Le littoral du Portugal offre une multitude de paysages variés et colorés, mais c'est incontestablement sur les rives escarpées des péninsules sud et ouest de la région de l'Algarve que l'on trouve les plus belles plages. Au fil du temps, les vagues de l'océan Atlantique Nord ont façonné des falaises calcaires rocheuses abritant des criques et des baies sableuses spectaculaires.

    Certaines des plus belles plages du Portugal semblent ainsi tout droit venues d'un autre monde, telle la plage de Benagil avec sa grotte marine naturelle. D'autres bordent de superbes îles, avec des étendues apparemment sans fin de sable doré ou de lagons bleus de chaque côté. En bref, si vous aimez les plages et le Portugal, voici LA liste des sites à ne pas manquer !

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    Falésia

    Une longue côte dorée bordée de falaises rouges

    La Praia da Falésia est une étendue de sable doré de 6 kilomètres de long à la beauté saisissante, longée de splendides falaises de couleur rouge profond rayées de blanc et recouvertes d'une végétation verdoyante. Un décor de rêve complété par les vagues bleues et l'écume blanche de l'Atlantique Nord.

    La plage est divisée en deux : la partie orientale commence à la station balnéaire de Vilamoura, avec des falaises moins hautes et des eaux peu profondes, idéales pour les sports nautiques. La moitié occidentale près d’Albufeira présente quant à elle des falaises plus spectaculaires abritant des complexes hôteliers 5 étoiles.

    Emplacement: Praia da Falésia, Aldeia da Falésia, 8200-593 Albufeira, Portugal

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    Dona Ana

    Une petite crique entourée de falaises abruptes colorées

    La crique abritée de la Praia da Dona Ana a beau être petite, elle n'en est pas moins spectaculaire avec ses falaises abruptes et colorées encerclant sa bande de sable doré. Les formations rocheuses surnaturelles qui pointillent le littoral et dominent les eaux bleu émeraude ajoutent encore à sa beauté.

    Il est possible de descendre jusqu'à la plage en empruntant un escalier de bois pittoresque (déconseillé aux jeunes enfants et aux personnes âgées). Une fois les pieds dans le sable, vous aurez la possibilité de louer des chaises de plage et des parasols à partir de 10 EUR la journée.

    Emplacement: Dona Ana, 8600-315 Lagos, Portugal

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    São Rafael

    Kayak parmi les grottes et les affleurements rocheux

    La Praia de São Rafael est une magnifique crique reculée où vous pourrez échapper à la foule d’Albufeira, à seulement 20 minutes de route de la principale station balnéaire de l’Algarve. Une balade sur les falaises vous offrira tout le loisir d'admirer cette bande de sable pittoresque avec ses formations rocheuses qui dominent les eaux bleues de l’Atlantique.

    Des escaliers permettent d'arriver aisément jusqu'au sable fin et doux de la plage, et vous pourrez explorer de nombreuses cavités à pied. Vous aurez également la possibilité d'accéder à de merveilleuses grottes marines à bord d'un kayak ou sur un stand-up paddle. Des parasols et des chaises de plage sont par ailleurs disponibles à la location à partir de 16 EUR environ.

    Emplacement: Praia de São Rafael, 8200-613, Portugal

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    Marinha

    Votre propre « plage privée » jalonnée de grottes

    La Praia da Marinha attire les amateurs de plage avec ses paysages marins bordés de falaises dignes d'un compte Instagram. Ne manquez d'ailleurs pas de vous promener en haut de ces falaises afin d'admirer la formation rocheuse qui fait la réputation de Marinha, avec sa superbe arche double chevauchant les vagues.

    L'étendue de sable doré de la crique est quant à elle relativement petite et n'est pas facile d'accès. Les plus sportifs pourront toutefois tenter la descente afin d'explorer la série de grottes cachées de Marinha.

    Emplacement: Estr. da Marinha, Caramujeira, 8400-407 Lagoa, Portugal

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    Barril

    Des dunes de sable et un cimetière d'ancres

    La Praia do Barril est une longue étendue de sable blanc située sur la côte sud-est de l'île de Tavira. Pour y accéder, vous pourrez emprunter le ferry de Santa Luzia puis monter à bord d'un petit train pittoresque qui vous déposera directement les pieds dans le sable (1,50 EUR environ pour un aller simple). Mais il est également possible d'atteindre la plage à pied à l'occasion d'une belle balade.

