Semblant tout droit sortie d'un conte de fées médiéval, Cracovie est une ville historique haute en couleurs, bouillonnant de culture et pleine de curiosité. Que vous envisagiez une escapade romantique, un week-end entre amis ou un séjour de découvertes historiques, notamment sur l'impact de la Seconde Guerre mondiale sur la ville, Cracovie saura vous combler.

    La ville la plus tendance de Pologne a un je-ne-sais-quoi des plus accueillants. Sans compter qu'elle est abordable, absolument magnifique et qu'elle regorge d'activités et de divertissements. C'est le seul endroit sur Terre où l'on peut, par exemple, envoyer un SMS à un dragon ! Sachant cela, nul doute que vous aurez besoin d'un peu d'aide pour établir votre programme. Voici donc, rien que pour vous, notre sélection des meilleures choses à faire et à voir à Cracovie en une journée.

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    La place du marché principal

    Le cœur de la ville

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    Comptant parmi les plus grandes places de l'Europe médiévale, la place du marché principal, couvrant 4 hectares, est le centre de Cracovie autour duquel tout le reste gravite. Le monument Adam Mickiewicz de la place est le lieu de rencontre par excellence pour les visiteurs et les habitants, et constitue l'endroit idéal pour commencer vos explorations.

    Tout comme le reste de la ville, la place du marché est chargée d'histoire et présente une architecture ancienne complexe, allant d'élégantes maisons de ville aux noms uniques à la basilique gothique Sainte-Marie datant du XIVe siècle et à la célèbre Halle aux draps de la Renaissance datant du XVIe siècle. Ne manquez pas d'explorer son intérieur, car c'est l'un des premiers centres commerciaux au monde. Il abrite le musée de haute technologie Rynek Underground.

    Emplacement : Place principale, Stare Miasto, Cracovie, Pologne

    Carte

    photo de Jorge Lascar (CC BY 2.0) modifiée

    2

    La vieille ville de Cracovie

    Une façon traditionnelle de découvrir la ville

    • Couples

    Montez à bord d'une charrette tractée par un cheval sur la place du marché principal pour découvrir de manière amusante et unique la vieille ville de Cracovie. Vous ne pourrez pas manquer la file de calèches tirées par des chevaux, qui n'attendent que vous pour vous proposer une visite unique de la ville. Compte tenu du prix étonnamment bon marché, vous vous sentirez comme des rois en vous laissant conduire à travers les rues pavées et en direction du château du Wawel.

    La vieille ville de Cracovie a acquis le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO. Votre chauffeur et votre guide vous montreront tous les principaux points d'intérêt et vous raconteront l'histoire de la région. L'architecture de conte de fées de la vieille ville qui vous entoure ne fait que renforcer cette expérience magique.

    Carte
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    La basilique Sainte-Marie

    Une église gothique du XIVe siècle

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    L'une des caractéristiques dominantes de la place du marché principal de la vieille ville est la basilique Sainte-Marie, tout aussi impressionnante à l'intérieur qu'à l'extérieur. De l'extérieur, vous pourrez admirer sa structure en briques ornée de tours jumelles asymétriques. La plus grande des 2 affiche une couronne dorée brillante au sommet de sa flèche gothique.

    Une fois les portes de l'église franchies, vous découvrirez une véritable explosion de couleurs. Entre le kaléidoscope à couper le souffle de vitraux du XIVe siècle illuminant l'autel, les peintures murales aux couleurs vives et le fascinant plafond d'un bleu profond scintillant d'étoiles dorées, chaque recoin vaut la peine d'être exploré. Effectuez votre visite à chaque début d'heure pour entendre le fameux clairon du sommet de la plus haute tour.

    Emplacement : Basilique Sainte-Marie, place Mariacki 5, 31-042 Cracovie, Pologne

    Heures d’ouverture : Tous les jours à 11 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +48 12 422 07 37

    Carte

    photo de Mcirek (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    L'Usine d'Oskar Schindler

    Un aperçu de la Seconde Guerre mondiale à Cracovie

    • Histoire
    • Photographie

    L'ancienne usine d'émail d'Oskar Schindler est maintenant devenue un fascinant musée interactif dans le morne quartier industriel de Cracovie. Schindler, l'industriel nazi, est devenu célèbre pour avoir sauvé la vie de 1 200 Juifs en les employant pour travailler dans ses usines pendant la Shoah.

