Les meilleures villes et stations balnéaires de l'Algarve suivent souvent un schéma similaire : elles sont généralement situées près d'une plage et combinent charme historique et équipements modernes. Cependant, cette région, qui couvre toute la partie sud du Portugal, reste très variée. Alors, comment choisir la destination qui convient à votre type de vacances ?

    Nous avons sélectionné les destinations les plus attrayantes de cette charmante région, avec un choix allant des villes paisibles aux villes animées et des paradis balnéaires aux escapades en montagne. En consultant notre liste, vous découvrirez le charme rural et la beauté du front de mer, les anciens forts et les ports de plaisance modernes, les hautes terres boisées et les basses terres humides, et bien plus encore.

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    Faro

    La paisible capitale régionale

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    • Photographie
    • Histoire

    Faro est l'une des villes côtières les plus grandes et les plus charmantes de l'Algarve. De nombreuses personnes séjournant dans les villes voisines d'Albufeira et de Vilamoura font au moins une excursion d'une journée dans cette ville, ce qui prouve son statut de destination incontournable sur la côte sud du Portugal. Malgré son statut de capitale de la région, son ambiance est décontractée et ses plages plus calmes, en particulier les longues plages de sable sur les îles-barrières de son lagon.

    Le cœur de Faro contient une sélection impressionnante de monuments historiques, notamment des belles cathédrales, des villas romaines et des chapelles sinistres. Les mers de la côte offrent des attractions tout aussi fabuleuses, notamment des rencontres mémorables avec des dauphins. La variété de sites d'intérêt de la ville, aussi bien naturels qu'artificiels, permet de s'amuser et de profiter de sa beauté paisible.

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    Lagos

    La grande ville la plus animée de l'Algarve

    • Vie nocturne
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    • Histoire

    Comme un grand nombre des meilleures villes et stations balnéaires de l'Algarve, Lagos combine avec brio un passé riche à un présent vivant et même à un avenir radieux. Les attractions les plus modernes incluent un grand choix de restaurants, bars et boutiques, en particulier le long de la rue principale de la ville, la Rua 25 de Abril. Lagos n'est peut-être pas la capitale administrative de l'Algarve, mais c'est la ville la plus importante de la région et sans doute la plus animée.

    Les parties les plus anciennes de Lagos ne sont pas moins attrayantes, en particulier la vieille ville fortifiée et le fort de Ponte da Bandeira. Des plages de sable doré s'étendent au loin derrière le port, en face du fort du XVIIesiècle. Si vous préférez les paysages sauvages de falaises abruptes et de baies isolées, c'est dans l'autre sens que vous devrez vous diriger.

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    Portimão

    Entourée de certaines des plus belles plages de l'Algarve

    • Aventure
    • Photographie
    • Histoire

    Portimão abrite certaines des plus belles plages de la côte ouest de l'Algarve. La ville propose également une sélection fascinante d'attractions historiques, la plus importante d'entre elles étant le fort de Santa Catarina. Construite à l'époque médiévale, la structure domine encore le rivage à ce jour. Contrastant avec la majesté martiale du fort, les ruines voisines de Quinta da Abicada datent de l'époque romaine et sont surtout connues pour leurs belles mosaïques.

    La mer qui borde Portimão attire autant que les plages de la région, avec ses compétitions internationales de voile et de bateaux à moteur. Sur terre, vous pourrez assister à des courses de Superbike et à un tournoi de football de plage populaire. C'est le genre d'endroit où il est vraiment difficile de s'ennuyer !

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    Albufeira

    Une ville aux mille attraits

    • Vie nocturne
    • Familles
    • Photographie
    • Histoire

    Avec son magnifique littoral et ses plages adaptées aux familles, l'ancien village de pêcheurs d'Albufeira s'est transformé en station balnéaire animée. Ce point le plus au sud de l'Algarve est bordé de plages Pavillon Bleu, dont certaines se trouvent à une distance étonnamment courte de la charmante vieille ville d'Albufeira. Les falaises et éperons d'érosion marine saisissants, à admirer un peu plus loin, vous laisseront sans voix.