    Longue et large, la côte est bordée de dunes et jalonnée de bars, de cafétérias et de cabines vestiaires. On y trouve également un cimetière d'ancres solennel, qui commémore la communauté de pêcheurs de thon disparue depuis longtemps.

    Emplacement: 8800-531 Aldeamento das Pedras D'El Rei, Таvira, Portugal

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    photo de Sgt. Pepper57 (CC BY 2.0) modifiée

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    Adraga

    Une plage familiale, entièrement équipée

    La Praia da Adraga est une petite plage nichée au creux d'affleurements accidentés près du village d'Almoçageme dans la municipalité de Sintra. Les 300 mètres de sable fin et doré faisant face à l'Atlantique Nord sont entourés par une falaise arborant une arche (idéale pour les photos) à gauche et une imposante colline à droite.

    Cette plage isolée n’est quasiment pas desservie par les services de transport en commun, mais elle a l'avantage de proposer des douches et des vestiaires, un excellent restaurant, un accès pour les handicapés et les personnes âgées, ainsi qu’une équipe de sauveteurs.

    Emplacement: Rua da Praia da Adraga, 2765-065, Sintra, Portugal

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    Martinhal

    Un paradis côtier à la pointe sud-ouest du Portugal

    La Praia do Martinhal fait partie de Sagres, une paroisse civile située à la pointe sud-ouest de la péninsule de l'Algarve. Sagres possède 4 autres petites plages réparties autour du cap (Baleeira, Beliche, Mareta et Tonel), mais seule Martinhal offre plus qu’une étendue tranquille de sable doré.

    Celle-ci s'étend longuement sur la côte, juste à côté de la plage de Baleeira et de son port de pêche. La zone semblable à un lagon qui se trouve entre les petits îlots rocheux au large et la côte est idéale pour nager paisiblement. La plage est également un lieu populaire pour le surf et le kayak de mer.

    Emplacement: Q.ta do Martinhal 43, Sagres, Portugal

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    photo de Freebird (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Benagil

    À la recherche de la grotte magique

    La Praia de Benagil est une petite plage de 130 mètres de long située près de Lagoa. Avec ses rochers spectaculaires venant compléter sa magnifique étendue de sable doré, elle mérite amplement sa réputation de plage parmi les plus belles de tout le Portugal. Sa grotte, Algar de Benagil, est par ailleurs très appréciée des photographes, car elle présente une entrée ouverte vers le ciel bleu, qui éclaire la cavité spacieuse située en dessous.

    De la plage, l’extérieur de la grotte ne montre que ses deux ouvertures rocheuses voûtées au-dessus des vagues. Et la grotte elle-même est uniquement accessible en kayak ou en bateau à partir d'autres plages à proximité.

    Emplacement: Praia de Benagil, Lagoa, Portugal

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    Franquia

    Une plage unique en son genre

    La Praia da Franquia est une plage unique en son genre, située sur la rive nord de l'estuaire du fleuve Mira, à deux pas de la charmante cité balnéaire estivale de Vila Nova de Milfontes. C'est le point de rencontre entre le fleuve et l'Atlantique Nord.

    L'eau peut devenir froide en cas de courants forts, mais vous aurez la possibilité de nager dans des zones délimitées près du rivage et de faire du kayak ou du paddle board. Beaucoup s'amusent en outre à marcher en amont du fleuve et à se laisser dériver vers l’aval. À noter que de l'autre côté du petit cap se trouve par ailleurs la longue Praia do Carreiro das Fazendas, qui fait face à l'océan.

    Emplacement: Rua dos Medos 6, 7645-258 Vila Nova de Milfontes, Portugal

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    photo de Hugo Cadavez (CC BY 2.0) modifiée

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    Arrifana

    Un splendide coucher de soleil sur l'Atlantique

    La Praia da Arrifana est une superbe étendue de sable fin et doré d’un demi-kilomètre de long, léchée par les eaux de l’Atlantique. Les hautes falaises verdoyantes qui la bordent offrent quant à elles un point de vue idéal pour prendre de splendides photos. Populaire auprès des surfeurs, elle est particulièrement magnifique au coucher du soleil avec son orientation à l'ouest.