    De nos jours, le musée de l'usine Schindler est consacré à son histoire et à l'histoire de Cracovie pendant l'occupation nazie de la Seconde Guerre mondiale. Le musée accueille souvent des expositions temporaires, mais la collection permanente vaut à elle seule la peine d'être visitée. Vous pourrez vous promener dans la rue reconstituée du temps de la guerre de Cracovie et découvrir le bureau de Schindler tel qu'il l'a laissé, avec son bureau et son immense carte de l'Europe.

    Emplacement : Usine d'émail d'Oskar Schindler, Lipowa 4, 30-702 Cracovie, Pologne

    Heures d’ouverture : D'avril à octobre : tous les jours de 10 h 00 à 20 h 00 (le lundi jusqu'à 16 h 00, le premier lundi du mois jusqu'à 14 h 00). De novembre à mars : tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00 (le lundi jusqu'à 14 h 00)

    Téléphone : +48 12 257 10 17

    Carte
    5

    Auschwitz

    Le tristement célèbre camp de concentration nazi

    • Histoire
    • Photographie

    Auschwitz rappelle de manière poignante et brutale les terribles conditions dans lesquelles vivaient les Juifs pendant l'Holocauste de la Seconde Guerre mondiale. Une visite dans cet effroyable camp d’extermination donne à réfléchir et émeut, mais reste absolument incontournable. C’était le plus grand des camps de concentration nazis, qui sert maintenant de mémorial émouvant au million de Juifs qui y ont perdu la vie.

    Il est possible de prendre un bus du centre de Cracovie à Auschwitz, mais le trajet peut être un peu difficile. Par conséquent, pour tirer le meilleur parti de cette expérience, il est conseillé de réserver une excursion comprenant le voyage aller-retour vers Cracovie et une visite entièrement guidée du camp de concentration, des bâtiments pénitentiaires et des chambres à gaz.

    Emplacement : Mémorial et musée Auschwitz-Birkenau, Więźniów Oświęcimia 20, 32-603 Oświęcim, Pologne

    Heures d’ouverture : Tous les jours dès 7 h 30 (les horaires peuvent varier selon les saisons)

    Téléphone : +48 33 844 80 99

    Carte
    6

    Le Château royal du Wawel

    Attraction emblématique de Cracovie

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie

    Au sommet de la colline du Wawel, vous découvrirez l'attraction la plus célèbre de la ville : l’imposant château du même nom, avec ses flèches spectaculaires dignes d'un contes de fées. Ce n'est pas seulement une icône de la ville, c'est aussi un symbole de l'identité nationale polonaise. Visible de presque tous les coins de Cracovie, le château offre une vue superbe.

    Devenu un musée, le château se compose de cinq sections distinctes (chacune nécessitant des billets séparés) : les salles d'apparat, les appartements privés royaux, le Wawel perdu, le Trésor de la Couronne et l'armurerie, ainsi que l'exposition d'art oriental. Assurez-vous de bien chronométrer votre visite, car il faudra compter au moins deux heures pour tout découvrir, et vous risquez de faire la queue en attendant d'entrer.

    Emplacement : Château royal du Wawel, Wawel 5, 31-001 Cracovie, Pologne

    Heures d’ouverture : Les heures d'ouverture varient selon la saison et la section

    Téléphone : +48 12 422 51 55

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    Le dragon du Wawel

    La légendaire statue de la colline du Wawel

    • Familles
    • Photographie
    • Économique
    • Insolite

    Juste à l'extérieur du parc du château du Wawel, vous pourrez voir le féroce dragon Wawel cracher du feu. La légende raconte que cette créature mythique habitait autrefois dans une grotte sous le château, causant des ravages parmi les habitants de la ville sous le règne du roi Krakus. Un jour, Skuba, pauvre cordonnier, eut l'idée de bourrer une peau de mouton avec du soufre et de la faire manger au dragon. La bête eut tellement soif qu’elle but l'eau de la Vistule jusqu’à exploser.