    Située à environ 3 kilomètres des rues pavées de la vieille ville, la nouvelle ville d'Albufeira est l'endroit incontournable pour retrouver toutes les commodités modernes que vous attendez d'une destination touristique. Elle est réputée pour sa vie nocturne animée et ses nombreux excellents restaurants, ainsi que son grand choix d'hôtels et de station balnéaires.

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    Tavira

    La plus jolie ville de l'Algarve

    • Photographie
    • Histoire

    Bien que située loin du littoral et des belles plages qui font la réputation de l'Algarve, Tavira n'en est pas moins l'un des véritables joyaux de la région. La vieille ville se blottit autour du Castelo de Tavira du XIesiècle, dont les murailles offrent une vue fantastique. En descendant la colline, vous passerez devant de belles églises datant du XIIIe siècle et des manoirs du XVI e, avant d'atteindre enfin les deux charmants vieux ponts qui enjambent la rivière Gilão.

    Tavira est une petite ville mise en valeur par la beauté de ses détails historiques. Ne manquez pas d'aller admirer les remarquables carreaux de céramique bleu azulejos et les boiseries dorées complexes de l'Igreja da Misericórdia de Tavira, avant d'aller vous promener dans la rue principale de la ville, la Rua da Liberdade. Si vous avez envie de faire un saut à la plage, la plus proche se trouve à seulement quelques kilomètres de la ville.

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    Vilamoura

    Le Monaco moderne de l'Algarve

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    Contrairement à la plupart des plus belles villes et stations balnéaires de l'Algarve, Vilamoura n'est pas connue pour son histoire. En fait, la majeure partie de la ville n'a été construite qu'à partir des années 1980. Elle dispose d'une large gamme d'installations modernes, dont cinq terrains de golf de première classe, un casino, un complexe de marina luxueux et de nombreux hôtels exceptionnels. Sans oublier de superbes plages, notamment la belle Praia da Falésia.

    Attendez-vous à une atmosphère glamour et chic lors de votre visite à Vilamoura. Vous trouverez le meilleur de la gastronomie autour de la marina, avec une vie nocturne animée à proximité.

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    Aljezur

    L'ancien et le nouveau séparés par un ruisseau

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    • Histoire

    Aljezur est une charmante petite ville de marché qui se trouve à quelques minutes en voiture de plages vraiment exceptionnelles. La ligne d'horizon de cette ville, située dans une vallée verdoyante près de la côte atlantique du Portugal, est dominée par les ruines d'un château mauresque du Xesiècle. La piste escarpée et accidentée qui descend de la fortification en altitude laisse place à des rues pavées étroites desservant des maisons blanchies à la chaux, des musées et des églises historiques.

    À l'est, de l'autre côté d'un étroit ruisseau, se trouve la nouvelle ville où les routes pavées droites sont bordées de bâtiments modernes. Du côté ouest s'étendent des plages attrayantes adossées à des falaises abruptes. La plus belle d'entre elles est la plage d'Arrifana, mais Monte Clérigo et Carrapateira valent également le détour.

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    Sagres

    Un paradis du surf reculé à l’atmosphère romantique

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    • Histoire

    Sagres n'est certes pas un lieu riche en installations touristiques typiques, comme des hôtels, des restaurants et des lieux de vie nocturne, mais ce manque est largement compensé par son décor isolé et romantique. La petite ville à l'extrémité sud-ouest du Portugal abrite un phare au sommet d'une falaise et une forteresse qui semblent se trouver au bout du monde. La Fortaleza de Sagres est certainement l'attraction vedette de la ville, offrant une vue exceptionnelle sur le littoral rocheux qu'elle défend.

    L'éloignement de Sagres crée une ambiance paisible, avec des petits bateaux de pêche flottant dans le port et des bars locaux décontractés encerclant la place principale de la ville, la Praça da República. Si vous recherchez des plages, Mareta et Tonel font partie des plus belles et des plus paisibles de la région. Certaines des parties les plus sauvages du littoral sont très appréciées des surfeurs.