    Notez qu'une promenade au départ du village voisin permet de descendre sur la plage, et qu'elle est accessible aux poussettes et aux fauteuils roulants grâce à une rampe en béton initialement prévue pour les bateaux. Les ruines du château d'Arrifana du XIIe siècle, qui occupent la falaise nord surplombant la plage, sont également à découvrir absolument.

    Emplacement: 8670-156 Aljezur, Portugal

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    Cavaleiro

    Une splendide crique révélée à marée basse

    Située près du village éponyme, la Praia do Cavaleiro est une petite crique protégée par des formations rocheuses spectaculaires. À marée haute, on peut à peine l'atteindre. Mais lorsque les vagues se retirent, elles révèlent un petit paradis de sable blond accessible via un escalier serpentant le long des corniches de la falaise.

    Les parois rocheuses environnantes aux motifs rayés renforcent encore la beauté du paysage. Elles abritent en outre la crique des vents violents, et il est courant de voir des oiseaux y faire leur nid au printemps.

    Emplacement: 7630-174, Portugal

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    São Bernardino

    Un belle plage dotée de bassins rocheux

    La Praia de São Bernardino est une charmante crique de sable située non loin de la ville de Peniche, à laquelle elle fait d'ailleurs face. Cette plage de 250 mètres de large est relativement petite et entourée de falaises accidentées, mais elle a l'avantage de posséder des équipements publics, tels qu'un parking, un accès routier, des restaurants et des bars sympathiques, ainsi qu'un poste de surveillance.

    Ne manquez pas de profiter de la vue depuis les falaises, qui englobe les contours de la péninsule, avant de descendre sur la plage pour paresser au soleil et patauger dans les bassins rocheux situés près de l'extrémité sud.

    Emplacement: Rua das Berlengas 24, Atouguia da Baleia, Portugal

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    Fuseta

    Les magnifiques lagons de l'est de l'Algarve

    Située à l'extrémité orientale de l'Algarve, l'Ilha da Fuseta est une île toute en longueur, qui offre de nombreuses options pour les amateurs de paysages marins et de plage. La longue étendue de la Praia da Fuseta fait en effet face aux vagues de l'Atlantique Nord, tandis qu'une série de magnifiques lagons d'un bleu profond bordent la côte nord-ouest opposée.

    L'été, la plage de Fuseta attire les foules venues s'amuser dans les vagues. Il est donc conseillé de venir hors saison si vous souhaitez profiter de ces paysages de rêve au calme.

    Emplacement: Fuseta, Portugal

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    photo de Cornelius Kibelka (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Galé Oeste

    Une étendue de sable doré à perte de vue

    La Praia da Galé Oeste est une longue côte sablonneuse située près de la paroisse d'Armação de Pêra, dans le sud de l'Algarve. Cette grande plage permet de profiter d'un splendide panorama sur le littoral, avec des paysages de dunes protégés et de nombreuses sections propices à la baignade.

    Le site est ainsi accessible en de nombreux points, notamment depuis l’ouest d’Albufeira. La zone autour de la plage dispose quant à elle d'installations modernes, telles que des hôtels chics et des terrains de golf, avec un grand choix de bars et de restaurants décontractés.

    Emplacement: Rua das Dunas, Guia Albufeira, 8200-424 Guia, Portugal

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    Rocha

    Une plage accidentée dominée par les tours de Portimão

    La Praia da Rocha, qui signifie « Plage du rocher » en portugais, est la principale plage de villégiature près de Portimão, la plus grande ville côtière de l'ouest de l'Algarve. Le paysage englobe la large côte dorée parsemée de roches calcaires fièrement dressées et encadrée par des falaises escarpées, avec les grands immeubles de la ville en toile de fond.

    Ne manquez pas de monter jusqu'à la Fortaleza da Santa Catarina à l'extrémité est de la plage pour profiter de la magnifique vue sur le littoral, ainsi que sur le port de plaisance adjacent avec ses bâtiments aux couleurs vives. Si vous en avez l'occasion, n'hésitez pas également à venir sur la plage au crépuscule ; l'atmosphère y devient alors réellement féerique.

    Emplacement: Av. Tomás Cabreira, Portimão, Portugal

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    photo de Steven Fruitsmaak (CC BY-SA 3.0) modifiée

    Ari Gunadi | Fan de voyages

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