    De nos jours, la statue du dragon Wawel à 7 têtes, mesurant 6 mètres de haut et nommée Smok Wawelski, se trouve sur les rives de la Vistule. Il crache des flammes toutes les 5 minutes, mais vous pourrez aussi envoyer « SMOK » par SMS au 7168 pour demander vous-même les flammes.

    Emplacement : Smok Wawelski, Stare Miasto, 31-001 Cracovie, Pologne

    Carte

    photo de Tomasz Józefczak (CC BY-SA 3.0) modifiée

    8

    La mine de sel de Wieliczka

    Un labyrinthe souterrain fascinant

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie

    Labyrinthe souterrain rempli de statues ornées et de lustres élaborés, la mine de sel de Wieliczka offre un spectacle incroyable. Désormais classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, l'ancienne mine compte 300 kilomètres de tunnels et de chambres répartis sur 9 niveaux, le plus profond se situant à 327 mètres sous terre.

    Vous pourrez effectuer le trajet de 14 kilomètres depuis le centre-ville de Cracovie et découvrir avec émerveillement l’une des attractions les plus populaires de Pologne lors d’une visite guidée de deux heures. Elle vous permettra de voir l'impressionnante chapelle Sainte Kinga, entièrement construite en sel, les eaux denses du lac salé et la chambre Stanislaw Staszic, haute de 36 mètres. Votre billet comprend également une visite d'une heure du Musée des mines de sel de Cracovie.

    Emplacement : Mine de sel de Wieliczka, Jana Mikołaja Daniłowicza 10, 32-020 Wieliczka, Pologne

    Heures d’ouverture : D'avril à octobre de 7 h 30 à 19 h 30 De novembre à mars de 8 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +48 12 278 73 02

    Carte
    9

    Kazimierz

    Le quartier juif branché

    • Shopping
    • Histoire
    • Gastronomie
    • Vie nocturne

    Après une journée bien remplie à explorer la ville, il n’y a pas de meilleur endroit que le quartier populaire de Kazimierz à Cracovie pour s'imprégner de l’atmosphère et prendre un verre ou deux. Le quartier juif animé offre une histoire riche et abrite des synagogues, des boutiques, des galeries uniques, de l’art de rue coloré, des bars animés et des bars à cocktails.

    Cette partie florissante de la ville a du caractère et constitue le cadre idéal pour goûter à de la wódka polonaise traditionnelle avec les habitants. Si vous vous sentez défaillir à l’idée de prendre des shots de vodka, vous pourrez essayer une boisson rafraîchissante, la Żubrówka, une vodka à l'herbe de bison et au jus de pomme.

    Carte

    photo de Mateusz Szczepaniak (CC BY 3.0) modifiée

    10

    Pierogi

    Un délicieux ravioli

    • Gastronomie

    Vous ne pouvez pas aller à Cracovie, ou ailleurs en Pologne, sans goûter à ce mets traditionnel : le pierogi, le plus gourmand des plats. Les Polonais dégustent ces raviolis salés ou sucrés. C'est un plat délicieux et réconfortant. Les restaurants les proposent souvent en entrée, mais après les avoir goûtés, vous pourriez bien avoir envie d'en manger davantage !

    Si vous voulez déguster l'un des meilleurs pierogi de Cracovie, où il figure en bonne place dans le menu et pas seulement dans les entrées, rendez-vous à Pierogarnia Krakowiacy dans la vieille ville. Vous aurez le choix entre des pierogi végétariens, au bœuf, au gibier et au porc, ou encore sucrés. Le choix est apparemment sans fin.

    Emplacement : Pierogarnia Krakowiacy, Szewska 23, 33-332 Cracovie, Pologne

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 12 h 00 à 22 h 00 (vendredi et samedi jusqu'à 23 h 00)

    Téléphone : +48 12 422 21 69

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    Sadie Geoghegan-Dann | Auteur collaborateur

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