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    Loulé

    Un pôle culturel en montagne

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    • Histoire

    Loulé est une destination idéale pour les vacanciers qui considèrent la culture comme plus importante que les superbes plages. Située dans les montagnes, loin du rivage, la ville est une plaque tournante pour les agriculteurs locaux qui viennent vendre leurs produits au grand marché du samedi. Outre les produits frais, vous y trouverez également une grande variété d'articles en cuir, en dentelle et même en cuivre, ainsi que de charmants cafés de rue.

    Loulé n'est pas non plus dénué d'intérêt historique. Le château médiéval est en assez mauvais état (il mérite tout de même d'être visité grâce à son intéressant musée), mais les anciennes églises de la ville sont très bien conservées. L'Igreja Matriz du XIIIe-siècle est peut-être la star du spectacle avec son fantastique carrelage azulejo, mais le Convento da Graça et l'Ermida de Nossa Senhora da Conceição sont également incontournables.

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    photo de Emelha (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Vila Real de Santo António

    La grandeur de Lisbonne en Algarve

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    Vila Real de Santo António est une charmante ville située dans une partie fantastique du Portugal, juste à la frontière avec l'Espagne. Bordant un côté du Rio Guadiana, la ville dégage une atmosphère paisible qui semble contraster avec son aspect grandiose. Avec sa place centrale spectaculaire et son architecture pombaline, Vila Real de Santo António ressemble plus à Lisbonne qu'à Lagos ou à l'une des autres villes et stations balnéaires de l'Algarve.

    Le sud de Vila Real de Santo António est recouvert de forêts de pins bordées par des plages méditerranéennes exceptionnelles. N'hésitez pas à inscrire sur votre itinéraire la petite ville de Monte Gordo, située à quelques minutes en voiture à l'ouest, surtout si vous souhaitez rester sur le rivage. Au nord de Vila Real de Santo António s'étendent de grandes zones humides sauvages encerclant la ville historiquement importante de Castro Marim.

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    Monchique

    Une retraite naturelle dans les montagnes

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    Monchique est l'une des meilleures villes et stations balnéaires de l'Algarve pour ceux qui aiment être dans la nature. La petite ville de montagne est entourée de forêts denses de pins, de chênes et d'eucalyptus qui sont fantastiques pour la randonnée et le vélo. Il est à noter que les étés secs engendrent souvent des feux de brousse qui laissent de grandes zones de la campagne environnante nues et roussies, mais la verdure repousse très rapidement.

    La ville elle-même possède un charme irrésistible, avec ses rues pavées étroites entourées de maisons blanchies à la chaux menant vers des monuments tels que l'église Igreja Matriz du XVIesiècle et les ruines d'un monastère franciscain du XVIIesiècle. Il est conseillé de visiter Monchique, qui est réputée pour ses marchés, le deuxième lundi du mois, lorsque la place centrale du Largo 5 de Outubro regorge de mets et de produits locaux traditionnels. En juillet, la ville organise un festival dédié au jambon fumé local.

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    Armação de Pêra

    Une station balnéaire confortable et pratique

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    Armação de Pêra a juste assez d'histoire pour posséder ce charme emblématique de l'Algarve tout en étant principalement une destination balnéaire moderne. Les liens historiques de la ville avec son passé de village de pêcheurs paisible sont visibles à travers le fort du XVIe siècle, une jolie chapelle et des bateaux amarrés sur la plage. C'est d'ailleurs l'un des rares endroits de la région où l'on observe encore ce phénomène, car la ville n'a pas de port.

    Les attractions modernes d'Armação de Pêra comprennent un bon choix d'hôtels, de restaurants et de cafés. Si vous cuisinez pendant vos vacances, vous trouverez également de nombreux excellents magasins d'alimentation. Les plages sont particulièrement agréables, bien qu'elles soient généralement dominées par des hôtels et immeubles de haute taille ; ce n'est donc pas là que vous pourrez admirer le paysage naturel typique de l'Algarve. Si vous cherchez un endroit où passer des vacances faciles et relaxantes à la plage, Armação de Pêra est l'endroit qu'il vous faut.

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    Ben Reeves | Fan de voyages

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