village de Portmeirion offre un petit goût d’Italie sur la côte ouest du pays de Galles. Construits sur plusieurs décennies au cours du XXe siècle, ses jardins magnifiques, ses bâtiments colorés, ses fontaines et ses églises ressemblent à s’y méprendre à ceux d'un village méditerranéen. Après avoir commandé une pizza, une glace ou un café en terrasse, vous pourrez explorer ses 28 hectares de jardins arborés, qui renferment des arbres inhabituels importés tels que des séquoias de la côte californienne, des maiténs du Chili ou un arbre dansant de Nouvelle-Zélande. Si cette description vous évoque celle d'un parc à thèmes, vous n’êtes pas loin de la vérité. L’accès au village est soumis à des horaires d'ouverture limités et à un tarif assez raisonnable.

    Emplacement: Portmeirion, Gwynedd, pays de Galles, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 30 à 19 h 30

    Téléphone: +44 (0)1766 770000

    • Couples
    • Familles
    • Photographie
    • Insolite
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    Château de Caernarfon

    Une balade sur les remparts d’un des châteaux les plus importants du pays de Galles

    Alors que le pays de Galles dénombre plus de 640 châteaux, celui de Caernarfon sort réellement du lot. Assiégé, pris et repris plusieurs fois depuis sa construction en 1283, il demeure l’une des forteresses médiévales les mieux préservées d’Europe. Il a joué un rôle majeur dans l’histoire nationale encore récemment, puisque le prince Charles y a été intronisé prince de Galles en 1969. Le château est en lui-même un édifice impressionnant avec ses remparts ponctués de tours polygonales, même si les bâtiments qu’ils protégeaient ont disparu depuis longtemps. Autour du château, la vieille ville pittoresque vaut également une visite. Elle abrite de nombreux cafés, pubs et restaurants de qualité et n'est pas en reste d'hébergements de haut standing.

    Emplacement: Castle Ditch, Caernarfon LL55 2AY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 30 à 17 h 00

    Téléphone: +44 (0)1286 677617

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Llandudno

    Détente dans une paisible station balnéaire galloise

    Parmi les destinations de vacances de la côte du pays de Galles du Nord, Llandudno est probablement la plus grande et la plus populaire. Surnommée « reine des stations balnéaires galloises », la ville est nichée sous le Great Orme, qui est une attraction en lui-même. Un tramway permet d’en rejoindre le sommet, d’où vous jouirez de vues spectaculaires sur la ville et sa jetée. Ce promontoire est également doté d’un téléphérique et d’une piste de ski artificielle.

    La ville propose une bonne sélection d’hôtels, de cafés et de restaurants. Si vous visitez le pays de Galles pendant les ponts du mois de mai, ne manquez pas Victorian Extravaganza, un carnaval amusant sur le thème de l’époque victorienne qui se déroule à Llandudno.

    Emplacement: Llandudno, Conway, pays de Galles, Royaume-Uni

    • Couples
    • Familles
    • Photographie
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    Principality Stadium

    Pour vivre l’ambiance d’un match international de rugby

    Initialement baptisé le Millennium Stadium, le Principality Stadium figure parmi les stades les plus modernes du Royaume-Uni. Ce stade national du pays de Galles, plus connu pour les matchs de rugby que les rencontres de football, a également accueilli des combats de boxe, des sports automobiles, des concerts et des congrès. Il lui est même arrivé de servir de décor pour des films. Comme vous pouvez l’imaginer, avec ses gradins qui peuvent recevoir plus de 70 000 spectateurs, l’ambiance des jours de match est fantastique. Point de vue pratique, le stade se trouve juste à côté de la gare centrale de Cardiff et est donc facilement accessible.

    Emplacement: Westgate Street, Cardiff CF10 1NS, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)844 249 1999

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    Hay-on-Wye

    Le paradis des livres au Hay Festival

    Ce petit village situé au bord d’une rivière, à la frontière entre le pays de Galles et l’Angleterre, ne manque pas de charme, mais il constitue également un paradis pour les amateurs de littérature. Il abrite en effet de nombreuses boutiques de livres d’occasion et un festival annuel, le Hay Festival, une petite fête de village vite devenue l’un des événements littéraires les plus importants de l’année. Ce festival de 10 jours organisé à la fin du mois de mai attire des auteurs célèbres et des milliers de lecteurs. Le village lui-même séduit par sa beauté rustique. Son petit château ancien et ses quelques pubs en font un parfait exemple de village gallois typique.

    Emplacement: Hay-on-Wye, Powys, pays de Galles, Royaume-Uni

    • Familles
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    Dégustation de welsh rarebit à Cardiff

    Un délicieux croque gallois

    Le plat national du pays de Galles est étonnamment simple mais remarquable de par la qualité de ses ingrédients. Composé de fromage sur du pain grillé, il devient un trésor national grâce à l’utilisation de fromages gallois crémeux et d’une tranche épaisse de bon pain. Il existe beaucoup d’endroits à Cardiff où goûter au véritable welsh rarebit, mais les meilleurs se trouvent dans les arcades du Castle Quarter. Vous pouvez notamment vous rendre chez Madame Fromage qui, comme son nom l’indique, a vraiment une connaissance pointue des 150 variétés de fromage qu’elle propose.

    Emplacement: Castle Street, Cardiff CF10 1BU, Royaume-Uni

    • Gastronomie

    photo de Worm That Turned (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    L'Animal Wall (« mur des animaux ») du château de Cardiff

    Séance photo auprès du pélican et fou rire avec la hyène

    Le château de Cardiff est sans aucun doute un monument admirable, notamment pour son magnifique salon arabe et sa non moins splendide tour d'horloge. Toutefois, l’élément vraiment remarquable est le mur extérieur. Sur les pans inclinés de la partie supérieure du mur sont accrochées des statues d’animaux insolites tels qu’une hyène, trois lions, un loup, un ours et même un phoque. Le projet initial a été achevé en 1892, et l'Animal Wall reste aujourd'hui l’une des attractions les plus populaires et les plus photographiées de Cardiff.

    Emplacement: Castle Street, Cardiff CF10 3RB, Royaume-Uni

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
    • Insolite

    photo de Mark Healey (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Marché couvert de Swansea

    Des produits locaux de qualité

    La gourmandise de la cuisine galloise vient surtout de l’utilisation d’ingrédients de première fraîcheur, riches en goût. Vous trouverez les meilleurs d’entre eux sur les divers marchés agricoles du pays, mais le marché de Swansea est l’un des plus grands et des plus réputés. En parcourant les allées de ces immenses halles, vous remarquerez que l’odeur la plus présente est celle des coquillages et des poissons frais. Il abrite aussi des étals de viandes fraiches, notamment d’agneau gallois, et de boulangers proposant des gâteaux gallois traditionnels. Quand vous serez repu, vous pourrez poursuivre vos achats auprès des quelques vendeurs de vêtements, de bijoux et d’électroménager.

    Emplacement: Oxford Street, Swansea SA1 3PQ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 8 h 00 à 17 h 30, le samedi de 7 h 30 à 17 h 30 (fermé le dimanche)

    Téléphone: +44 (0)1792 654396

    • Shopping
    • Gastronomie
    • Économique
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    Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

    Bonne chance pour le prononcer correctement

    Ce village gallois détient le record incontesté du nom le plus long du Royaume-Uni et de l’un des plus longs du monde. Le village en lui-même est tout ce qu'il y a de plus banal, avec des maisons, quelques pubs, un bureau de poste et une gare ferroviaire. Il peut malgré tout être amusant de le visiter, ne serait-ce que pour faire un selfie à côté de son panneau ridiculement long. Le village abrite également une église à laquelle il doit son nom étonnant signifiant « l'église de Sainte Marie dans le creux du noisetier blanc près du tourbillon rapide et l'église de Saint Tysilio près de la grotte rouge ». Dans un souci de commodité, ce nom de 58 lettres est écrit en phonétique sur le panneau de la gare. Vous pourrez ainsi tenter de le prononcer.

    Emplacement: Anglesey, pays de Galles du Nord, Royaume-Uni

    • Photographie
    • Économique
    • Insolite
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